Французский план улучшения научных коммуникаций вызывает споры

Франция выступит с инициативой по сближению ученых и журналистов и расширению доступа общественности к надежной информации, в соответствии с положением 10-летнего научного плана, который на этой неделе приблизился на один шаг к одобрению парламентом. «В то время, когда французское общество пронизано течениями иррациональности и сомнений в отношении прогресса и знаний, правительство решило полностью изменить эту тенденцию», — заявило министерство науки в преамбуле законопроекта. Хотя многие приветствуют идею уменьшения дезинформации за счет более тесных связей между наукой и СМИ, некоторые наблюдатели обеспокоены потенциальной уязвимостью инициативы для политического или корпоративного влияния и ее угрозой для журналистской независимости. Французская ассоциация научной информации (AFIS) приветствует идею «сделать новые и надежные ресурсы доступными для общественности и журналистов», — написал климатический физик Франсуа-Мари Бреон в электронном письме от имени ассоциации, целью которого является борьба с неправомерным использованием научных результатов в экономических или идеологических целях. Но, по словам Бреона, обеспокоенность вызывает то, что любая правительственная инициатива может иметь обратный эффект, провоцируя людей, которые уже не доверяют официальной информации. По его словам, одним своим существованием новый правительственный центр может «усилить обскурантистский или заговорщический дискурс», а не задушить его. На бумаге французская инициатива могла бы подражать научным медиа центром (SMC) в Великобритании, Германии, Австралии и других странах. Новые мероприятия, продвигаемые французским правительством, «позволят быстрый контакт между журналистами и исследователями, расширят доступ граждан к надежной научной информации и увеличат вклад научных знаний в общественные дебаты по основным текущим темам», — говорится в законопроекте. В этом состоит миссия британского SMC, который с 2002 года проводит брифинги между учеными и журналистами и […]

Экзотический «атом» позитрония удивляет ученых

Его измерения не соответствуют точным прогнозам, что сбивает с толку физиков. Позитроний вызывает определенное недоумение. У этого экзотического «атома» нет ядра. По сути, это должно быть просто для понимания. Тем не менее, новое измерение этого не соответствует предсказаниям ученых. Физики сейчас не могут объяснить, почему это именно так. Исследователи считают, что ошибка в более ранних расчетах маловероятна. То же самое и с ошибкой в ​​том, как было произведено новое измерение. И неизвестные явления, такие как неоткрытые частицы, также маловероятны, добавляет Хесус Перес Риос. Он физик-теоретик, не принимавший участия в новом исследовании. Он работает в Институте Фрица Габера. Это часть Общества Макса Планка в Берлине, Германия. Так в чем же объяснение? «Прямо сейчас», — говорит он, — «лучшее, что я могу вам сказать, это то, что мы не знаем». Позитроний состоит из вещества и антивещества. Электроны и другие знакомые элементарные частицы материи имеют менее распространенные аналоги. Эти двойные частицы известны как антивещество. Электрический заряд частицы антивещества противоположен ее материальному родственнику. Позитроний состоит из электрона и его античастицы, позитрона. Электроны заряжены отрицательно. Эти позитроны заряжены положительно. Электрон позитрония вращается по орбите с позитроном. Их привлекают противоположные обвинения. Так электроны притягиваются к положительно заряженным ядрам большинства атомов. Вот только у позитрония нет ядра. Более чем 60 лет назад ученым удалось создать позитроний. Но атомы без ядер живут недолго. Их партнерство нестабильно. Они наслаждаются коротким танцем смерти, который длится, возможно, сотни наносекунд. Причина: материя и антивещество уничтожают друг друга при встрече. И в конце концов, именно это происходит с позитронием. Так просто, но так […]

Семь следов могут быть самыми ранними доказательствами присутствия человека на Аравийском полуострове

Набор из семи следов, оставленных на озере около 120 000 лет назад, был провозглашен самым ранним свидетельством существования современного человека на Аравийском полуострове — открытие, по словам экспертов, может пролить свет на распространение нашего вида за пределы Африки. Путь, по которому Homo sapiens распространился по миру, был полон извилин и поворотов. Генетические исследования показали, что только 60 000 лет назад миграция современных людей из Африки привела к успешному распространению по Европе. Однако было высказано предположение, что неполный череп, найденный в Греции и датируемый более чем 200 000 лет назад, принадлежит нашему виду, в то время как челюстная кость Homo sapiens возрастом 180 000 лет была ранее обнаружена в Израиле. Предыдущее открытие в Аравии кости пальца возрастом 88000 лет также указывало на несколько ранних волн из Африки — эксперты говорят, что окаменелость и близлежащие каменные орудия показали, что Homo sapiens отправился на восток, за пределы Израиля, намного раньше, чем считалось ранее. Обнаружение семи следов в северной части Аравийского полуострова в современной Саудовской Аравии отодвигает это исследование на восток еще дальше во времени. «Это история о ранней экспансии Homo sapiens в сердце Аравии», — сказал профессор Майкл Петраглиа из Института истории человечества им. Макса Планка, соавтор исследования. «Это не история прибрежных миграций, которые были предполагаемым маршрутом современных людей». В статье в журнале Science Advances международная группа исследователей сообщает, как они нашли следы в древних озерных отложениях в пустыне Нефунд, причем датировка отложений над и под отпечатками показывает, что им от 112 000 до 121 000 лет. Они добавляют, что размеры и расстояние […]

Секрет науки: ошибки способствуют пониманию

Неудача может изменить способ обучения и подтолкнуть вас к успеху. Прошлой весной, до того, как COVID-19 перевернул мир с ног на голову, в 9-м классе Энн Смит изучали электрические схемы. Смит преподает естественные науки в католической средней школе Кармель в Манделейне, штат Иллинойс. Она дала своим ученикам скрепки для бумаг, батарейки, ленту и лампочку. Затем она сказала: «Давайте посмотрим, сможете ли вы зажечь лампочку». Смит видит ценность в том, чтобы позволить своим ученикам экспериментировать. Она считает, что одни из самых эффективных способов познаний происходят путем проб и ошибок. «Когда ученикам разрешается преодолевать трудный материал, они обретают уверенность», — говорит она. «Они узнают, что совершать ошибки — это часть научного процесса». Это не значит, что после того, как задание было дано, Смит садится и смотрит, как ее ученики терпят неудачу. Вместо этого она выбирает занятия, на которые может быть несколько ответов. Затем она предлагает студентам попробовать несколько подходов. Она хочет, чтобы они думали о разных способах решения проблемы. На протяжении всего урока ученики участвуют в групповых обсуждениях. Их наблюдения и размышления сосредоточены на процессе, а не на результате. Смит хвалит учеников за работу над тяжелыми задачами. Она хочет подчеркнуть, как их борьба может вознаградить их преимуществами. «Дело, — говорит Смит, — в том, чтобы исследовать идеи и оценивать применяемые методы». При этом учащиеся учатся ценить ошибки. На самом деле, она считает, что ошибки — важная часть обучения. Неспособность добиться успеха «Неудача — важнейшая составляющая науки», — говорит Стюарт Файрстайн. Он изучает биологию мозга в Колумбийском университете в Нью-Йорке. Он также написал […]

Десятки научных журналов исчезли из Интернета, и никто их не сохранил

Восемьдесят четыре онлайновых журнала с открытым доступом по естественным наукам и еще почти 100 журналов по социальным и гуманитарным наукам исчезли из Интернета за последние два десятилетия, поскольку издатели перестали их поддерживать, что потенциально лишило ученых полезной информации по результатам исследований, как показал анализ проведенного исследования этого события. Еще 900 журналов, публикуемых только в Интернете, также могут оказаться под угрозой исчезновения, поскольку они неактивны, говорится в препринте, опубликованном 3 сентября на сервере arXiv. Количество журналов открытого доступа утроилось с 2009 по 2019 год, и в среднем исчезнувшие журналы работали почти 10 лет, прежде чем исчезли, что «может означать, что большое количество… еще не исчезло», пишут авторы. В исследовании не были выявлены примеры известных журналов или статей, которые были утеряны, а также не были собраны данные об импакт-факторах журналов и коэффициенте цитирования статей. Около половины журналов издаются исследовательскими учреждениями или научными обществами; ни одно из обществ не является крупным игроком в естественных науках. Ни один из ныне темных журналов не выпускался крупным коммерческим издательством. Тем не менее, «анализ показывает, что целостность исследований и сохранение научных данных… находятся под угрозой во всех академических дисциплинах и географических регионах», — говорит Андреа Марчителли, управляющий редактор JLIS.it, итальянского журнала библиотеки архивов и информатики, он не принимал участия в исследовании. Издатели должны выделить деньги на улучшение сохранности, говорит он. Новый мандат спонсоров исследований, вступающий в силу в январе 2021 года, требует схем сохранения, но по словам авторов, у большинства онлайн-журналов в настоящее время таких планов нет. Новое правило сохранения содержится в Plan S, поддерживаемом в основном […]

Исследователи открыли способ использования микробов в производстве пластика

Исследователи обнаружили, что некоторые бактерии могут производить этилен способом, о котором мы никогда не знали; микробы, которые метаболизируют серу, чтобы жить, также выделяют этилен в качестве побочного продукта. Если бы люди могли использовать этот процесс, мы могли бы создать более экологически безопасные методы производства пластмасс. Подробная информация и результаты исследований были опубликованы в Science. «Возможно, мы преодолели серьезный технологический барьер для производства большого количества газообразного этилена, который мог бы заменить источники ископаемого топлива при производстве пластмасс», — сказал руководитель исследования Джастин Норт, ученый-микробиолог из Университета штата Огайо. «Предстоит еще проделать большую работу по развитию этих штаммов бактерий, чтобы производить промышленно значимые количества этиленового газа. Но это открывает двери в новый экологический чистый и безвредный процес производства пластика». Норт отметил, что этилен — это органическое соединение, которое используется в производстве больше, чем любое другое, и используется в производстве почти всех пластмасс. Сам этилен производится из нефти или природного газа. Некоторые микроорганизмы, производящие этилен, были обнаружены и до этого, но существует препятствие для использования этого процесса, сказал старший автор исследования Роберт Табита, профессор микробиологии в штате Огайо; им всем нужен кислород. «Кислород плюс этилен взрывоопасен, и это серьезное препятствие для его использования в производстве», — поясняет Табита. «Но обнаруженная нами бактериальная система для производства этилена работает без кислорода, и это дает нам значительное технологическое преимущество». Исследователи в лаборатории Табиты изучали бактерию под названием Rhodospirillum rubrum и обнаружили, что микробы могут приобретать серу для роста из метилтиоэтанола. «Мы пытались понять, как бактерии делали это, потому что не было известных химических реакций, объясняющих, как […]

Добавка для бодибилдинга способствует здоровому старению и продлевает продолжительность жизни

Пищевая добавка, которую бодибилдеры используют для набора массы, может принести гораздо больше пользы для здоровья: избавить от разрушительного воздействия старости. Мыши, получавшие вещество — альфа-кетоглутарат (AKG), становились здоровее с возрастом, а самки жили дольше, чем самцы мыши, не получавшие добавку. Другие соединения, такие как рапамицин против старения и метформин для лечения диабета, показали аналогичные эффекты в экспериментах на мышах. Но AKG естественным образом производится мышами и нашим собственным организмом, и регулирующие органы уже считают его безопасным для употребления. «Главное в этом то, что его профиль безопасности настолько хорош», — говорит исследователь старения из Университета Северной Дакоты Холли Браун-Борг, которая не принимала участия в исследовании. «У него есть потенциал, и его безусловно, следует изучить». AKG является частью метаболического цикла, который наши клетки используют для получения энергии из пищи. Помимо использования бодибилдерами, с помощью этой добавки врачи иногда лечат остеопороз и заболевания почек. Молекула привлекла внимание как возможное средство против старения в 2014 году, когда исследователи сообщили, что AKG может продлить жизнь крошечным червям Caenorhabditis elegans более чем на 50%. Это наравне с низкокалорийной диетой, которая, как было доказано, способствует здоровому старению, но большинству людей ее трудно придерживаться. Позже другие группы продемонстрировали улучшение продолжительности жизни плодовых мух благодаря AKG. В новом исследовании Гордон Литгоу и Брайан Кеннеди из Института исследований старения Бака и его коллеги обратились к млекопитающим. Они давали группам 18-месячных мышей (возраст около 55 в человеческих годах) эквивалент 2% их ежедневного рациона в виде AKG до тех пор, пока они не умерли, или на срок до 21 месяца. Уровни AKG […]

Что стоит за экстремальной погодой в августе 2020 года

Август 2020 года стал разрушительным месяцем на обширных территориях Соединенных Штатов: когда 27 августа мощный ураган Лаура обрушился на побережье Мексиканского залива США, в Калифорнии продолжали гореть пожары. Между тем, фермеры все еще оценивают масштабный ущерб, нанесенный посевам на Среднем Западе после мощного урагана 10 августа «Derecho» (Дерехо). Каждое из этих экстремальных погодных явлений было результатом определенного набора атмосферных — а в случае Лауры — океанических — условий. Отчасти это просто невезение, что Соединенные Штаты сталкиваются с этими событиями раз за разом. Но в отношении некоторых из этих событий, таких как сильные ураганы и участившиеся лесные пожары, ученые давно предупреждают, что изменение климата создает почву для катастрофы. Калифорнийские лесные пожары Буря с «сухой молнией», которая произвела около 11 000 вспышек молний в период с 15 по 19 августа, вызвала разрушительные лесные пожары по всей Калифорнии. На сегодняшний день в результате этих пожаров сгорело более 520 000 гектаров. Это «невероятное число, которое можно сказать вслух даже за последние несколько лет», — говорит климатолог Дэниел Суэйн из Института окружающей среды и устойчивости Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе. Сама буря была результатом особых необычных обстоятельств. Но этот регион уже был готов к пожарам, и это было подготовлено продолжительной и рекордной волной тепла на западе Соединенных Штатов, включая одну из самых высоких температур, когда-либо измеренных на Земле, в Долине Смерти, Калифорния, а также чрезвычайной засушливостью в регионе. «И эти условия несут на себе отпечатки изменения климата», — говорит Суэйн. Он добавляет, что крайняя сухость особенно важна. «Это не просто инкремент; абсолютно важно, насколько он сухой. […]

Удивительные импульсы древнего потепления обнаружены в образцах антарктического льда

Ледниковые периоды Земли обычно воспринимаются как бесконечные периоды сильного холода. Но новое исследование предполагает, что выбросы углекислого газа (CO2) часто проникали в атмосферу в это время, обеспечивая десятилетия или даже столетия относительного тепла на фоне периодов холода продолжительностью в 10 000 лет. Такие пульсации могли вызвать некоторое отступление ледников и ледяных щитов, открыв тем самым новые территории для растений и животных. Исследователи могут отслеживать колебания содержания CO2 в атмосфере, глядя на ледяные керны, пробуренные в Антарктиде, Гренландии и некоторых высоких горах в более низких широтах. Ядра содержат захваченные пузырьки воздуха, поскольку пушистый снег спрессован в лед под весом более новых, более свежих вышележащих слоев. Некоторые из этих климатических хроник насчитывают сотни тысяч лет. Но данные с высоким разрешением, отслеживающие изменения в столетнем масштабе или более короткие, отсутствовали, отчасти из-за загрязнения от методов, используемых для извлечения CO2 изо льда. В новом исследовании Кристоф Нербасс-Алес, физик-климатолог из Кембриджского университета, и его коллеги придумали способ извлечения CO2 из древнего льда, который примерно в три раза точнее, чем предыдущие методы. Разработанная ими технология измельчения льда не предполагает трения между металлическими частями, которые могут быть источником свежего CO2. Новый подход позволил им измерить концентрацию CO2 с точностью до одной миллионной доли. Затем группа Нербасс-Алеса проанализировала части ледяного керна длиной 3,5 км, пробуренного в одной из самых высоких точек восточной Антарктиды. Их образцы фиксируют время между 330 000 и 450 000 лет назад — интервал, который включает один полный ледниковый период, а также периоды потепления с обеих сторон. В среднем каждая точка данных отделялась от своих […]

Квантовый парадокс указывает на шаткие основы реальности

Почти 60 лет назад лауреат Нобелевской премии физик Юджин Вигнер в мысленном эксперименте уловил одну из многих странностей квантовой механики. Он представил своего друга, запертого в лаборатории, который измеряет такую ​​частицу, как атом, в то время как Вигнер стоит снаружи. Известно, что квантовая механика позволяет частицам занимать множество мест одновременно — так называемая суперпозиция, — но наблюдение друга «коллапсирует» частицу только в одну точку. Тем не менее, для Вигнера суперпозиция остается: коллапс происходит только тогда, когда он некоторое время спустя производит измерение. Хуже того, Вигнер также видит друга в суперпозиции. Их переживания напрямую противоречат друг другу. Теперь исследователи из Австралии и Тайваня предлагают, пожалуй, самую яркую демонстрацию реальности парадокса Вигнера. В исследовании, опубликованном на этой неделе в журнале Nature Physics, они превращают мысленный эксперимент в математическую теорему, подтверждающую непримиримое противоречие, лежащее в основе сценария. Команда также проверяет теорему с помощью эксперимента, используя фотоны в качестве заместителей людей. В то время как Вигнер считал, что для разрешения парадокса требуется, чтобы квантовая механика перестала работать в больших системах, таких как люди-наблюдатели, некоторые авторы нового исследования считают, что нечто столь же фундаментальное находится на тонком льду: объективность. Это может означать, что не существует такой вещи, как абсолютный факт, такой же верный для меня, как и для вас.  «Это немного сбивает с толку», — говорит соавтор Нора Тишлер из Университета Гриффита. «Результат измерения — это то, на чем основана наука. Если почему-то это не совсем так, трудно представить». По словам Дастина Лазаровича, физика и философа из Лозаннского университета, не входившего в команду физиков, которые […]