Исследователи прочитали запечатанное письмо XVII века, не открывая его

Неоткрытое письмо, написанное в 1697 году, впервые в мире было изучено и прочитано специалистами и исследователями по историческим документам, не сломав печати. Письмо, датированное 31 июля 1697 года и отправленное французским купцом Жаком Сеннаком из Лилля его кузену Пьеру Ле Персу в Гаагу, было закрыто с помощью «запирания писем», т.е. сложено таким образом, чтобы сохранить конфиденциальность. Это часть коллекции примерно 2600 недоставленных писем, отправленных со всей Европы в Гаагу в период с 1689 по 1706 год, 600 из которых так и не были вскрыты. Международная группа исследователей из университетов, включая Массачусетский технологический институт, Королевский колледж Лондона, Лондонский университет Королевы Марии, Утрехт и Лейден, работала с рентгеновскими микротомографическими сканированиями письма, которые используют рентгеновские лучи, чтобы заглянуть внутрь документа, срез за срезом, и создать трехмерное изображение. Они применили вычислительные алгоритмы выравнивания к сканированным изображениям, чтобы позволить им виртуально развернуть письмо, даже не открывая его, и обнаружили, что Сеннак просил у своего кузена заверенную копию уведомления о смерти некоего Даниэля Ле Пера. «Прошло несколько недель с тех пор, как я написал вам, чтобы попросить вас составить для меня легализованный отрывок из смерти сира Даниэля Ле Пера, которая произошла в Гааге в декабре 1695 года», — говорится в письме. «Я пишу вам второй раз, чтобы напомнить вам о том, сколько усилий я приложил для вашего имени. Для меня важно иметь этот экстракт, и вы доставите мне огромное удовольствие, если достанете его для меня и в то же время присылаете мне новости о вашем здоровье и всей семье». Исследовательская группа Unlocking History, в которую входят […]

По данным Гарвардского исследования, динозавры были убиты кометой из ледяных обломков космического облака

Два исследователя утверждают, что комета из Облака Оорта на внешней границе Солнечной системы была брошена на Землю Юпитером, убив динозавров 66 миллионов лет назад. Ученые считают, что динозавры бродили по Земле 165 миллионов лет, когда астероид столкнулся с полуостровом Юкатан в Мексике, что привело к их исчезновению. Но ученые долго обсуждали вопрос о происхождении этого астероида, и теперь команда из Гарварда предположила, что астероид на самом деле был кометой из дальнего космоса, которую Юпитер бросил на Землю. «Солнечная система действует как своего рода автомат для игры в пинбол», — пояснил ведущий автор исследования Гарвардский студент Амир Сирадж. «Юпитер, самая массивная планета, выбрасывает приходящие долгопериодические кометы на орбиты, которые приближают их к Солнцу». Опубликовано в журнале Scientific Reports, это спорное новое исследование предполагает, что комета возникла из внешней границы Солнечной системы, известной как Облако Оорта, которая в основном диффузная сфера ледяных космического мусора. Сирадж утверждает, что колоссальное гравитационное притяжение Юпитера притянуло комету, а затем отбросило ее ближе к Солнцу, где она была разорвана на осколки шириной четыре мили, один из которых в конечном итоге ударил Землю и убил динозавров 66 миллионов лет назад. «Во время солнечного сияния часть кометы, ближайшая к Солнцу, испытывает более сильное гравитационное притяжение, чем та, которая находится дальше, что приводит к приливной силе, действующей на объект», — продолжил Сирадж. «Вы можете получить то, что называется приливным разрушением, когда большая комета распадается на множество более мелких частей». Однако, согласно Science Focus, эта теория уже подверглась резкой критике со стороны авторитетных ученых. Но на стороне Сираджа есть несколько интригующих […]

Марсоход после приземления исследует древнее озеро в поисках разгадки прошлого «Красной» планеты

На прошлой неделе марсоход «Perseverance» стоимостью 2,7 миллиарда долларов совершил идеальную посадку на дно марсианского кратера Джезеро, который, по мнению ученых, был до краев заполнен водой 3,8 миллиарда лет назад. В двух километрах от него вырисовывается главная цель марсохода: окаменевшая дельта реки, образовавшаяся в результате попадания грязной воды в кратер — идеальный вариант для сохранения признаков жизни. Но прежде, чем «Perseverance» начнет долгий подъем в дельту, чтобы пробурить почву и добыть образцы, которые в конечном итоге будут возвращены на Землю, он исследует скалы под своими шестью алюминиевыми колесами. Марсоход приземлился возле обнажений слоев горных пород, которые, возможно, изначально были заложены до и после озера и дельты. Команда НАСА исследует их в поисках ключей к разгадке характера и времени того короткого периода, когда текла вода — и жизнь могла процветать. Даже первые изображения, возвращенные на Землю, зернистые и сделанные из-под марсохода, оставили команду в приподнятом настроении, говорит Кэти Стэк Морган, заместитель научного сотрудника миссии в Лаборатории реактивного движения (JPL) НАСА. Прибытие марсохода на Марс было наполнено невероятной драматичностью, несмотря на то, что точный автономный спуск разворачивался как часы. После того, как космический корабль начал призимление на парашюте в разреженный воздух, его взяли на вооружение реактивный корабль на воздушной подушке, который искал свободное от валунов место, прежде чем спустить марсоход на нейлоновых шнурах. Последние моменты, запечатленные в захватывающих подробностях камерами под судном на воздушной подушке, показывают, как марсоход приземляется в облаке пыли. «У нас действительно был довольно чистый пробег», — сухо преуменьшает Аллен Чен, руководитель группы десанта марсохода в JPL. «Он сделал […]

Древние деревья каури запечатлели последний крах магнитного поля Земли

Несколько лет назад рабочие, закладывающие землю для электростанции в Новой Зеландии, обнаружили рекорд потерянного времени: 60-тонный ствол дерева каури, самого большого вида деревьев в Новой Зеландии. Дерево, которое росло 42000 лет назад, сохранилось в болоте, а его кольца растянулись на 1700 лет, отражая бурное время, когда мир перевернулся — по крайней мере, с точки зрения магнетизма. Уровни радиоуглерода в этом и нескольких других кусках дерева показывают всплеск радиации из космоса, когда защитное магнитное поле Земли ослабло и полюса Земли изменились, сообщает сегодня группа ученых. Моделируя влияние этого излучения на атмосферу, команда предполагает, что климат Земли ненадолго изменился, что возможно способствовало исчезновению крупных млекопитающих в Австралии и неандертальцев в Европе. «Мы только поверхностно относимся к тому, что сделали геомагнитные изменения», — говорит Алан Купер, исследователь древней ДНК из Южно-Австралийского музея и один из ведущих авторов исследования. По словам Квентина, исследование не только детально определяет время и величину магнитного свопа, самого последнего в истории Земли, но также является одним из первых, кто представил правдоподобный, хотя и спекулятивный случай, что эти перевороты могут повлиять на глобальный климат. Саймон, палеомагнетист из Европейского центра исследований и преподавания в области наук об окружающей среде в Экс-ан-Провансе, Франция. Но некоторые ученые-палеоклиматологи скептически относятся к более широким утверждениям группы, утверждая, что другие записи показывают мало следов климатических потрясений. Магнитное поле Земли создается потоком расплавленного железа во внешнем ядре, которое подвержено хаотическим колебаниям, которые не только ослабляют поле, но и заставляют полюса блуждать, а иногда и полностью переворачивать. Магнитная ориентация минералов в горных породах фиксирует длительные перевороты, но не […]

Заявка на гигантскую «Девятую планету» на краю Солнечной системы стала хитом

Для планетологов это было самым смелым заявлением за все поколение: невидимая дополнительная планета, в 10 раз превышающая массу Земли, скрывающаяся на границе Солнечной системы, за Нептуном. Но это утверждение выглядит все более шатким после того, как на прошлой неделе группа астрономов сообщила, что орбиты нескольких далеких глыб породы не сгруппированы гравитацией «Девятой планеты», как считают ее сторонники, а только кажутся сгруппированными, потому что это куда случайно смотрели телескопы. Сторонники Девятой Планеты еще не отступают, но один скептик, не связанный с новой работой, говорит, что она «очень рада» это видеть. По словам астронома Саманты Лоулер из Университета Реджайны, астронома Саманты Лоулер из Университета Реджайны, астронома Саманты Лоулер из Университета Реджайны, которая пыталась, но не смоделировала сгруппированные орбиты в компьютерных моделях с дополнительной планетой. Майк Браун и Константин Батыгин из Калифорнийского технологического института сделали заголовки во всем мире в 2016 году своим предсказанием далекой Девятой Планеты. Они основали свой вывод на исследовании шести ТНО, каждое меньше Плутона, на чрезвычайно вытянутых и наклонных орбитах вокруг Солнца. По словам Брауна и Батыгина, орбиты этих «экстремальных» ТНО были сгруппированы вместе, потому что гравитация Девятой Планеты подталкивала их туда на протяжении миллиардов лет. Еще несколько экстремальных ТНО, обнаруженных с тех пор, похоже, тоже сгруппировались. «Я бы сказал, что соответствующий набор данных (Планеты 9) находится в довольно хорошей форме», — говорит Батыгин. Однако Лоулер и другие астрономы были обеспокоены ошибками отбора. Учитывая, насколько малы и темны крайние ТНО, они видны — если вообще видны — во время их самого близкого приближения к внутренней Солнечной системе, и часто […]

У рыб были гены, позволяющие адаптироваться к жизни на суше, пока они еще плавали по морям

Почти 700 лет назад голландский поэт Якоб ван Марлант представил себе рыбу, готовую к жизни на суше: у нее выросли руки, чтобы подняться на берег. Теперь три генетических исследования делают его фантазию удивительно прозорливой. В совокупности исследования показывают, что с точки зрения генов водные предшественники четырехногих наземных животных, были так же хорошо подготовлены, как и голландские фантастические рыбы. Они были заранее оснащены генами, которые можно было использовать для создания конечностей, эффективных дыхательных легких и нервной системы, настроенной на вызовы жизни на суше. «Все эти исследования говорят нам, что возникновение четвероногих было чем-то ожидаемым», — говорит Борха Эстеве-Альтава, биолог-эволюционист из Университета Помпеу Фабра в Барселоне, Испания. Генетически «все необходимое уже было» до того, как позвоночные высадились на берег, почти 400 миллионов лет назад. Окаменелости раскрывают очертания истории. Рыба с мясистыми плавниками, поддерживаемыми у основания единственной костью, известная как рыба с лопастными плавниками, переместилась на мелководье около 375 миллионов лет назад. Примерно 5 миллионов лет спустя некоторые из этих лепестковых плавников выползли на твердую поверхность земли. Первая рыба, выпустившая плавник на сушу, должна была уже иметь по крайней мере некоторые физические черты и генетические модификации, необходимые для этого, но исследователи не выяснили, как и когда они подготовились к изменениям. «Большой вопрос о том, как на самом деле произошел такой большой морфологический сдвиг, еще не решен», — говорит Питер Карри, биолог-эволюционист из Университета Монаша. В трех исследованиях, опубликованных на прошлой неделе в Cell, гены живых рыб заняли место окаменелостей как способ заглянуть в прошлое. Один набор ключей был получен из исследований мутагенизированных рыбок […]

Почтовая марка в честь женщины-физика, которая по мнению многих, должна была получить Нобелевскую премию

Китайско-американский физик, имя которого многие люди никогда не слышали, скоро разделит редкую честь, которую обычно награждают великих ученых в этой области: Эйнштейна, Ферми, Фейнмана. 11 февраля, в Международный день женщин и девочек в науке, Почтовая служба США (USPS) выпустит марку в память о Цзянь-Шиунг Ву, сообщила служба на этой неделе. В 1956 году Ву, по сути доказала, что Вселенная «отличает свою правую руку от левой». Ву, которая умерла в 1997 году в возрасте 84 лет, так и не получила Нобелевской премии за демонстрацию эффекта, называемого нарушением четности. Вместо этого она числится среди женщин, которых, по мнению многих ученых, Нобелевский комитет несправедливо не заметил. «Это был невероятно важный эксперимент, и она была замечательным ученым», — говорит Мелисса Франклин, физик элементарных частиц из Гарвардского университета. Вселенную можно рассматривать как огромную совокупность фундаментальных частиц, взаимодействующих посредством четырех сил: гравитации, электромагнетизма, сильного взаимодействия, связывающего атомное ядро, и слабого взаимодействия, вызывающего тип ядерного распада, называемый бета-распадом. Физики когда-то предположили, что если вы перевернете положения всех частиц — поменяете местами влево и вправо, вверх и вниз, вперед и назад — и перевернете все их импульсы, Вселенная должна работать точно так же. Если вы, например, выполнили такое преобразование «четности» на часах, появившиеся в результате странные часы с зеркальным отображением тикали бы так же, как и исходные. К 1950-м годам, однако, физики производили экзотические мимолетные субатомные частицы, стреляя протонами высокой энергии в мишени, и распады некоторых частиц, казалось, нарушали симметрию четности. В июне 1956 года теоретики Цзун-Дао Ли из Колумбийского университета и Чен Нин Ян из Брукхейвенской национальной […]

Основное исследование питания направлено на то, чтобы узнать, какая диета лучше всего подходит вашим генам

Не существует универсальной диеты. Если вы не хотите повышать уровень сахара в крови во время перекуса, банан может показаться лучшим выбором, чем сладкое печенье. Но некоторые люди в исследовании 2015 года с участием 800 израильских добровольцев получили самый большой скачок сахара в крови из-за бананов или хлеба, а не из-за выпечки с сахаром. И как отмечает специалист по питанию Элизабет Паркс из Университета Миссури, Колумбия: «Все мы знаем людей, которые легко худеют, и других, которые этого не делают». Теперь Национальный институт здоровья США (NIH) делает все возможное, чтобы понять эти индивидуальные различия. На прошлой неделе агентство объявило о том, что оно называет крупнейшим исследованием «точного питания», пятилетним усилием на сумму 156 миллионов долларов, направленным на изучение того, как 10 000 американцев обрабатывают пищу, собирая данные в диапазоне от постоянного уровня глюкозы в крови до микробов в кишечнике. Исследование «обладает потенциалом по-настоящему трансформировать сферу науки о питании», создавая новые инструменты, методы и «огромное количество данных, которые подпитывают науку открытия на долгие годы», — сказал Гриффин Роджерс, директор Национального института диабета, пищеварения и Заболевания почек (NIDDK) в прошлом году на заседании правления NIH, где он представил проект. В конечном итоге это может позволить диетологам адаптировать диету к генам и микробиому человека. И это часть более широких усилий NIH по развитию науки о питании, область, которую иногда называют «нечеткой», потому что «мы едим на свободном выгуле» и наши диеты трудно контролировать, отмечает Пол Коутс, вице-президент Американского общества «for Nutrition», который возглавлял отдел диетических добавок NIH до выхода на пенсию в 2018 году. В […]

Вашему удивительному большому пальцу около 2 миллионов лет

Человеческий большой палец — это ловкое чудо, позволяющее нам изготавливать инструменты, шить одежду и открывать банки с маринадом. Но как и когда возникла эта уникальная цифра появилась, долгое время оставалось загадкой. Новое исследование, моделирующее мускулы окаменелых больших пальцев, предполагает, что около 2 миллионов лет назад наши древние предки развили уникально ловкий придаток, в то время как другие наши близкие родственники остались без больших пальцев рук. Это «тщательный, надежный анализ», — говорит Трейси Кивелл, палеоантрополог из Кентского университета, которая не принимала участия в работе. Но она и другие предупреждают, что исследование слишком предварительное, чтобы дать настоящий точный ответ на этот вопрос. Выяснить, как работали древние пальцы, непросто. Окаменелости не сохраняют мышцы, поэтому большинство предыдущих попыток оценить ловкость древних основывалось на том, насколько близко кости рук наших древних родственников напоминали наши собственные. Кости рук также небольшие и относительно редки в летописи окаменелостей. Но сходство может вводить в заблуждение: в зависимости от того, как связаны мышцы, некоторые виды с аналогичной анатомией костей могут иметь очень разную силу захвата, и наоборот. Чтобы проанализировать древние пальцы на своих собственных условиях, палеоантропологи из Тюбингенского университета оцифровали окаменелые кости большого пальца различных древних гомининов, группы, которая включает все виды нашего собственного рода Homo, а также другие очень близкие виды. Ученые изучили кости двух ранних современных людей и четырех неандертальцев за последние 100 000 лет, а также миниатюрного пещерного H. naledi (примерно 250 000–300 000 лет назад). Они также рассмотрели род, родственный Homo, под названием Australopithecines, который включал Australopithecus afarensis, A. africanus и A. sediba. Затем исследователи использовали […]

Земля потеряла 28 триллионов тонн льда с середины 1990-х годов

Замерзшие места в мире сокращаются — и со временем они исчезают все быстрее. В 1990-х годах мир терял около 800 миллиардов метрических тонн льда ежегодно. Сегодня эта цифра выросла примерно до 1,2 триллиона тонн. В целом с 1994 по 2017 год планета потеряла 28 триллионов тонн льда. Это согласно новому исследованию, опубликованному сегодня в журнале The Cryosphere, в котором подсчитывается весь лед, потерянный по всему земному шару за последние несколько десятилетий. Авторы утверждают, что это первая книга, которая дает действительно глобальный анализ исчезающего льда на планете. Он составляет ледяные щиты Гренландии и Антарктики, морской лед Арктики и Антарктики, а также горные ледники во всем мире. Исследование объединяет измерения из различных источников — в основном спутниковые исследования, а также наблюдения на месте и численные модели. Результаты очевидны. Лед неуклонно исчезает в большей части мира, и большая часть потерь вызвана изменением климата. Повышение температуры воздуха вызывает сокращение горных ледников, от Европейских Альп до Гималаев в Азии и Анд в Южной Америке. Исследование предполагает, что горные ледники во всем мире потеряли почти 10 триллионов тонн льда с 1960-х годов, причем потери со временем ускоряются. Только с 1990-х годов исчезло почти 6 триллионов тонн льда. Гренландские и антарктические ледяные щиты также сбросили огромные объемы льда. С 1990-х годов Антарктида потеряла более 2,6 триллиона тонн, а Гренландия — почти 4 триллиона. В Антарктиде большая часть этих потерь связана с ледниками, оканчивающимися морскими водами, или ледниками, которые отступают к океану. Недавние исследования показали, что теплые океанские течения все больше тают эти ледники снизу вверх, заставляя их […]