Боксеров часто помнят за эпические одноразовые бои или определяющее карьеру соперничество, но лишь немногие сталкивались с таким количеством действительно блестящих соперников, как Шугар Рэй Леонард, или побеждали их с достаточной регулярностью, чтобы считаться бесподобными во времена великих.

Леонард, которому в воскресенье 17 маяисполняется 64 года, выиграл шесть мировых титулов в пяти весовых категориях, но его карьера заключалась в том, как он боролся и как он сражался с ними, так и то, что он выиграл.

Когда в 70-е закончилась, эпоха Мухаммеда Али, Джорджа Формана и Джо Фрейзера в тяжелом весе, Леонард перешел в центр внимания вместе с тремя другими боксерами, чья карьера будет определяться их соперничеством.

Леонард, Роберто Дюран, Марвин Хаглер и Томас Хирнс сражались друг с другом девять раз в период с 1980 по 1989 год в полусреднем или среднем весе.

«Каждый из девяти поединков между четырьмя боксерами был по-своему запоминающимся, и по крайней мере два из них обычно включаются в любой список величайших поединков всех времен», — написал Джордж Кимбалл в своей книге «Четыре короля», исследование их соперничества.

Леонард, взорвавшийся на сцене с золотой медалью на Олимпийских играх 1976 года, считал бокс отраслью развлекательного бизнеса, и он и его соперники создали отличных людей, чтобы усилить соперничество.

Хирнс был «Наемным убийцей», известным своей разрушительной правой рукой. Хаглер называл себя изумительным Марвином Хаглером. Дюран, уличный дракончик, который не извинялся, получил прозвище «Манос де Пьедра» или «Каменные руки».

Фотогеничный Шугар Рэй, тем временем, имел улыбку и очарование. Однако за четким изображением он много пил, употреблял наркотики и изменял своей жене. «Я смущался чаще, чем хотелось бы вспоминать», — написал он в своей искренней честной автобиографии.

На ринге, тем не менее, Леонард гордился собой и помнит каждого из своих соперников по-своему. Он назвал победу Хирнса в 1981 году «моим определяющим моментом в качестве бойца». По его словам, избиение Хаглера в 1987 году после трех лет выхода из игры с отслоенной сетчаткой было его «самым гордым» моментом.

Роберто Дюран

Тем не менее, даже сегодня, спустя более трех десятилетий после того, как они в последний раз оказались в ринге, он наиболее тесно связан с Дюраном.

Перед своим первым боем в июне 1980 года Дюран проник в голову Леонарда с помощью ряда грубых насмешек, нацеленных на него и его семью. Это сработало, и Дюран победил Леонарда, чтобы получить титул WBC в полусреднем весе, который американец выиграл менее года назад.

Леонард восстановил свой титул пять месяцев спустя в матче-реванше, известном как «No Mas» (не более), в котором Дюран просто отмахнулся от Леонарда и сдался ближе к концу восьмого раунда. Это остается одним из самых незабываемых боксерских поединков всех времен, и это все еще смущает победителя.

«No Mas вещь была настолько странной», сказал Леонард в интервью. «Я был на ринге, и я не знал, что черт возьми, происходит». «Дюран ничего не сказал … Он не сказал «No Mas». Я не слышал, как он говорил «No Mas».

Бой и его развязка были настолько удивительными, что должен был произойти третий решающий момент. После избиения и рисунка с Хернс и преодоления Хаглера в весьма спорном разделенном решении, Леонард снова столкнулся с Дюраном в 1989 году, чтобы сохранить пояс WBC в супер-среднем весе. Это была сладкая месть, и Леонард все еще верит Дюрану в большей части его успеха.

«Как бы безумно это ни звучало, мой первый бой с Роберто Дюраном, который я проиграл, был одним из моих самых гордых моментов», — сказал Леонард. «Я размышлял об уходе на пенсию, я хотел упаковать его после того боя, потому что, во-первых, этот бой взял у меня столько сил против Роберто Дюрана, что я вижу, что мне это больше не нужно».

«Но этот бой сделал меня лучшим бойцом. Это сделало Меня лучшим бойцом, чтобы сразиться с Томми Хирнсом в первом бою. Эта первая потеря нанесла физический, умственный и духовный урон, но сделала меня лучшим бойцом».

Леонард, который сейчас руководит Фондом Шугар Рэя Леонарда, чтобы избавиться от диабета 1 и 2 типа, все еще дружит с Хирнсом, который, по его словам, недавно высказал идею о том, чтобы снова сразиться, — идею, которую он быстро отверг. Что еще более удивительно, он стал близким другом со своим старым заклятым врагом Дюраном.

«Из всех людей в мире, о которых я никогда не думал, что через миллион лет я буду дружить с Роберто Дюраном», — сказал он. «Но я. Я люблю этого парня, я уважаю этого парня, и мы друзья, в этом нет сомнений, он особенный для меня» — сказал Леонард.