В глобальном году бокса будут доминировать кулаки, сердца и умы двух британских тяжеловесов, находящихся в самом центре сложной деловой сделки. Никогда еще ни один бой не доминировал в боксерской колонии так явно и потенциально опасно, как назревший бой между Энтони Джошуа и Тайсоном Фьюри, который сейчас находится в смазанных руках стольких разных сил, с таким количеством разных голосов и с таким количеством разных мастеров пиара, чтобы удовлетворить все прихоти боксеров и их менеджеров. «Глубокая Уловка», как сказал бы Дон Кинг.

Нет сомнений в том, что оба мужчины хотят боя, нет доказательств того, что кто-то из них проявил страх за столом переговоров; шепот из одного лагеря, слухи о сомнительных мыслях, разговоры о новых требованиях так часто рассматриваются как факт в боевой игре. А это не так, давайте разберемся. Фьюри и Джошуа договорились о том, что им нужно согласовать.

Что мы действительно знаем, так это то, что наладчики боя «столкнулись лбами» и будет продолжать противостояние до тех пор, пока не будет опубликован окончательный документ — нет ничего плохого в том, что промоутеры, юристы, представители и руководители телевидения спорят, угрожают и теряют рассудок, такая сделка рождается чуть ли не раз в поколение. Наверное, лучше всего, чтобы они все ненавидели друг друга, не доверяли друг другу и не любили друг друга, и публично улыбались вместе, как пожилые гламурные модели на вечеринке по поводу 18-летия своей дочери. Это уродливый образ обмана и отрицания.

Огромные суммы предполагают, что первая из их двух битв произойдет, потому что горы денег могут успокоить эго и остановить дураков, говорящих на «разных языках». Бобу Аруму почти 90, и этот бой мог бы стать его последним промоушеном, но есть еще столько блестящей фантазии, которую можно вытащить из шляпы. Бокс пережил неудачу этого боя, поверьте, ни один волшебник не захочет вытаскивать мертвого кролика.

В британском боксе есть пятнадцать весовых категорий, более 1000 лицензированных боксеров и пятьдесят или более боев, которые должны состояться, включая матчи-реванши по боям с июля. Продолжение шоу за закрытыми дверями могло создать серию домашних боев в любом весе. Мы могли выбрать любой дивизион и провести пять поединков для болельщиков, пять поединков, имеющих смысл, титул на английском, британском и элиминаторов, и могли номинировать 20 боксеров на титул чемпиона мира. Некоторый смысл всех участников сделает этот год особенным; Бойцам, отказавшимся от предложений в мае прошлого года, нужно еще раз подумать.

Однако настало время для того, чтобы линия «он выше внутреннего уровня» устарела — Фьюри и Джошуа являются доказательством того, что никто не выше внутреннего уровня, а оправдание — всего лишь удобный способ избежать проигрыша внутри страны. В женской игре есть только один уровень, и именно поэтому домашний бокс для женщин будет процветать в этом году — промоутерам нет мрачных теней, чтобы спрятать своих боксеров за щитом необоснованной шумихи. Пожалуйста, позвольте лучшим британским боксерам драться с лучшими британскими боксерами.

Конечно, не все так хорошо в боксерском саду, и 900 или около того исключенных боксеров и промоутеров, менеджеров и тренеров должны как-то быстро включиться в бизнес, который они делают; большинство боксеров только что наблюдали за происходящим, и после июльского возвращения в этот спорт — это не более чем разочарование. Организаторы, не имеющие телевизионных сделок, по понятным причинам не хотят терять 25 тысяч долларов за шоу, что они бы потеряли без продажи билетов.

Старт в Великобритании был отложен до первого звонка, когда Британский боксерский совет по контролю приостановил все запланированные шоу в январе. Обзор их ситуации с Covid будет последующим. И когда шоу действительно вернутся в Великобритании, сырой бой в течение шести раундов в Йорк Холле за кошелек в три штуки — это то же самое, что Джошуа и Фьюри остановить мир за полмиллиарда доходов.

И в этом году, когда Олимпиада, наконец, состоится или будет отложена, появятся 25 новых британских профессионалов; Боксерская команда Великобритании огромна, ежегодная ротация всегда определяет молодые таланты, но планирование парижских событий в 2024 году после беспорядка Covid и неопределенности 2020 года будет затруднено. Потенциальные британские медалисты на играх прошлого лета в Токио все теперь стали бы профессионалами: улыбались бы, выглядели примерно на 13 лет, держали медали и маскировали черные глаза на фотографиях, которые живут вечно.

Жестокая правда в том, что отступничество будет разрушительным, особенно если Олимпиада не состоится. Если Олимпиада состоится, и восемь мужчин и пять женщин выйдут на Игры после квалификационного турнира в Лондоне в апреле, команда выиграет десять медалей, и это впечатляющая валюта для профессиональной игры. У команды GB есть ресурсы, чтобы пережить беспрецедентный отток талантов. Обратной стороной является то, что профессиональной игре этот талант понадобится к 2025 году.

Профессиональный бокс в Британии — это сводящий с ума бизнес, бизнес с сомнительной моралью, высокими стандартами конкуренции, токсичностью для соперника, гора отговорок со стороны лучших операторов спортивного мира и отсутствие календаря событий. Все бы хотели, чтобы у нас был Уимблдон, Кубок Англии, дартс в Ally Pally, снукер в Шеффилде — вместо этого у нас есть чистый холст каждый январь, и мы раздаем цветные карандаши дюжине независимых, и они могут делать все, что им нравится.

Они могут сопоставить «Ливерпуль» с Далвичем Хамлетом и сказать нам, что «Манчестер Юнайтед» требует слишком много денег, и мы их принимаем. «Так устроен наш бизнес», — бормочем мы, часто с бредовой гордостью. Кроме того, и об этом часто слишком легко забывают, боксеры прислушиваются к дуракам и отказываются от боев, которые, как они настаивают, они хотят.  Надеемся, в 2021 году будет больше боев, которых мы хотим, поединков, которых хотят боксеры, толпы снова в славе и революция в истине за пределами веревок — не совсем прозрачность, но некоторые веские причины для этого

К счастью, бокс начался рано, и это был хороший год для британского бокса: около шести минут в субботу вечером в Далласе, когда Люк Кэмпбелл проиграл Райану Гарсии во втором раунде; Гарсия, учтивый ребенок, выжил, проявил смелость, взволновал и встревожил свою 8-метровую онлайн-орду и нокаутировал Кэмпбелла в седьмом раунде. Плохой ранний год для Люка, через девять лет после золота в Лондоне в 2012 году.

Между тем, победа Гарсиа может привести к поистине отличным боям за пояса различной вязкости и подлинности в легком весе с Гервонтой Дэвис, Теофимо Лопес и Девином Хейни. Однако настоящая битва, борьба и разочарование в этом году будут за закрытыми дверями, когда мужчины и женщины с идеальными лицами, голосами, зубами и воспоминаниями будут играть в боксерскую монополию с желаниями бойцов и пожеланиями болельщиков. Джошуа и Фьюри — лишь самая большая битва в капризных руках слишком большого количества людей, у которых слишком много противоречивых амбиций.