Команды Формулы-1 снимают «одежду» со своих автомобилей 2021 года в течение трех дней предсезонных тестов, которые начнутся сегодня 12 марта в пятницу на международном автодроме Сахир в Бахрейне. Мы рассматривает пять тем для обсуждения в преддверии первой гонки года, которая также состоится в Бахрейне 28 марта:

1. Хэмилтон и Мерседес неудержимы?

В том, что может стать концом пути Формулы-1 для Льюиса Хэмилтона, всепобеждающий британец будет стремиться завершить сезон, как он это делал семь раз до этого, будучи чемпионом мира. 36-летний пилот властно завоевал свой последний титул в 2020 году, чтобы сравняться с рекордным успехом Михаэля Шумахера.

Он будет горячим фаворитом, чтобы стать самым титулованным гонщиком в истории спорта с восьмой короной, но говорит, что это не решающий фактор в том, продолжит ли он гонять в 2022 году. «Я увлекся гонками, потому что мне нравились гонки, и я думаю, что это всегда должно быть в основе того, что я делаю», — сказал он.

Для босса команды Тото Вольфа, несмотря на семь последовательных чемпионатов конструкторов, Mercedes по-прежнему сохраняет «тот же огонь, голод и страсть», как когда он прибыл в 2013 году. Не хорошие новости для Red Bull и компании.

2. Может ли Феррари выстрелить?

После унизительного 2020 года и худшего сезона за 40 лет Ferrari полагает, что их автомобиль SF21 готов восстановить весну на ступеньках конюшни Prancing Horse в Маранелло. Когда несчастный период Себастьяна Феттеля закончился, а к Чарльзу Леклерку присоединился Карлос Сайнс, Ferrari заявляет, что они извлекли уроки из неудачного сезона, «который сделает нас сильнее».

Но реализм — это ключевое слово, и глава команды Маттиа Бинотто развеивает ожидания серьезного вызова Mercedes, заявив, что основное внимание уделяется разработке нового автомобиля к 2022 году. «Отрыв от лидеров был существенным», — сказал он. «Это не то, что можно исправить за одну зиму».

3. Шумахер — Акт II

Спустя девять лет после последней гонки отца Михаэля имя Шумахера снова появляется на стартовой решетке: сын легенды Формулы-1 Мик становится чемпионом Формулы-2 и выступает за Haas. Для некоторых давление со стороны известного родителя может оказаться чрезмерным, но не для Мика. «Я очень горжусь этим. Это толчок для меня, и это дает мне мотивацию каждый день работать как можно больше и работать так усердно, как только могу», — сказал он при запуске команды.

4. Алонсо — возвращение чемпиона

Фернандо Алонсо настаивает на том, что в 39 лет и после двухлетней ссылки, а также операции на челюсти после велосипедной аварии в прошлом месяце он находится в лучшей форме в своей карьере, поскольку двукратный чемпион мира возвращается за рулем Alpine, ранее бывшего Renault.

Испанец завоевал титул чемпиона мира для сборной Франции в 2004 и 2005 годах. Он возвращается вместе с Эстебаном Окон после перехода Даниэля Риккардо в McLaren, чтобы заменить Сайнса. «Без сомнения, сейчас я более компетентный гонщик, чем два года назад», — говорит Алонсо после участия в Indy500 и двукратной победы в Ле-Мане.

5. Время тестирования

В преддверии рекордного календаря, состоящего из 23 гонок, предсезонное тестирование было сокращено с обычных шести-восьми дней в Барселоне до трех в Персидском заливе в результате мер по сокращению расходов, связанных с пандемией коронавируса.

Это дает Мику Шумахеру и двум другим новичкам Формулы 1 — Юки Цунода и Никите Мазепину — и тем, кто входит в новые команды, очень мало времени, чтобы разобраться в новой обстановке, прежде чем запустить свои двигатели на занавесе 28 марта.

«Безусловный приоритет — стать еще более комфортным в машине и просто попытаться разобраться во всем, что нужно разобрать, от комплекта водителя, сиденья, положения водителя, до ощущений на трассе и работы с командой», — сказал Шумахер.

Феттель, переходящий от красного цвета Ferrari к зеленому цвету Aston Martin, который вернулся в спорт впервые с 1960 года, сказал: «Есть много вещей, над которыми мне нужно работать. Это другой силовой агрегат, разные элементы управления. Итак, да, не самый простой переход, не так много времени, не так много тестов, но это то, что есть, и я думаю, что я уже давно здесь, я знаю, что происходит на этом поле битвы».