Грядущий уход Себастьяна Феттеля из Ferrari резко открыл рынок водителей, и даже Mercedes признал, что его доступность меняет динамику.

Сделка 32-летнего гонщика заканчивается в конце 2020 года, и несмотря на то, что Ferrari и Феттель ранее выражали свое стремление продлить его, переговоры о контракте были прерваны, и четырехкратный чемпион мира прямо заявил, что «больше не было общего желания» работать вместе.

Феттель выиграл четыре чемпионата мира подряд с Red Bull в период между 2010 и 2013 годами. Он присоединился к Ferrari в 2015 году, с обеих сторон была твердая уверенность и оптимизм что Феттель вернет свой титул лучшего в мире пилота. Однако ни гонщик, ни команда не смогли сравниться с доминированием Mercedes и Льюисом Хэмилтоном, и не сумели реально оспорить титул.

Выход Феттеля означает, что одно из самых востребованных мест в Ф1 теперь открыто. Это еще раз повышает вероятность того, что Хэмилтон, чей контракт также будет заключен в этом году, может перейти в Scuderia. Но британский гонщик, который выиграл пять из шести своих мировых титулов за команду Mercedes, ясно дал понять свое намерение остаться в команде.

Тем не менее, даже руководитель его команды, Тото Вольфф, указал, что грядущий уход Феттеля изменило рынок. «Себастьян — отличный гонщик, крупная личность и актив любой команды Формулы-1», — сказал Вольф. «Заглядывая в будущее, наша первая лояльность связана с нынешними водителями Mercedes. Но, естественно, мы должны принять это во внимание».

Даниэль Риккардо из Renault и Карлос Сайнс из McLaren вышли из контракта в конце этого года и считаются более вероятной заменой Феттелю. Ferrari также может рассмотреть вопрос о продвижении Антонио Джовинацци из Alfa Romeo, так как он уже заключил контракт со Scuderia, но это оставило бы команду с двумя неопытными гонщиками.

Феттель настаивал на том, что решение не было мотивировано неспособностью договориться о деньгах, но итальянская газета Gazzetta dello Sport недавно сообщила, что ему предложили продление только на один год с сокращением зарплаты. Немец предпочел трехлетний период.

«Команда и я поняли, что больше нет общего желания оставаться вместе после конца этого сезона», — сказал он. «Финансовые вопросы не сыграли никакой роли в этом совместном решении. Я не думаю, что когда дело доходит до принятия определенных решений, этого никогда не произойдет. «То, что происходило в последние несколько месяцев, заставило многих из нас задуматься о том, каковы наши реальные приоритеты в жизни».

Ferrari уже взяла на себя долгосрочные обязательства перед товарищем по команде Феттеля Чарльзом Леклерком с контрактом до 2024 года. Руководитель команды, Маттиа Бинотто, заявил, что Феттель и Ferrari больше не разделяют одни цели.

«Это было непростое решение, учитывая ценность Себастьяна как водителя и человека», — сказал Бинотто. «Не было никакой конкретной причины, которая привела к этому решению, кроме общей и дружной веры в то, что пришло время идти разными путями для достижения наших соответствующих целей».

Для Феттеля решение может опередить его выход на пенсию, поскольку у него, скорее всего, будет мало вариантов остаться в конкурентоспособной машине на нынешней сетке. У Renault или McLaren могут быть возможности, но оба они твердо стоят в середине таблицы команд.

Ferrari открыто заявил, что Феттель будет их гонщиком № 1 в прошлом сезоне, заявив, что они предпочтут его Леклерку. Тем не менее, это был 22-летний футболист из Монако, который всесторонне выиграл у немца, обыграв его в очках, победах и поул-позишан. Между парой возникла напряженность, включая заранее согласованное соглашение о месте на треке в России и крах в Бразилии.

Ferrari уже объявила, что в этом сезоне пара будет допущена к гонкам, не отдавая предпочтение одному или другому. Леклерк настоял, чтобы их отношения оставались дружескими.

«Для меня было большой честью быть вашим товарищем по команде», — написал он в Twitter. «У нас были напряженные моменты на треках. Некоторые очень хорошие и некоторые другие, которые не заканчивались так, как мы оба хотели, но всегда было уважение, даже если это не воспринималось таким образом извне».