В эти выходные прошло мероприятие Ubisoft Six Invitational. Они празднуют Rainbow Six Siege, но что немаловажно, также показывает, как изменилась бизнес-модель Ubisoft. Теперь к играм относятся больше как к услугам, которые продолжают приносить доход в течение многих лет, а не разовым покупкам.

В прошедшие выходные призовой фонд в 3 миллиона долларов стал для геймеров лакомым кусочком, когда стартовало ежегодное мероприятие Ubisoft Six Invitational.

Это событие не только празднует игру Ubisoft Rainbow Six Siege, но и то, как Ubisoft использовала Electronic Sports (киберспорт) для преобразования своего бизнеса в более современную модель «игры как услуга», которая стала огромным источником дохода для издателей игр.

Вот небольшая история того, как появилось приглашение, и почему киберспортивные события важны для издателей игр.

Rainbow Six (Радуга Шесть)

Ubisoft выпускает игры под игры Rainbow Six с 1999 года. Но до 2015 года франшиза была в основном сюжетным шутером, ориентированным на одиночную игру.

В том же году издатель выпустил Rainbow Six Siege, который по словам Тони Кея, старшего вице-президента Ubisoft по маркетингу и обслуживанию клиентов, был попыткой перезагрузить серию, которая попала в «творческую дыру». В то время большая часть игровой индустрии также перешла к сервисной модели для игр, где потребители платят за подписку и внутриигровой контент.

Разработчики Rainbow Six решили использовать элементы многопользовательской игры и создать игру Rainbow Six, основанную на новой модели обслуживания. Во многом это связано с постоянным развертыванием свежего контента, в данном случае новых «операторов» (персонажей в игре) и новых карт. Постоянные обновления контента важны для издателей, которые хотят, чтобы игроки продолжали участвовать и тратили деньги. В конечном итоге это окупилось.

 «Это был первый раз в Ubisoft, где было больше людей, играющих в игру от 8 месяцев до года», — сказал Ки в интервью CNBC. «Мы поняли каково это запустить сервис».

Шесть Приглашенных

Учитывая, что киберспорт по своей сути предоставляет дополнительный контент для игровой базы игроков, вскоре Ubisoft начала устраивать небольшие мероприятия и конкурсы для фанатов Siege. Первый Six Invitational был запущен в 2017 году с первоначальным призовым фондом в 100 000 долларов. Призовой фонд в этом году составил уже целых 3 млн долларов! Ограниченный в средствах Ubisoft, был профинансирован за счет доходов от игрового прохода в игре, купленного игроками.

Но Ubisoft не одинок в покупках на киберспортивную шумиху, тем более что более традиционные издатели также стремятся адаптироваться к современному игровому бизнесу, где киберспорт создает большую часть необходимого контента.

Например, американский издатель Activision Blizzard несколько раз наращивал свои игры на конкурентной арене, но только после запуска своей Лиги Overwatch в 2017 году издатель создал собственную киберспортивную лигу. В прошлом месяце Activision Blizzard запустила свою конкурентоспособную лигу Call of Duty более десяти лет назад с момента выхода первой части игры.

Siege удалось увеличить свою базу зарегистрированных игроков на постоянной основе, в настоящее время насчитывается более 55 миллионов зарегистрированных игроков из 10 миллионов пользователей, о которых впервые было сообщено в ноябре 2016 года.

Согласно отчету издателя, опубликованному в мае прошлого года, она принесла Ubisoft доход в размере более 1 миллиарда долларов менее чем за четыре года. Компания взяла на себя обязательство поддерживать игру еще десять лет.

Старший директор Ubisoft по киберспорту Че Чоу подчеркнул, что киберспортивные операции Ubisoft служат маркетингом игры и способствуют поддержанию постоянного интереса в процессе игры.

«Это понимание того, что для игры, которой пять лет, вы не можете рекламировать ее так же, как только что запущенную игру», — сказал он.

С момента выпуска Siege, Ubisoft стала более активно переводить многие свои франшизы и новые игры в служебные игры. Также в июне вышла подписка на игровой сервис Uplay +. И это направлено на то, чтобы расширить киберспортивную сцену еще для нескольких своих игр.

«Мы хотим создать экосистему и это то, что мы начинаем делать с остальными нашими играми, такими как Brawlhalla», — сказал Чжоу. «Мы собираемся опираться на конкурентное сообщество и продолжать инвестировать в эти программы, чтобы наши игроки оставались рядом».

Акции Ubisoft с начала года выросли на 19 процентов, хотя компания сообщила о снижении чистых бронирований в своем отчете о прибылях и убытках в начале этого месяца. Однако компания превзошла свой прогноз, и генеральный директор Ив Гийемот объяснил, что ее успех частично объясняется постоянным интересом к Rainbow Six Siege и другим играм.