Юрген Клопп сказал, что «Ливерпуль» вернется на сцену своего шестого европейского триумфа, не с уверенностью обладателей кубка Лиги чемпионов, а чтобы доказать, что они претендуют на защиту своей короны в Стамбуле.

Действующие чемпионы Европы встретятся с Атлетико Мадрид в Estadio Metropolitano во вторник, через 262 дня после победы над Тоттенхэмом, чтобы выиграть свой последний титул в Лиге чемпионов. Клопп заявил, что нет больше фаворитов в этом сезоне кроме «Ювентуса» и «Пари Сен-Жермена» безудержных лидеров Премьер-лиги. Ливерпуль станет первой английской командой в истории, которая выйдет в три последовательных финала Кубка Европы / Лиги чемпионов, если они достигнут победы в этом сезоне, повториться их триумф 2005 года. Но он признает, что нет лучшего места или противника для Ливерпуля, чтобы подтвердить свои европейские полномочия, чем победа над Атлетико.

«Мы не чувствуем себя победителями прошлогоднего турнира, мы чувствуем себя претендентами в этом году, но мы хотим это изменить», — сказал менеджер «Ливерпуля». Это именно то, что мы сделаем завтра и в ответном матче».

Ливерпуль никогда не проигрывал «нокаутом» в Европе под руководством Клоппа, или в Лиге чемпионов с тех пор, как проиграл Челси в четвертьфинале 2008-09. «Впечатляюще, если честно, это рекорд», — признал Клопп, который считает, что хрупкая природа этапов выбывания добавляет дополнительное конкурентное преимущество в игре «Ливерпуля».

«Знаете, что», добавил он; «Одни из лучших наших матчей в которых я когда-либо принимал участие был с «Баварией» и «Барселоной», хотя мы проиграли со счетом 3: 0. Если мы сможем достичь результата в этом сезоне, при том что знаем, что Энфилд – это большая угроза, то прошлая история не повториться. Если есть команда, с которой вы всегда должны быть в лучшем своей форме и на чеку, то это Atlético, потому что они не дарят подарков. Абсолютно ни каких!. Если вы работаете как можно больше, то у вас есть шанс победить. Если вы этого не сделаете, то увы вам конец.»

«Именно поэтому «Атлетико» так часто попадал в финалы европейских чемпионатов. Это показывает, как долго они играют вместе, но теперь они должны были измениться, и они сделали это, внесли большой потенциал, и новый опыт. Я вижу игру команды, и для меня это выглядит как настоящая машина. В тот момент, когда вы не сконцентрированы на 100%, они закрывают вас двумя или тремя игроками, а затем проводят контратаку. Если вы не сфокусированы и не сконцентрированы в своей атакующей игре, у вас даже не будет возможности ударить по цели, потому что они хорошо закрывают центр.»

«Они защищаются особым образом, но с другой стороны, я не думаю, что они играли против такой команды, как мы, и мы не должны этого забывать. Мы объединяем несколько вещей; мы отлично организованы; мы играем в настоящий футбол; мы уважаем разные аспекты игры; наша готовность к борьбе исключительна».

Клопп обесценил борьбу Атлетико в этом сезоне как неизбежное последствие переходного сезона, когда команда потеряла некоторых талантливых игроков, которые помогли им в финалах 2014 и 2016 годов. И он сохраняет твердое восхищение Симеоне, чье демонстративное поведение на боковой линии затмевает даже поведение менеджера «Ливерпуля».

«Люди говорят, что я совсем не эмоционален на поле», — сказал Клопп. «Если бы я был четвертого уровня, я бы сказал, что он 12-го уровня. Я действительно как полицейский детского сада против него. Он был здесь восемь лет. Это действительно долго, и все еще имеет этот эмоциональный уровень, вау! Это действительно впечатляет. Его команды всегда были организованы на мировом уровне. Это делает его одним из лучших. Мы обменялись сообщениями после больших игр. Мы впервые встречаемся в соревновательной игре. Это будет интересно, действительно интересно».

Трент Александер-Арнольд, который, как утверждал Кафу на выходных, может выиграть «Баллон д’Ор», признает, что «Ливерпуль» знает, что одна ошибка с «Атлетико» может сигнализировать о конце их мечты о хет-трике финалов Лиги чемпионов.

Правый защитник «Ливерпуля» сказал: «Мы верим, что сможем это сделать. Раньше были тяжелые игры, но мы преодолели разные препятствия, разные виды игр. Опыт, который мы получили за последние два года, означает, что мы знаем, как справляться с определенными ситуациями. Но то, что мы прошли в два финала, не означает, что мы доберемся туда в этом году. Это футбол, игра, и разные вещи могут случиться в любой момент. Если мы не будем сосредоточены и сконцентрированы на 100%, мы будем наказаны. Мы должны выложиться на все 100% — иначе мы вылитем».