Правозащитные организации осудили подтверждение того, что Формула-1 проведет гонку в Саудовской Аравии в следующем году. Положение с правами человека в стране было охарактеризовано Amnesty International как «отвратительное», и она вместе с Human Rights Watch охарактеризовала это событие как вопиющую попытку спортивной чистки с целью узаконить репрессивный режим страны.

Ночная гонка пройдет на уличной трассе в Джидде в качестве предпоследней встречи сезона. Предполагается, что сделка с Саудовской Аравией продлится 10 лет, с намерением начать гонку на специально построенной трассе за пределами Эр-Рияда в 2023 году.

Минки Уорден, директор Human Rights Watch, курирующая спорт, недвусмысленно осудила это решение. «Спортивные организации, такие как Формула-1 и FIA, не могут игнорировать тот факт, что они и болельщики используются для спортивной промывки», — сказала она. «Это часть циничной стратегии, направленной на то, чтобы отвлечься от нарушений прав человека в Саудовской Аравии, задержания и пыток правозащитников и активистов движения за права женщин». «Формула-1 приняла на себя обязательства в области прав человека и должна объяснить, как деятельность компании улучшит положение с правами человека в Саудовской Аравии. Использовали ли сотрудники F1 свои переговоры с саудовскими лидерами, чтобы выступить за освобождение активистов за права женщин, единственное преступление которых было отстаивать право на вождение? Болельщики, СМИ и гоночные команды должны использовать этот момент, чтобы сказать, что их спорт не должен ассоциироваться с такими серьезными нарушениями прав человека».

В этом году F1 публично заявила о приверженности равенству, запустив инициативу «Мы гоняемся как один», направленную на поощрение инклюзивности и разнообразия в спорте по признаку расы, пола и сексуальности. Однако в ноябре прошлого года Amnesty осудила заявление агентства государственной безопасности Саудовской Аравии, в котором феминизм, гомосексуализм и атеизм квалифицируются как «экстремистские идеи».

Директор Amnesty по Ближнему Востоку и Северной Африке Хеба Морайеф процитировала это как четкое указание на истинную природу режима. «Заявление агентства государственной безопасности Саудовской Аравии, которое называет феминизм, атеизм и гомосексуализм экстремистскими идеями, караемыми тюрьмой и поркой, возмутительно и явно противоречит фальшивому реформистскому имиджу королевства, которым наследный принц Мохаммед бен Салман продолжает выставлять напоказ на международном уровне».

Феликс Якенс, руководитель кампаний Amnesty UK, призвал команды и водителей высказаться: «Пока критиков правительства либо заключают в тюрьму, либо изгоняют, либо заставляют замолчать, власти Саудовской Аравии придерживаются двуединого подхода: ущемляют права человека, бросая большие деньги на яркие спортивные мероприятия».

«Горькая ирония по поводу Гран-при Саудовской Аравии заключается в том, что те самые люди, которые боролись за право саудовских женщин водить машину, теперь томятся в тюрьме. Отважные люди вроде Луджайна аль-Хатлула и Нассима аль-Сада. В преддверии гонки мы говорим пилотам, владельцам и командам Формулы-1, что они должны проинформировать себя об ужасной ситуации с правами человека в стране и быть готовыми рассказать о тяжелом положении Луджайна, Нассимы и других».

Когда на прошлой неделе спросили о перспективах GP в Саудовской Аравии, Льюис Хэмилтон, который энергично проводил кампанию за разнообразие и равенство в Формуле-1, сказал, что ему нужно больше узнать о режиме, прежде чем выносить суждение. На Гран-при Эмилии-Романьи чемпионка мира надела футболку Black Lives Matter с надписью «Права женщин — это права человека».

В последние годы Саудовская Аравия прилагает согласованные усилия для проведения крупных спортивных мероприятий, включая встречи Формулы E и бой за титул чемпиона мира в супертяжелом весе между Энтони Джошуа и Энди Руисом-младшим. Суперкубок Испании прошел в Джидде, а в феврале состоялся чемпионат мира по самым богатым лошадям, Кубок Саудовской Аравии, прошел в столице. Государственный фонд национального благосостояния недавно провалил сделку по поглощению Ньюкасла.

Формула 1 потеряла огромную прибыль в этом сезоне из-за отмены гонок и проведения закрытых встреч. Сообщается, что сбор в размере 50 млн долларов для Саудовской Аравии станет серьезным стимулом.

Один из представителей Формулы 1 ответил: «На протяжении десятилетий F1 тяжело работала, но трудно быть позитивной силой для всех рас, в том числе экономических, социальных и культурных преимуществ. Такие виды спорта, как F1, имеют уникальные возможности для пересечения границ и культур, чтобы объединить страны и сообщества, чтобы разделить страсть и азарт невероятных соревнований и достижений».

«Мы очень серьезно относимся к нашим обязанностям и разъяснили нашу позицию по правам человека и другим вопросам всем нашим партнерам и принимающим странам, которые обязуются уважать права человека при организации и проведении своих мероприятий». Календарь еще не утвержден Всемирным советом по автоспорту, но ожидается, что в ближайшие недели будет подписан 23-х этапный график F1 на следующий год.