Одно маленькое путешествие для людей, один гигантский скачок для Virgin Hyperloop. Впервые в истории два пассажира сели в высокоскоростной поезд Hyperloop в воскресенье вечером на 500-метровом испытательном треке DevLoop компании Virgin Hyperloop в Лас-Вегасе, штат Невада. Совершенно очевидно, что Virgin Hyperloop была уверена в испытании, поскольку на борту находились два пассажира: Джош Гигель, технический директор и соучредитель компании, и Сара Лучиан, руководитель отдела обслуживания пассажиров.

«Я не могу сказать вам, как часто меня спрашивают, безопасен ли Hyperloop?», — сказал в подготовленном заявлении генеральный директор Virgin Hyperloop Джей Уолдер. «Проведя сегодняшнее тестирование пассажиров, мы успешно ответили на этот вопрос, продемонстрировав, что Virgin Hyperloop не только может безопасно поместить человека в капсулу в вакууме, но и что у компании есть продуманный подход к безопасности, который был подтвержден независимой третьей стороной».

Чтобы проверить и убедиться, что эти высокоскоростные поезда могут безопасно перевозить людей и грузы в будущем, Virgin Hyperloop наняла Certifier Group, французскую компанию, которая специализируется на независимой оценке состояния железных дорог, для наблюдения за испытаниями. Ранее компания Virgin Hyperloop провела около 400 тестов системы без участия человека.

«Среди функций безопасности в кабине XP-2 компании, также известной как «Pegasus Pod», которая в конечном итоге будет вмещать до 28 пассажиров в коммерческих поездах, используются «современные» системы управления, которые могут обнаруживать «отключение», — номинальные состояния и быстро вызывают соответствующие аварийные меры», — сообщает Virgin Hyperloop. И находясь внутри, пассажиры были пристегнуты пятиточечными ремнями безопасности, точно такими же, как в гоночной машине.

Базовая технология, конечно же, представляет собой комбинацию пневматических трубок и бесконтактной левитации. Как и современные поезда на магнитной левитации, контейнеры Hyperloop выиграют от движения без трения, когда два набора магнитов работают вместе, чтобы отталкивать и поднимать поезд над путями и толкать вперед, создавая эффект плавания.

Между тем, система герметичных трубок — в данном случае это испытательный трек DevLoop — соединяет города. Контейнеры под давлением перемещаются с высокой скоростью из-за свойств магнитной левитации гусеницы и пневматических силовых установок, которые работают примерно так же, как вакуумные системы, которые вы используете для отправки чеков и депозитных квитанций кассиру в «проезде банка».

Это позволяет капсулам Virgin Hyperloop перемещать пассажиров или грузовые контейнеры со скоростью, превышающей 1000 километров в час. Это примерно в три раза быстрее, чем сверхскоростные поезда Синкансэн, составляющие обширную сеть высокоскоростных железных дорог Японии, и в 10 раз быстрее, чем традиционные поезда. Из соображений комфорта и безопасности этот тест был ограничен скоростью около 170 киллометров в час, что делало поездку более похожей на поездку в метро для Гейгеля и Лучиана.

Это основано на объявлении от 8 октября о том, что Virgin Hyperloop построит в Западной Вирджинии сертификационный центр стоимостью 500 миллионов долларов для тестирования и разработки технологии – это жизненно важный шаг, учитывая, что сеть железных дорог между городами остается недоказанной. Компания надеется, что с этим хабом она сможет пройти сертификацию к 2025 году, а коммерческие поездки — к 2030 году.

Но концепция Virgin Hyperloop не одни такие эксклюзивные. В области пневмотранспорта на магнитной подвеске много конкурентов. Например, британский транспортный стартап Magway хочет использовать парк крошечных металлических контейнеров — слишком маленьких, чтобы в них можно было удобно разместиться — для доставки ваших посылок Amazon или продуктов в подземной системе труб.

Между тем, базирующаяся в Лос-Анджелесе компания Hyperloop Transportation Technologies (HTT) применяет подход с открытым исходным кодом к пневматическим поездам на магнитной подвеске, используя подход коллективного сотрудничества для разработки транспортной системы. На практике в этом участвует консорциум инженеров со всего мира, работающих вместе.

Еще в июле HTT получила официальную классификацию Министерства транспорта США, что должно ускорить переговоры о финансировании и регулировании технологий Hyperloop. Примечательно, что это также относится к другим фирмам Hyperloop, таким как Virgin Hyperloop; все эти компании попадут в сферу компетенции Федерального управления железных дорог.

И, конечно же, есть компания Илона Маска The Boring Company, которая в начале этого года завершила строительство второго туннеля для своей подземной системы передвижения людей в конференц-центре Лас-Вегаса. Когда The Boring Company объявила, что часть проекта была завершена еще в мае, она отметила, что петля в Лас-Вегасе все еще находится на пути к дате открытия в январе 2021 года, несмотря на пандемию COVID-19. Неясно, изменились ли эти планы вообще с тех пор.

По-прежнему существует законная критика, что концепция гипер петли — это всего лишь «утопическое видение» будущего. Хосе Гомес-Ибанес, профессор городского планирования и государственной политики в Гарварде, сказал MIT Technology Review в 2016 году, что первоначальные затраты на строительство сотен миль путей — это диковинная идея. «Я не понимаю, где они думают, что могут получить свои сбережения — они против авиакомпаний, и авиакомпаниям не нужно прокладывать сотни миль пути», — сказал он.

Итак, действительно ли мы получим систему Hyperloop от любой из этих компаний к концу следующего десятилетия? Время покажет. Но мы думаем, что изрядная доза скептицизма всегда уместна.