Только из-за файлов FinCEN, огромной утечки конфиденциальной информации, мир знает немного больше о пристрастии Романа Абрамовича к покупке экономических прав на игроков в других клубах, кроме своего собственного. Этот самородок был извлечен из более чем 2000 отчетов о подозрительной деятельности (SAR), поданных в Сеть по борьбе с финансовыми преступлениями правительства США, которые остались бы неизвестными, если бы не сообщение об утечке, сделанное BBC и другими СМИ.

Тем не менее, как и всегда в этих эпизодах, эта утечка дает разовый взгляд на огромные секретные сделки, а также является ошеломляющим напоминанием о том, как много остается неизвестного о многомиллиардном бизнесе человеческих футбольных талантов.

Пройдут годы, прежде чем крошечные кусочки этой огромной глобальной головоломки случайно появятся и будут тщательно собраны воедино. BBC сообщила, что владелец «Челси» также владел компанией Leiston Holdings, зарегистрированной на Британских Виргинских островах, налоговой гавани, которую посоветовал агент Пини Захави и которая купила права на игроков в «Спортинге». Пресс-секретарь Абрамовича не ответила на вопрос о том, является ли этот отчет точным, но в заявлении, в котором подчеркивается, что ни в одном из них не было никаких нарушений: «третья сторона» футболистов была разрешена во всем мире до тех пор, пока ФИФА окончательно не запретила это в 2015 году — Премьер-лига запретила его раньше, в 2008 году — поэтому правила футбола не были нарушены.

По ее словам, Абрамович и его советники не могли знать, действительно ли в FinCEN было подано SAR, относящееся к нему, и если это было, «ежегодно регистрируются миллионы SAR, и само по себе заполненное SAR не означает, что транзакция была незаконной или иным образом в нарушение правил или положений. На дополнительные вопросы о том, почему он инвестировал в собственность третьих лиц, Абрамович отказался от комментариев, и от него или кого-либо еще не требуется предоставлять дополнительную информацию.

В течение всех этих лет чрезвычайно высоких комиссионных за перевод, головокружительных комиссионных, выплачиваемых агентам, и прибыли, получаемой инвесторами в налоговых убежищах от покупки и продажи прав игроков, достоверные факты и детали в значительной степени оставались конфиденциальными. Материал FinCEN о том, что Абрамович владеет Leiston, является откровением, но большая часть головоломки остается в тени.

Один маленький кусочек валялся на публике в течение многих лет: это был давно установленный факт, что Leiston купила права на игроков «Спортинга», но неизвестно, кому принадлежит компания, потому что она была зарегистрирована оффшором.

Итак, мир теперь информирован о том, что Абрамович, один из первых российских олигархов, владея и широко финансируя «Челси», также скупил права на игроков «Спортинга». В их числе был нападающий из Перу Андре Каррильо, игравший с «Челси» в Лиге чемпионов в 2014 году. Захави, агент, чья долгая карьера представляет собой индивидуальный атлас и историю растущего трансферного бизнеса, подтвердил, что он консультировал Leiston по вопросам игроков, права которых можно было купить, хотя он сказал, что не знал, что владельцем был Абрамович.

Уже было известно, что Абрамович через «Челси», по всей видимости, был причастен к собственности третьих лиц. Шесть лет назад издание The ​​Guardian сообщила, что «Челси», похоже, является партнером группы компаний Quality Football Ireland, которая инвестировала в права игроков, по совету еще одного из чрезвычайно прибыльных агентов игры, Хорхе Мендеса из Порту. К тому же, это были игроки «Спортинга» — девять из них, в том числе Рики ван Вольфсвинкель, голландский нападающий «Норвич», подписанный за 8,5 млн фунтов стерлингов, — права которых можно было определить как частично принадлежащие этим компаниям.

Есть причина, по которой «Спортинг» неоднократно выступал в качестве очевидной базы собственности третьих лиц для инвестиционных компаний, принадлежащих или связанных с Абрамовичем, и других: подобно Бенфике в то время они декларировали такие сделки в своих годовых финансовых отчетах. В отчетах «Спортинга», например, отмечается, что в течение года, закончившегося 30 июня 2014 года, клуб был должен Leiston 2,6 млн евро за «суммы, уже полученные за передачу части экономических прав некоторых игроков». Компания Quality Football Ireland также была в листинге с задолженностью в размере 14 млн евро, вместе с Doyen Sports Investments, другой известной компанией, которая на тот момент принадлежала третьим лицам, задолжала 4,5 млн евро, а Holdimo SA — 20 млн евро.

За исключением тех португальских клубов, которые опубликовали информацию о своих сделках со сторонними инвестиционными компаниями, объем торговли в других клубах в основном не декларировался. Это устройство, при котором клуб продавал процент от стоимости игрока за наличные авансом от внешнего инвестора, было институционализировано в течение 2000-х годов в португальском, испанском и южноамериканском футболе. Это было чуждо английской игре до 2006 года, когда принадлежащие инвестору Карлос Тевес и Хавьер Маскерано подписали контракт с «Вест Хэмом» сразу после того, как заявили о себе в Аргентине на чемпионате мира этим летом.

Отвращение Премьер-лиги к аспектам этих сделок и к концепции, что права игроков и трансферные сборы принадлежат инвесторам, а не клубам, привело к запрету в Англии и давлению на ФИФА с требованием глобального запрета, который был введен семь лет спустя. Но наследие этой практики, кто какие деньги зарабатывал на каких игроках, остается в значительной степени неизвестным, за исключением этих случайных утечек. А глобальный трансфертный бизнес, стоимость которого теперь умножается на немыслимые даже в 2015 году комиссии, по-прежнему осуществляется посредством деловых операций и документов, которые остаются конфиденциальными, а общественности едва ли можно взглянуть на них.