Льюис Хэмилтон привык творить историю, и на залитом дождем Гран-при Турции англичанин снова поставил свое имя в книгу рекордов, сравнявшись с рекордом Михаэля Шумахера в семь мировых титулов. Чтобы выиграть чемпионат Формулы-1 в Истанбул-Парке, гонщику Mercedes нужно было финишировать впереди товарища по команде Валттери Боттаса, и он сделал это с легкостью в зачастую коварных условиях, обеспечив себе четвертый титул подряд, выиграв гонку после шестого старта.

В прошлом месяце 35-летний Хэмилтон превзошел рекорд Шумахера — 91 победу на Гран-при, стал самым успешным гонщиком в этом виде спорта и уже давно побил рекорд по поул-позициям немца. Если он останется в спорте, многие ожидают, что Хэмилтон пополнит свой список мировых титулов. Но чего бы он ни добился в предстоящие годы, его место в пантеоне Формулы 1 гарантировано.

«Для всех ребят, которые мечтают о невозможном, вы тоже можете это сделать — я верю в вас, ребята», — сказал Хэмилтон по радио после того, как пересек финишную черту и выиграл 94-й Гран-при. Это был блестящий драйв от одного из величайших гонщиков всех времен. После плохой практики и квалификационных сессий в эти выходные были подняты вопросы о том, сможет ли Хэмилтон выиграть в Турции. На влажных условиях именно Хэмилтон решительно остановился на шинах, что в конечном итоге оказалось решающим, поскольку водитель Mercedes взял на себя управление в середине гонки. После победы Хэмилтон обнял свою команду и со слезами на глазах сказал, что «потерял дар речи».

«Я должен начать с того, что сказать огромное спасибо всем ребятам, которые здесь, и всем ребятам, которые вернулись на завод … Я не смог бы сделать это, если бы не присоединился к этой команде и путешествие, которое мы прошли, было монументальным», — сказал он. «Я хочу сказать большое спасибо команде LH за то, что они были со мной все эти годы, и моей семье. Мы мечтали об этом, когда я был молод, и это намного превосходит наши мечты».

Хэмилтон, который установил рекорд, который многие считали неприкасаемым, когда Шумахер выиграл свой седьмой титул в 2004 году, получил поздравительные послания от своих коллег-пилотов, звезд спорта со всего мира и премьер-министра Великобритании Бориса Джонсона. «В высшей степени заслуженный», — написал в Твиттере бывший чемпион мира Нико Росберг, бывший товарищ Хэмилтона по команде Mercedes и один из немногих гонщиков, финишировавших впереди Хэмилтона в чемпионате за 14-летнюю карьеру британца.

Бывший футболист «Манчестер Юнайтед» и Англии Рио Фердинанд написал в Твиттере, что его соотечественник был «величайшим спортсменом, которого когда-либо видела эта страна — без сомнения». Борис Джонсон написал в Твиттере: «Впечатляющая победа — молодец @LewisHamilton! Вы заставили нас всех так гордиться вами!».

Серхио Перес из Racing Point финишировал вторым с отставанием от Хэмилтона более чем на 31 секунду, а Себастьян Феттель на Ferrari был третьим. Финишировав 14-м, Боттас — единственный человек, который мог лишить Хэмилтона титула — уступил своему товарищу по команде и финишировал без очков.

За рулем той же машины Mercedes выступление Боттаса показало, насколько талантлив Хэмилтон. Никто и близко не подошел к тому, чтобы бросить вызов чемпиону мира в этом укороченном сезоне, и он завоевал титул с тремя оставшимися гонками, выиграв четыре гонки подряд и 10 из 14 гонок в этом году. Ни один гонщик не был столь успешен на трассе, как Хэмилтон, и ни один чемпион мира Формулы-1 не использовал свой рост, как Хэмилтон, первый и единственный чернокожий чемпион мира в этом виде спорта за его 70-летнюю историю.

35-летний «юноша» долгое время был лицом своего вида спорта — его доминирование и яркая индивидуальность сделали его, пожалуй, самым узнаваемым британским спортсменом на планете, но особенно в 2020 году он стал одним из британских спортсменов, ведущие голоса спорта, поддерживающие движение Black Lives Matter, и следовательно его спортивный голос.

В преддверии Гран-при Турции Хэмилтон сказал, что кампания за равные права сделала его «гораздо более гордым», чем перспектива седьмого титула чемпиона мира. Но по мере того, как размахивали клетчатым флагом, стало ясно, насколько этот титул значил для таланта, который появляется раз в поколение.

«Всю свою жизнь я, вероятно, втайне мечтал о таком высоком достижении, но это было так далеко и не достижимо. Семь титулов просто невообразимо», — сказал Хэмилтон на подиуме. «Я чувствую, что только начинаю осознавать, это действительно странно. Я чувствую себя физически в отличной форме, а психологически этот год был, наверное, самым тяжелым для миллионов людей». «Я знаю, что отсюда, на большой сцене, все всегда выглядит великолепно, но для нас, спортсменов, это не исключение. Это была проблема, я не знал, как пройти этот путь. Мне удалось удержаться и остаться сосредоточенным».