Когда почти десять лет назад Nest Learning Thermostat ворвался на рынок умного дома, казалось что он изменит представление о технологии умного дома: Линдси Туррентайн, главный редактор CNET в то время, решила купить термостат за 250 долларов и в течение недели после использования – уже подумывала его продать. Но со временем научилась его настраивать в соответствии со своими потребностями для большего комфорта. Это было реализованное обещание автоматизации – «дом», который действительно заботится о себе и о вас.

Но через несколько лет на сцену вышло другое устройство под названием Amazon Echo. Сначала умный динамик ничего не мог предложить, кроме домашнего цифрового помощника Alexa. «Даже его разработчики не полностью осознали потенциал Alexa на момент его выпуска» — недавно сказал вице-президент Amazon по программному обеспечению для устройств и услуг Роберт Уильямс. Тем не менее, к 2020 году голосовое управление стало почти обязательным условием для интеллектуальных домашних гаджетов, и Alexa может похвастаться интеграцией с более чем 100 000 устройств.

Эти два подхода к интеллектуальному домашнему пространству неизбежно вступают в конфликт: автоматизация нацелена на то, чтобы выполнять ваши повседневные задачи, в то время как голосовая помощь меняет аппарат для их выполнения, конкретизирует вашу активную роль в них. Alexa и Google Assistant выигрывают эту битву, и на то есть веская причина: они предлагают более вдохновляющее видение будущего.

Проблеиы с автоматизацией

Мне нравится автоматизация в теории: дом, который делает все, что вы ожидаете, но исключает множество мелких точек соприкосновения, которые занимают ваше время. Это звучит понятно. Я ненавижу бегать по комнатам, и выключать везде свет, пока мои 2- и 3-летние дети жалуются возле входной двери, потому что они хотят выйти из дома. Ненавижу возвращаться в холодный дом, когда выключаю термостат на выходные за городом. Я ненавижу бродить по темному дому, чтобы посреди ночи спотыкаться или не видеть кудаиду.

В то время как несколько устройств помогают смягчить эти конкретные болевые точки — в первую очередь, чувствительный к ночному свету детектор дыма Nest с функцией обучения термостата — истинная автоматизация, которая выходит за рамки этих проблем, кажется далекой. Я тестировал чувствительные к движению интеллектуальные источники света и интеллектуальные разъемы с поддержкой Bluetooth, но домашняя жизнь часто бывает слишком подвижной для таких устройств.

Когда мы покупаем наши телефоны и ноутбуки, мы ожидаем, что они уже запрограммированы для нас. Тем не менее, если мы хотим автоматизированные дома, мы должны сделать большую часть «программирования» сами. Термостат Nest выделялся из толпы, «учась» тому, как вы его используете, но большинство современных средств автоматизации на рынке требует от вас времени, чтобы настроить свои собственные процедуры. Например: «Когда я открываю свой гараж, включается свет и открываются жалюзи» или « В 11 часов вечера выключаются все необходимые лампы в доме и закрываются все двери «.

Эти процедуры действительно полезны, но их настройка и отслеживание — это целая морока. Плюс, всегда бывают исключения из правил, и двери могут автоматически закрыться , потому что вы выносили мусор на улицу поздно ночью, совсем не весело. И эти неприятности даже не принимают во внимание производителями, свойственные многим платформам для установки таких подпрограмм. Но самое главное, домашняя автоматизация сталкивается с проблемой философии. Автоматика смотрит на все, что мы делали в наших домах в прошлом — открывая шторы, переключая свет, запирая дверь, — а затем спрашивает, как сделать эти процессы легче. Alexa и Google Assistant всегда меньше интересовались тем, что мы уже делаем, чем тем, что мы могли бы делать. Это более дальновидный подход, который больше резонирует с людьми, преследующими будущее.

Добро пожаловать домой, Алекса

Во время счастливого часа на CES 2020, когда Гай Фиери готовился выступить и рассказать некоторые нюансы Alexa, я получил возможность пообщаться с разработчиками Amazon. Там вице-президент Smart Home Дэниел Рауш сказал мне, что они хотят, чтобы Alexa стала домашней утилитой, не отличающейся от электричества или воды — доступной практически в каждой комнате, оптимизированной для удобства и доступности.

Это звучит как высокая цель, и Amazon преследует ее очень агрессивно. Между своей растущей линией динамиков и дисплеев — плюс сверхдешевые, модульные устройства, такие как Echo Flex и Echo Input — Alexa скоро сможет найти свой путь в каждую комнату вашего дома. И если он управляет вашими кухонными приборами, стиральной и сушильной машинами, вашим телевизором, вашей музыкой и вашей сигнализацией, то это может быть полезно в каждом доме и в каждой комнате.

Похоже, что в Google Nest есть похожий подход, особенно в том, что мы инвестируем в такие устройства, как термостат, камеры видеонаблюдения, дверные звонки и детекторы дыма, — теперь все они интегрированы с их программой Works with Google Assistant и чуть менее сосредоточены на аспектах «обучения» своих технологий, чем на голосовых аспекты.

Придавая приоритет повсеместности, на данный момент Amazon и Google утопили старые устройства, ориентированные на автоматизацию. Но в то же время, как это ни парадоксально, они вдохнули новую жизнь в домашнюю автоматизацию как идею.

Спасая автоматизацию

Alexa Guard был простым обновлением программного обеспечения, но когда оно появилось на почти каждом эхо-устройстве в 2018 году, оно также дало решающее представление о будущем голосового помощника в доме: функция одновременно прослушивала взломы, автоматизировала подключенные источники света для имитации занятый дом и был связан с системами безопасности, такими как ADT. Отчасти это было не то, о чем просили многие клиенты, потому что немногие из нас представляли себе такую ​​вещь.

Автоматизация может быть банальной (включение света при входе в комнату) или дальновидной (попытка уменьшить вероятность взлома и улучшить безопасность). То же самое воображение, которое породило голосового помощника, которое десятилетие назад казалось научной фантастикой, начинает поражать то, как компании думают об автоматизации.

Кухонное пространство предлагает множество примеров: например, новое поколение умных кухонных приборов работает над автоматизацией нескольких этапов приготовления пищи — сравнивая содержимое вашего холодильника с онлайн-рецептами, чтобы выбрать те, которые вы можете приготовить, предварительно разогрев духовку.

Эти более поздние примеры автоматизации дают мне надежду: что по мере того, как наши дома станут более взаимосвязанными и более связанными с нами, разработчики во всех областях — не только с помощью голосовой помощи — будут смотреть вперед и больше заботясь об оптимизации нашей жизни.