Самостоятельный стартап Zoox признал, что четверо его сотрудников взяли конфиденциальные документы от своего предыдущего работодателя Тесла, согласно заявлению, опубликованному после того, как компания урегулировала иск на этой неделе по этому вопросу.

«Zoox признает, что некоторые из ее новых сотрудников имели документы Tesla, относящиеся к процедурам доставки, получения и складирования, когда они присоединились к команде логистики Zoox», — говорится в сообщении агентства Reuters. Zoox заявляет, что выплатит Tesla нераскрытую сумму денег и проведет аудит, чтобы «убедиться, что сотрудники Zoox не сохранили или не используют конфиденциальную информацию Tesla».

Zoox заявляет, что «сожалеет о действиях этих сотрудников», и говорит, что компания также «проведет усиленное обучение конфиденциальности, чтобы гарантировать, что все сотрудники Zoox знают и уважают свои обязательства по конфиденциальности».

Основанный в 2014 году, план Zoox заключался в том, чтобы с нуля создавать автономные транспортные средства, которые были бы более специализированными, оснащенные автономной технологией и намного более маневренными, чем традиционные автомобили. Технология Zoox была высоко оценена многими, и компания привлекла 500 миллионов долларов в июле 2018 года на пути к оценке в 3 миллиарда долларов. Но всего через месяц его совет директоров вытеснил соучредителя и генерального директора Тима Кентли-Клея. (Его заменил бывший начальник отдела стратегии Intel — Айша Эванс, который по-прежнему является генеральным директором Zoox.) В настоящее время урегулирование происходит из-за того, что Zoox уволило около 100 штатных сотрудников, а также работников по контракту в условиях пандемии COVID-19.

Иск был подан против Zoox и четырех сотрудников Zoox в марте 2019 года, все из которых ранее работали в Tesla. Автопроизводитель Силиконовой долины утверждал, что эти сотрудники принесли «Zoox» секретную информацию и коммерческую тайну о производственных процессах Tesla, что, как утверждается, помогло стартапу «перепрыгнуть через годы работы, необходимой для разработки и управления собственными операциями по складированию, логистике и управлению запасами.

Тесла заявила, что эти сотрудники «сбежали с избранными частными документами Tesla» прямо в Zoox, что компания назвала «вопиющим и умышленным» преступлением. В частности, сотрудников обвинили в краже конфиденциальной информации, связанной с системой компании «WARP», которая является запатентованной платформой программного обеспечения для логистики Tesla, разработанной для контроля производства, складирования, инвентаризации, распространения и транспортировки ее продуктов.

Тесла описала в иске то, что звучало как довольно компрометирующее доказательство кражи. В нем говорилось, что Скотт Тернер, который до прихода в Zoox работал менеджером в одном из распределительных центров Tesla, отправил по электронной почте «внутренние схемы и чертежи физических схем некоторых складов Tesla» на свой личный адрес электронной почты со словами «ты хитрый пес. Вы … си» наряду с другими документами, которые содержали информацию о процедурах получения и инвентаризации компании.

После того, как Тернер присоединился к Zoox, Тесла заявил, что он дал стартапу «имена как минимум четырех других сотрудников Tesla» с «информацией об их структуре оплаты в Тесле». Кристиан Демент, начальник склада, которого Тернер нанял у Теслы, якобы отправил по электронной почте четыре конфиденциальных документа со счета своей компании на личный адрес с темой «Хорошие вещи».

Компания Тесла сказала, что узнала о предполагаемой краже после того, как третий сотрудник, Сидни Купер, предположительно признался в отправке документов Тернеру, а после четвертого, Крейг Эми, по ошибке отправил электронное письмо на старый адрес Тесла Купера с измененной версией патентованного документа Тесла.

Ни Zoox, ни четверо сотрудников никогда официально не оспаривали требования Теслы в суде. Но само доказательство никогда не появлялось до урегулирования на этой неделе.