Ставки не могут быть намного выше, когда Рафаэль Надаль встретится с Новаком Джоковичем в воскресном финале Открытого чемпионата Франции среди мужчин. Надаль претендует на то, чтобы сравняться с рекордом турнира Большого шлема Роджера Федерера в 20 победами, в то время как Джокович стремится к своему 18-у Большому Шлему, чтобы максимально приблизиться к обоим своим соперникам по «Большой тройке».

Теннисные гиганты в пятницу продвинулись по контрасту с менее опытными игроками: Джокович провел пять сетов против Стефаноса Циципаса в Париже. Надаль начал с победы над Диего Шварцманом 6-3 6-3 7-6 (0) и вышел в потрясающий финал 13-го Открытого чемпионата Франции по теннису. Затем в финал последовал и Джокович, когда после обеда он победил Циципаса 6-3 6-2 5-7 4-6 6-1 во втором полуфинале, чтобы заработать себе место в пятом финале турнира Большого шлема на грунтовом корте.

У первой ракетки мира не было никаких признаков травм шеи и плеч, которые он получил в четвертьфинале в долгожданном матче-реванше с Пабло Каррено Буста, который тоже был на пути к победе с прямым сетом, но ошибся в третьем матчевом поединке на подаче и в итоге провел на корте почти четыре часа.

На вопрос Джоковичу — Кто фаворит? Джокович сказал что – «Ответ напрашивается сам собой – это испанец», хоть он и ведет у Надаля со счетом 29-26 в их встречах, но уступает 6-1 на Открытом чемпионате Франции. «Здесь, очевидно он, потому что это его дом со всеми завоеванными им титулами», — сказал Джокович в интервью на корте. «Это, возможно, самая большая проблема в нашем спорте на всех покрытиях — сыграть с Надалем здесь, на Ролан Гаррос».

Но даже несмотря на то, что Надаль обычно возглавляет их встречи на Открытом чемпионате Франции по теннису, Джокович выиграл последнюю встречу в 2015 году и выиграл три последних поединка турнира Большого шлема в целом. Это включая разгром Надаля в финале Открытого чемпионата Австралии по теннису в прошлом году за два часа.

«Без моего лучшего тенниса ситуация очень тяжелая», — сказал Надаль репортерам. «Я знаю, что это корт, на котором я так долго играл в свой лучший теннис, так что это помогает. Но в то же время у него потрясающий рекорд и здесь, он почти каждый раз выходил в финальные раунды». «Это один из самых сложных соперников. Но я здесь, чтобы продолжать стараться изо всех сил. Мне нравится играть по этому сценарию. Я знаю, что должен сделать шаг вперед. Думаю, я сделал это сегодня. Но для воскресенья этого недостаточно. Мне нужно сделать еще один». «Это то, что я ищу. Я буду много работать, чтобы это произошло».

Шансы на перелом

Шварцман так и не сумел правильно разыграть брейк-пойнты, сделав 3 на 12. Циципас не реализовал ни одного из своих первых 10, до того как Джокович прошел через перерыв в котором он потерял 10 из 11 брейк-пойнтов. Шварцман появлялся в своем первом полуфинале турнира Большого шлема, а Циципас — во втором, проиграв Надалю в Мельбурне в 2019 году.

Шварцман нанес своему приятелю редкое поражение на грунте в прошлом месяце на Открытом чемпионате Италии — единственном турнире Надаля в этом теннисном сезоне, перетасованном из-за пандемии коронавируса, — но его старший соперник еще раз доказал, что формат сета до пяти побед является лучшим.

Далее Надаль изучил их матч в Риме и провел время, работая над своей игрой на грунтовом корте в целом. «Я думаю, что здесь я немного подготовлен, не так ли? Рим был моим первым турниром после шести месяцев, и это был первый вызов против Диего», — сказал Надаль.

Помимо победы в итальянской столице, Шварцман вручил Надалю, который еще не уступил сет на этом турнире, свою самую сложную встречу на пути к завоеванию короны 2018 года в Париже. Два года назад он лидировал у Надаля по сету и перерыву перед неудивительным розыгрышем 34-летнего игрока, которому способствовала задержка из-за дождя. Но даже несмотря на то, что он уронил ракетку в первом сете, нанес удар слева, отскочивший на пару ярдов от него, и временами изо всех сил пытался смотреть на осеннее солнце, Надаль нашел свой лучший теннис за две недели в пятницу.

Ему не нравятся новые мячи турнира, а холодные условия не подходят для его тяжелой игры, но Надаль не сдал ни одного сета. Аргентинец, который впервые войдет в топ-10 на следующей неделе, сказал, что он чувствовал себя прекрасно физически, пережив недавнего чемпиона US Open Доминика Тима. Он не смог воспользоваться двумя брейк-пойнтами в 13-минутной игре открытия и пропустил подачу с 30: 0 до 2: 0. Шварцман временно вернулся на подачу, но сразу же был переведен на 1: 3 и проиграл первую на продолжительных 64 минутах. Его шансы стать лишь третьим человеком, победившим Надаля на Ролан Гаррос за последние 15 лет, резко упали.

Джокович и Циципас уходят на дистанцию

Надаль крутил счет 4: 2, 30: 0 в третьем, но потерпел неудачу, вселившую Шварцману надежду. 12-кратный чемпион турнира должен был сохранить три брейк-пойнта при счете 5-5 — все с победителями — и устремился к тай-брейку, подняв руки в знак празднования, когда Шварцман забил наотмашь.

Циципас, греческий сенсационный игрок, дважды обыгравший Джоковича в пяти встречах, имел 0-40 на подаче серба, чтобы начать матч и четыре брейк-пойнта в игре. Все они прошли мимо него, и он быстро уступил 2-0. Взволнованный, шестой номер в мире продемонстрировал вспышки своей замечательной игры на всех кортах, но не смог собрать достаточно последовательности, чтобы поначалу беспокоить человека, который проиграл только один матч за весь сезон — его дефолт против Каррено Буста на Открытом чемпионате США.

Он, наконец, прорвался со счетом 4-5 в третьем после того, как Джокович попытался нанести удар слева по линии и послал его мимо в своем первом матче. Роли полностью поменялись местами, и внезапно Джокович увидел, что одна возможность за другой исчезает.

На Открытый чемпионат Франции по теннису допущено только 1000 болельщиков, но небольшое количество болельщиков Циципаса заявили о себе. Станет ли Циципас вторым игроком, победившим Джоковича после Юргена Мельцера на Открытом чемпионате Франции по теннису, после того, как проиграл ему первые два сета в турнире Большого шлема? Ответом оказалось категорическое нет.

Тренер потирал ногу Циципаса, пока матч продолжался и несмотря на победу в четвертом сете, Циципас физически ослаб в пятом. «Он доставил мне действительно тяжелые времена на корте», — сказал Циципас. «Было сложно завершить матч по-боевому».