Honda, которая поставляет двигатели для Red Bull и AlphaTauri, объявила, что выйдет из Формулы-1 в конце 2021 года, что станет серьезным потрясением, которое будет иметь серьезные последствия как для Red Bull, так и для всего спорта. Только три производителя двигателей остаются в Формуле-1, и Red Bull сталкивается с ограниченными возможностями по поставке двигателей, в то время как спорт теперь должен подумать, в каком направлении он принимает силовые агрегаты, чтобы обеспечить свое будущее.

Honda вернулась в Формулу-1 в 2015 году вместе с McLaren и пережила три трудных года, в течение которых их двигатель не работал. Когда McLaren отказалась от них, они поставили Toro Rosso на один год в 2018 году, а Red Bull взяла их на работу в качестве партнера в 2019 году, с тех пор как они добились определенного успеха. Макс Ферстаппен одержал три победы для команды в прошлом году и выиграл в Сильверстоуне в августе, но они не являются вызовом для чемпионата. Honda однако настаивает, что решение было принято не из-за производительности.

F1 использует турбо-гибридные силовые агрегаты, в которых бензиновый двигатель внутреннего сгорания по-прежнему играет центральную роль. Honda объявила на пресс-конференции в пятницу, что их интересы не лучше всего представлены в F1 как производителя автомобилей, заявив, что отрасль переживает «период великих преобразований, который случается раз в сто лет». Компания намерена достичь углеродной нейтральности к 2050 году и сосредоточиться на будущих энергоблоках с целью создания безуглеродных технологий.

У Red Bull относительно мало времени, чтобы найти альтернативу. В 2021 году Mercedes будет поставлять еще три команды и в прошлом отказывался продавать двигатели Red Bull, своему ближайшему конкуренту. Ferrari поставляет Alfa Romeo и Haas, но их силовой агрегат неконкурентоспособен. Renault — единственный оставшийся производитель, хотя есть вероятность, что Red Bull может выбрать производство собственного двигателя, на основе приобретения прав на агрегат Honda, но это будет чрезвычайно дорогое обязательство.

Red Bull пользовался большим успехом с Renault, выиграв четыре титула в период с 2010 по 2013 год. Однако, когда в 2014 году началась эра турбо-гибридных автомобилей, они не успевали и их отношения с Red Bull становились все более резкими и плохо закончились в 2018 году.

Red Bull недавно подписал новое коммерческое соглашение с F1, обязуясь оставаться в спорте до 2025 года, и руководитель их команды Кристиан Хорнер настаивал на том, что они адаптируются к новым обстоятельствам после объявления Honda. «Их решение представляет очевидные проблемы для нас как команды, но мы были здесь раньше и обладая большой силой, мы хорошо подготовлены и оснащены для эффективного реагирования, как мы доказали в прошлом», — сказал он.

В 2022 году Renault будет производить силовые агрегаты только для своей собственной команды. Руководитель их группы Сирил Абитебул заявил на Гран-при Италии, что они заинтересованы в поставках двигателей только на основе партнерства, а не на условиях прямой продажи с покупателем. В то время он скептически относился к тому, что Red Bull выполнит это требование.

Однако Renault может быть обязана сделать это, поскольку в правилах F1 указано, что если команда не может поставить двигатель, производитель поставляющий наименьшее количество команд, обязан сделать это. Если их двигатель не улучшится, чтобы конкурировать с Mercedes, Red Bull столкнутся с четырьмя трудными годами, которые могут проверить не только их приверженность к F1, но и Ферстаппен, за которым будут «ухаживать» другие команды, если у них не будет возможности побороться за титул.

Уход Honda также подвергает спорт огромному давлению. Турбогибридные силовые агрегаты были разработаны для привлечения производителей, но Honda была единственной, кто присоединился к ним с 2014 года. Их стоимость и сложность агрегатов сделали их недоступными для независимых производителей, что поставило спорт в шаткое положение. Если бы Renault или Mercedes вылетели, это было бы ударом по корпусу.

Спортивный директор Формулы-1 Росс Браун заявил, что новые производители не появятся на рынке до 2026 года. Решение о конструкции агрегатов будет принято в следующие 18 месяцев, при этом Формула-1 будет рассматривать использование синтетического топлива. Однако решение Honda высветило растущее расхождение между спортом и переходом к электрификации, предпринимаемым производителями автомобилей. Если этот вид спорта хочет выжить, решения принятые в ближайшем будущем на 2026 год, имеют жизненно важное значение, включая переход к производству двигателей, доступным не только для основных игроков автомобильной промышленности.