Защита Эганом Берналом своего титула Тур де Франс ослабла, а затем окончательно рухнула в сентябрьской жаре, когда Примоз Роглик усилил хватку за желтую майку лидера, а его товарищ из Словении Тадей Погакар одержал свою победу на втором этапе на вершине Гранд Коломбье во Франции.

В жестоком финале 15-го этапа лидер Ineos Grenadiers, в отличие от нового вездехода своего спонсора, дрогнул на крутых спусках в 13 километрах от финиша, когда команда Роглика Jumbo-Visma установила адский темп на 17-километровом подъеме. К тому времени, когда Бернал добрался до финиша, он отставал от Погакара почти на семь с половиной минут и потерял общее положение.

«Сегодня я потерял три года своей жизни», — сказал впоследствии Берналь испанскому радио. «Предыдущий выпуск — не оправдание. Теперь команде нужно перефокусировать наши цели на оставшуюся часть тура».

Со своей стороны, Погакар, который сейчас отстает от Роглика на 40 секунд, отмечает свое 22-летие всего через 48 часов после окончания тура в этом году, но он пока не планирует никаких вечеринок. «Идеальным сценарием было бы выиграть желтую майку в финальной гонке на время», — сказал он, — но мы живем в реальном мире. Если есть шанс, могу попробовать. Я верю в нашу команду, и сегодня они показали, что действительно могут быть рядом со мной. Я надеюсь на лучшее на следующей неделе».

Когда в горах Джура наступило бабье лето, тур перешел к финальной фазе гонок, включающей 17 подъемов по категориям. Страдания на воскресном этапе были сжаты до финальных 70 км, которые потребовали двух восхождений первой категории, Монте-де-ла-Селль-де-Фроменте, включая участки 22%, Коль-де-ла-Биш и заключительное восхождение «вне категории». Гранд Коломбье. Бернал, казалось, боролся со всеми.

Если, как теперь кажется очевидным, Бернал не выиграет Тур в этом году, вероятно будет расследование в Ineos Grenadiers. Всего год назад ходили разговоры о том, что колумбиец станет следующим серийным чемпионом гонки, преемником Криса Фрума, но временами во время гонки этого года он выглядел слишком склонным к ошибкам.

Однако Фрум первым признал, что каждый победитель, впервые получивший премию, может страдать от синдрома «трудного второго альбома» после того, как его собственная защита титула в 2014 году развалилась, когда он разбился.  Но грохот недовольства, исходящий из лагеря Ineos Grenadiers и от их бывших доверенных лиц, растет.

В воскресенье, всего через несколько дней после того, как Герайнт Томас сказал, что «иногда ко мне придираются ко мне, не будучи там», Фрум, как и Томас, не входивший в состав команды Tour, сказал, что он тоже «мог бы сыграть роль, но команда решила, что это не лучший вариант для них». Эта закодированная критика стала более острой в отношении Гранд Коломбье, поскольку защита титула Бернала перед очередным натиском словенцев со стороны Роглика и Погакара окончательно рухнула.

В субботу Шон Йетс, бывший спортивный директор Team Sky во время первой победы Брэдли Уиггинса в Туре в 2012 году, сказал французским СМИ, что «следует задать вопросы о подготовке Бернала». Йетс сказал: «Ineos Grenadiers приехала на Тур, думая, что Бернал был лучшим гонщиком в пелотоне. Но на данный момент лучший гонщик — Роглик. Он просто летает».

Другие, тем временем, также задавали вопросы о подготовке Jumbo-Visma, поскольку голландская команда в очередной раз безжалостно убивала своих соперников. Роглик, как всегда невыразительный, отбивал ставшие уже традиционными вопросы об авторитете лидеров тура, когда они выходят на финальные этапы гонки.

«Они проводят много допинговых проверок, а также сегодня, после шести часов, я проводил контроль, так что я думаю, что скрывать нечего. Глядя с моей стороны, вы определенно можете этому доверять», — сказал Роглик о своем выступлении.

Погачар объяснил стремительный рост словенского успеха «небольшим совпадением и большим упорным трудом на протяжении всех десятилетий», добавив: «Я думаю, что у нас действительно хорошие программы развития в Словении, но возможно, немного не хватает денег. Я надеюсь, что они поправятся после этого хорошего периода для словенского велоспорта».

Для Дэйва Брэилсфорда, который решил оставить на скамейке запасных Томаса и не в хорошей форме Фрума, последние моменты подъема на Гранд Коломбье показали, насколько сильно его некогда доминирующая команда упала. Впервые с 2014 года, когда разбился Фрум, ни один из его гонщиков не попал в группу лидеров на финише саммита Тур де Франс и ни один не попал в топ-10. Несомненно, это будет больно, но теперь вопрос в том, что ему и его звездной команде делать дальше.