Своей победой на Гран-при Бахрейна Льюис Хэмилтон сделал решительное и полезное напоминание о том, что если Макс Ферстаппен намерен вырвать титул из рук чемпиона, с ним будут сражаться на каждом шагу.

Более того, Формула-1 не могла и мечтать о более зрелищном и захватывающем финале стартовой гонки, чем решающие круги на трассе Сахир. Победа Хэмилтона для Mercedes над Ферстаппеном из Red Bull была столь же неожиданной, сколь и захватывающей, и это была борьба, которую ждал спорт.

Новый сезон обещал потенциальную борьбу между 23-летним Ферстаппеном, впервые в своей карьере в технике, способной побороться за титул, и 36-летним Хэмилтоном, пытающимся завоевать свой восьмой чемпионский титул.

Это была аппетитная перспектива, и пара должным образом завершила кульминацию, которую невозможно было предсказать, пока не развеется клетчатый флаг. Когда в конечном итоге Хэмилтон и Мерседес одержали одну из своих самых невероятных побед, учитывая анкету, начавшуюся в гонке, масштаб достижения был ясен, поскольку команда праздновала почти так, как если бы они выиграли титул.

Пара боролась за лидерство на последних шести кругах, Хэмилтон впереди, а Ферстаппен атакует. В течение коротких секунд голландец выходил в лидеры только для того, чтобы высшая драма разыгралась с большой скоростью.

Пилот Red Bull был на первом месте, но ему пришлось позволить Хэмилтону вернуть его, поскольку он сошел с трассы, чтобы сделать ход, вопреки правилам, которые в данном сценарии жесткие и быстрые. Ферстаппену оставалось сожалеть о том, что он не довел его до совершенства после гонки, которую он до этого момента провел с точностью до дюйма.

«Давление было огромным». — сказал Хэмилтон. «Он фантастический водитель, и у них есть более быстрая машина. Это была одна из самых сложных гонок в моей жизни. У нас здесь был такой большой бой, и они собираются вернуться с удвоенной силой в следующей гонке».

Победа явно доставляла чемпиону мира огромное удовлетворение, так же как и в случае с Mercedes в бою с Red Bull, который был быстрее всех уик-энда, быстрее всех на тренировках и с явным преимуществом в скорости в квалификации. Тем не менее, когда это имело значение — как они это делали много раз в прошлом — Мерседес и Хэмилтон смогли найти другой уровень. Команда продемонстрировала превосходные результаты в работе, выиграв последние семь чемпионатов среди пилотов и конструкторов, и снова выступила на трассе Сахир. Они не смогли сравниться с Red Bull по скорости, но совершили переворот.

Mercedes сделал все, что мог, с альтернативной стратегией шин, чтобы дать Хэмилтону шанс догнать Ферстаппена, в то время как Red Bull держал себя в руках и придерживался своего собственного плана. Два гонщика участвовали в гонке впереди себя, и последовала серия пит-стопов в кошки-мышки, но после того, как оба дважды остановились, Ферстаппен вышел на восемь секунд позади Хэмилтона, лидера мира с 16 оставшимися кругами, но с шинами, которые прошли уже 10 кругов.

Red Bull привел Ферстаппена на 40 круг для его последней остановки, и это была прямая борьба за победу. Он приступил к задаче и как следует полетел, догнав чемпиона на 50-м круге. Два круга спустя он был на своей коробке передач, как говорили изношенные шины Хэмилтона, и тяжелые, но честные гонки нельзя было пропустить. Британский гонщик защитил отважно, но Ферстаппен прошел мимо него на коленах 53 на внешней стороне поворота четыре только края неточными класть все четыре колеса с трассой. Крошечный запас, но достаточный, чтобы в конечном итоге стоить ему гонки. Напоминаем также, что с таким трудным проездом на этих машинах, позиция на трассе, которую выбрала Mercedes, оказалась лучшим вариантом.

У Ферстаппена было три круга, чтобы попытаться еще раз, но его шины показали себя как лучше, он не смог подойти достаточно близко, и Хэмилтон показал весь свой опыт, чтобы удержать лидерство и одержать победу всего на семь десятых секунды.

Прошло уже 30 лет с тех пор, как его отец впервые участвовал в гонках, а Мик Шумахер из команды Haas, 22-летний сын семикратного чемпиона мира Михаэля, в начале гонки дебютировал в Формуле-1, но восстановился и финишировал 16-м. Двукратный чемпион мира Фернандо Алонсо, возвращаясь в Формулу-1 после двухлетнего отсутствия, был вынужден покинуть гонку из-за проблем с тормозами на 34-м круге.

Напарник Хэмилтона Валттери Боттас был третьим, а Ландо Норрис был четвертым для McLaren. Серхио Перес преуспел в восстановлении своего Red Bull и финишировал пятым после того, как стартовал сзади после механической проблемы на этапе построения.

Семикратный чемпион мира Хэмилтон знает, что он противостоит этому в этом сезоне, и получение каждого очка может оказаться жизненно важным в титульном поединке, который может оказаться незамеченным. Между сегодняшним днем ​​и декабрем еще 22 гонки, и если это то, что ожидает сезон, Формула-1 имеет все возможности для классической борьбы за первенство.