Себастьян Феттель описал свои шесть лет в Ferrari как «поездку на американских горках», когда он направляется в свою последнюю гонку с командой в Абу-Даби. Четырехкратный чемпион сказал, что чувствовал «эмоциональную привязанность» к Ferrari, но признал, что он и его команда «потерпели неудачу», потому что не выиграли титул.

Феттель сказал: «Оглядываясь назад, можно сказать, что у нас было много вещей, которые мы могли бы сделать лучше. Главное — убедиться, что я учусь на этих ошибках и могу расти дальше, улучшая свои навыки».

33-летний гонщик переходит в Aston Martin в следующем году — новое название для команды, которая в настоящее время известна как Racing Point — после того, как Ferrari сказала ему еще до начала этого сезона, что они не будут продлевать его контракт. Феттель сказал, что и он, и команда допускали ошибки за время, проведенное вместе и назвал сезон 2018 «решающим для многих вещей».

У Ferrari была конкурентоспособная машина два года назад, и Феттель лидировал в чемпионате большую часть первой части сезона, только из-за аварии которая прервала лидерство, когда он возглавлял Гран-при Германии, остановила их темп. Это была первая из серии ошибок пилотов, когда сезон Ferrari развалился, а Mercedes и Льюис Хэмилтон стали сильнее во второй половине года. Были и сбои вне трассы, в том числе смерть влиятельного президента Ferrari Серджио Маркионне летом.

«В сезоне 18-го года у нас был уход господина Маркионне, смена руководства команды с Маурицио Арривабене на Маттиа Бинотто. Возможно, 18-й год стал решающим для многих вещей. Но я не знаю, можно ли разбить это на что-то одно». Феттель также подчеркнул решение Ferrari расстаться с техническим директором Джеймсом Эллисоном в 2016 году, заявив: «В 2016 году мы расстались с Джеймсом из-за личных конфликтов в то время». Англичанин, считающийся одним из лучших технических умов Формулы 1, присоединился к Mercedes в 2017 году и следил за их постоянным успехом на протяжении последних четырех лет.

Феттель добавил: «Мы играли против очень сильной комбинации команда-гонщик, одной из самых сильных, которые мы когда-либо видели, но нашей целью было стать сильнее, и мы потерпели неудачу. На то есть причины. У нас были хорошие и плохие гонки. Мы подходили близко, а иногда и далеко». Он признал, что быть гонщиком Ferrari в трудные времена означает справляться с давлением, но сказал, что это не было причиной трудностей, с которыми он столкнулся.

«Это звучит хорошо и добавляет немного драматизма ко всему», — сказал он, — «но я определенно не считаю это оправданием того, что вы проигрываете здесь и там. Если вы амбициозны, чтобы победить, и у вас есть цель, чтобы победить и добьется успеха, вы первый, кто это осознает, это не зависит от давления извне. В целом, сейчас я чувствую себя намного комфортнее или в лучшем месте, чем те прошедшие годы, но в то время это не всегда было легко и просто».

Критика FIA

Феттель также высказался по поводу скандала, проведения теста «молодой гонщик» в Абу-Даби во вторник. Renault дали разрешение на управление двукратным чемпионом Фернандо Алонсо, но руководящий орган FIA не разрешил Карлосу Сайнсу, который заменил Феттеля, опробовать Ferrari, а Феттелю — провести гонку с Racing Point.

«Если вы позволяете Фернандо, то по сути вы должны разрешить всем», — сказал Феттель. «Поэтому я думаю, что руководство должно принять справедливое решение — что в данном случае я не думаю, что они сделали, потому что в противном случае Карлос, а также некоторые другие и я, возможно, имели бы возможность проверить и попробовать себя».