Apple прошла долгий путь от своего происхождения как небольшого производителя ПК для любителей. Но в течение последних 44 лет Apple однозначно оставалась неизменной: она застряла в двух измерениях.

Все, от Apple II до iPod и iPhone, было призвано заново изобрести способ взаимодействия с миром на 2D-экране. Поклонники Apple в течение какого-то времени требовали Next Big Thing (Следующая Большая Идея), особенно после того, как Стив Джобс скончался в 2011 году.

На этой неделе Apple дала своим клиентам представление о том, что может быть в будущем, и это может помочь навсегда изменить способ взаимодействия людей со своими экранами и средой.

Apple (AAPL) купила NextVR, компанию виртуальной реальности. NextVR записывает живые события, включая спортивные состязания и концерты, используя специальное оборудование для 3D-камер. Люди с гарнитурами виртуальной реальности, такими как Oculus Facebook, могут транслировать события, чтобы получить захватывающий опыт — поверните голову, и вы сможете увидеть различные части места встречи, как будто вы там находитесь лично.

Обещание VR

В течение многих лет виртуальная реальность была обещанием, но ее аудитория — это, прежде всего, нишевая группа игровых ботаников. И основные потребители не совсем тянутся к своим кошелькам, поэтому они могут надеть дорогую гарнитуру, чтобы посмотреть относительно ограниченное количество контента.

Ну, не так быстро: принятие VR стремительно растет. Facebook (FB) зарабатывает огромные деньги на рекламе, но большая часть бизнеса, не связанного с рекламой, — это продажи Oculus, и этот сегмент вырос на 80% в первом квартале.

Продажи могут увеличиться еще больше в этом квартале. Без кинотеатров, куда можно пойти во время пандемии, VR может обеспечить долгожданную победу.

VR и AR гарнитуры, там Oculus является самым известным, но у Microsoft (MSFT) есть HoloLens, Google (GOOGL) вернул свой злополучный Google Glass, а у Samsung есть гарнитура, в которую можно подключить смартфон Galaxy для просмотра VR-контента. Некоторые менее известные технологические компании, такие как HTC, также имеют VR-гарнитуры. Проблема в том, что все они немного неуклюжи, а некоторые недоделаны.

Игры AR растут в популярности. Некоторое время Pokémon Go была сенсацией: посмотрите на мир через свой телефон, чтобы собрать персонажей покемонов, которые могут скрываться за вывеской в ​​вашем районе.

У этой технологии есть свои пути, но обещание классное: с VR вы можете чувствовать себя физически присутствующими в игре или фильме, взаимодействуя с «миром» вокруг вас. С AR вы взаимодействуете с реальным миром вокруг вас с помощью улучшений, которые могут показывать вам направления и уведомления, не глядя на ваш телефон постоянно.

Почему Apple?

Apple не хочет быть застигнутой врасплох, если и когда основные потребители наконец примут виртуальную реальность и ее менее закрытую кузину, дополненную реальность. И если Apple действительно использует технологию, о которой давно ходят слухи, это может быть компания, которая наконец-то прорвется.

Если какая-то компания собирается помочь сделать популярную фанк-футуристическую технологию, это Apple. Это способ вывести странные технологии на первый план. Волшебство Apple не так просто, как нанести логотип Apple на уже существующую технологию и заставить его казаться «нормальным».

Apple была первой компанией, которая представила мышь и графический интерфейс основной аудитории. IPod представил цифровую музыку массовой аудитории, которая застряла на CD-плеерах. IPhone и iPad выдвинули на первый план сенсорные экраны, когда в моде были клавиатуры и стилусы. А Apple Pay помогла популяризировать бесконтактные платежи, за что мы все благодарны во время пандемии.

В будущем VR кажется далёким, но Apple знает, что мы не будем тащиться и смотреть на экраны телефонов до конца. Будь то пара очков или контактных линз или какая-то другая технология, которая заменяет iPhone, это уже не за горами.