Несколько экстренных служб в США и Канаде используют сервис What3words. Одно нажатие на текстовое сообщение позволяет точно определить, где вы находитесь. Сломал лодыжку где-нибудь в обширной пустыне Манитобы? Разбился ваш автомобиль на трассе где-то за пределами Торонто? Благодаря запуску технологии определения местоположения What3words, у канадцев появился новый способ точно определить, где находятся пострадавший, даже если они сами не знают. И некоторые аварийные службы в Лос-Анджелесе и Аризоне также взяли на вооружение эту технологию.

What3words делит поверхность всей Земли на 57 триллионов квадратов, каждый около 10 футов (3 метра) по краю. Затем он назначает уникальную метку из трех слов для каждого патча, чтобы путешественники могли найти первоисточник, почтальоны могли доставлять почту, а туристы могли найти свой дом для отдыха. Например, изгиб подковы Аризоны с видом на реку Колорадо находится по адресу «narrate.optical.carry».

Лондонская компания What3words предлагает свои услуги экстренным службам бесплатно, и более трех четвертей британских служб экстренной помощи убедили их в этом. What3words планирует объявить во вторник. Это означает, что об этом может услышать гораздо больше людей, будь то из местного отдела пожарной охраны, призывающего их установить приложение, или через текстовое сообщение во время экстренного вызова 911.

Подход What3words символизирует, насколько глубоко смартфоны могут изменить нашу жизнь. Координаты широта-долгота существовали на протяжении веков, но ими трудно пользоваться, даже если спутники GPS свистят над головой, чтобы точно определить местоположение. Подход What3words сводит эту позицию во что-то, что вы можете легко разделить в телефонном звонке или текстовом сообщении, без особого страха, что путаница с цифрой будет описывать совершенно другое место.

«Расположение вызывающих абонентов — это самая важная вещь, которую нужно получить, но во многих ситуациях это самая трудная вещь, которую нужно приобрести», — сказал Роберт Стюарт, лидер Ассоциации должностных лиц по коммуникациям в сфере общественной безопасности и директор по экстренной связи в Брэндоне, Манитоба. Его экстренная диспетчерская операция охватывает большую часть огромной территории канадской провинции и полмиллиона человек, которые живут за пределами ее крупнейшего города, Виннипега.

Другие канадские респонденты, использующие эту технологию, включают Полицейскую службу Виннипега, Королевскую канадскую горную полицию Северного Ванкувера в Британской Колумбии, Региональную полицию Галифакса в Онтарио, Вуд Буффало в Альберте и Полицейские силы Батерста в Нью-Брансуике. В США Департамент пожарной охраны Лос-Анджелеса тестирует его, и Департамент пожарной охраны округа Пима в Аризоне решил установить его после испытания.

Быстрый поиск местоположения

Люди не всегда знают, где они находятся, когда им нужно сделать экстренный вызов. Уличные адреса охватывают только некоторые районы. Диспетчерам может быть сложно проинструктировать людей, как заставить свои телефоны сообщать об их широте и долготе. А технология триангуляции, основанная на связях между сотовыми телефонами, может быть недоступна на многие мили.

Люди часто прибегают к местным знаниям — «Я в доме Джима, напротив синего грузовика», — которые бесполезны для удаленных диспетчеров, сказал Стюарт.

«Когда мы говорим о том, чтобы найти местонахождение людей, у которых был сердечный или респираторный случай, кто-то, кто упал с переломом ноги или кровоточит, секунды имеют огромное значение», добавил Деррик Кларк, начальник пожарной службы в город Ошава к востоку от Торонто.

Иногда его команды брадили в течение 20 или 30 минут вокруг парка, чтобы попытаться найти звонящего. What3words сокращает время поиска до нескольких секунд, сказал он. Он также эксперт службы, чтобы быть полезным для экстренных вызовов на шоссе.

Интеграция What3words с программным обеспечением экстренного реагирования означает, что диспетчеры могут отправлять вызывающему абоненту текстовое сообщение с гиперссылкой What3word. При нажатии на ссылку открывается веб-сайт, на котором отображается местоположение из трех слов, которое они могут прочитать диспетчеру. «Это так просто в использовании и так полезно», сказал Кларк. Это бесплатно для потребителей.

Вы также можете загрузить приложение заранее, что означает, что приложение телефона может определить ваше местоположение даже при плохом соединении для передачи данных. Аварийные службы будут поощрять людей устанавливать его, хотя в этом нет необходимости.

What3words было легко интегрировать с диспетчерской системой Oshawa, на что ушло около четырех недель с момента принятия решения, сказала Сандра Макки, специалист по связям с общественностью, контролирующий изменения.

What3words все еще должен убедить аварийные службы, что технология стоит того чтобы полагаться на нее. Это не открытый стандарт, такой как широта и долгота. Но для экстренных служб, которые интегрируют сервис, он работает локально, поэтому нет проблем, если он не может добраться до серверов What3words.

Соревнования с Google

What3words не одинок в своем стремлении улучшить технологию совместного использования местоположения. И самым большим его конкурентом является компания, которая управляет чрезвычайно мощным сервисом Google Maps.

Google встраивает свою альтернативу Plus Codes непосредственно в приложение Google Maps на Android. Плюс Коды объединяют шесть буквенно-цифровых символов с названием города или просто используют 10 буквенно-цифровых символов. Например, штаб-квартира CNET может быть записана как QJP3 + J6, Сан-Франциско, или как 849VQJP3 + J6.

Исполнительному директору What3words Крису Шелдрику, что неудивительно, это не нравится. «Меня смущает понимание исключительно как потребителя», — сказал он. «Это сложно использовать и запомнить».

Google доволен своим подходом, который в отличие от What3words использует алгоритм с открытым исходным кодом, который каждый может встроить в свое программное обеспечение или службу. «Открытые стандарты адресации будут иметь решающее значение для помощи миллиардам людей во всем мире, у которых либо нет адреса, либо адрес, который трудно найти», — сказал представитель Бен Хосе. «В качестве бесплатной системы адресации с открытым исходным кодом любой может немедленно использовать коды Plus для любых целей, независимо от того, на каком языке они говорят».

Помощь при пандемии

What3words зарабатывает деньги, взимая плату с компаний, которые интенсивно используют его интерфейс. Это включает Daimler — навигационные системы на более новых автомобилях Mercedes-Benz, понимающие местоположения What3words, — и некоторые компании, производящие поездки, сказал Шелдрик.

Принятие аварийно-спасательных служб может увеличить общее использование What3words для потребителей. Это то, что произошло в Великобритании, где люди теперь используют сервис для таких вещей, как доставка и полеты дронов. Малые предприятия сочли это полезным, когда им внезапно потребовалась доставка, поскольку пандемия коронавируса не позволяла покупателям ходить в магазины и рестораны. Использование What3words для электронной коммерции увеличилось на 833% с появлением рекомендаций о предоставлении убежища. «Мы изучаем, как выглядит идеальная экосистема What3words», — сказал Шелдрик. «Для нас это о широком информировании потребителей».