Фернандо Алонсо не делает что то на половину. Менее чем через два года после прощания с Формулой 1, но всегда оставляя дверь открытой для возвращения, двукратный чемпион мира подтвердил в среду, что он собирается сделать потрясающее возвращение вместе с командой Renault в следующем году.

Выбор команды не может быть преуменьшен: испанец, которому в этом месяце исполнится 39, выиграл оба чемпионских титула с Renault в сезонах 2005 и 2006. Пилот-ветеран провел 314 Гран-при в своей карьере в Формуле-1, отметив 32 победы и 97 подиумов (и его победы, и подиумы ставят его на 6-е место в общем списке) в трех командах — Renault, McLaren и Ferrari — и его возвращение ознаменует первый раз, когда у пилота было три отдельных этапа с одной командой F1 (2003-06, 2008-09 и с 2021 года).

В то время как Renault не подтвердил, продлится ли сделка дольше, чем один сезон, у самого гонщика явно есть замыслы о его возвращении, которые являются не столько занавесом, сколько значительной новой главой в его впечатляющей карьере. В дополнение к этому он чувствует, что новые правила — которые должны были быть введены в 2021 году, но теперь отложены до 2022 года из-за пандемии коронавируса — дадут ему и Renault шанс стать более конкурентоспособными.

Ветеран Алонсо заменит Даниэля Риккардо, который переезжает в McLaren — ту же команду, которую Алонсо покинул в 2018 году, — и увидит, как он едет вместе с одним из самых горячих молодых талантов в сетке, 23-летним Эстебаном Оконом. В первой гонке сезона 2020 года в Австрии Окон и Renault финишировали на 8-м месте.

«Очевидно, что это очень счастливый день», — сказал в интервью Алонсо. «Когда я покинул Формулу-1, я почувствовал, что может быть появиться возможность вернуться в 2021 году … Я смог немного передохнуть после Формулы-1, потому что у меня было 18 последовательных сезонов Формулы-1, которые довольно требовательные. Я думаю, что мне нужно было это время, и теперь я возвращаюсь сильнее, чем когда-либо».

Но дело не в том, что он проводил время вдали от изнурительного вида спорта, подняв ноги дома, наблюдая за гонщиками Формулы-1 следующего поколения, некоторые из которых близки к половине его возраста, надеясь подражать достижениям Алонсо. Испанец одержал победу в 24-часовой гонке в Ле-Мане — во второй раз — одержал победу на чемпионате мира WEC, попытался завоевать знаменитую гонку Индианаполис-500 и даже добился более чем респектабельного 13-го места в легендарном ралли Дакар. Более того, у Алонсо есть планы на участие в Indy 500 в третий раз в следующем месяце. В любом случае, стремление Алонсо к успеху и жажде оставаться конкурентоспособным остается неизменным.

«Я ненавижу проигрывать», — объясняет он в интервью с широкой улыбкой на лице. «Я люблю побеждать. Но, вы знаете, я не люблю проигрывать ни в чем, и это будет сложно. Особенно в 2021 году. Мы знаем, где сейчас машина. Мы знаем, что производительность в следующем году — это небольшой переход с этого года. Итак, я знаю, что нам придется много работать, и нам придется медленно улучшать машину. Но, вы знаете, я готов принять этот вызов!»

И все же, когда все сказано и сделано, а коммерческие и карьерные соображения отодвинуты на второй план, на сколько же романтика в Алонсо сыграла решающую роль в его возвращении? В конце концов, он говорил о Renault, предоставляя свои самые теплые воспоминания в Формуле-1.

«Романтика — важный фактор для такого решения», — сказал он. «Возвращение в Renault — это плюс для меня, потому что я знаю людей в команде, я знаю многих членов команды, которые были в моем распоряжении пару лет назад. А также обязательство, которое Renault сделал для Формулы-1 и будущего то которое есть у команды сейчас, я думаю, это было важно».

Судя по звукам, будущее Алонсо в автоспорте все еще имеет много кругов, гонок и — потенциально — еще много лет для забега. Итак, как долго он планирует сидеть за рулем? «Я думаю, 10, 12 (лет)», — начинает он, по-видимому, шутя, но с другой стороны, возможно, нет. «Давайте посмотрим. Послушайте, когда мне было 25 или 28 лет, я думал, что, может быть, еще трех или четырех лет в Формуле-1 будет достаточно. Но сейчас, в 38 лет, по какой-то причине я развиваю больше навыков. Я ездил на разных машинах, разных категории, изучение различных стилей вождения. Я уже говорил, я чувствую себя свежим, готов к путешествиям, готов к выполнению разных задач, работаю на симуляторе. Итак, теперь я чувствую себя лучше, чем когда мне было 25 лет. Поэтому я не могу сейчас сказать, что во мне осталось всего два или три года». С таким настроем вполне возможно мы будем наблюдать Фернандо Алонсо за рулем еще как минимум лет десять.