«Пари Сен-Жермен» понадобилось 149 секунд, чтобы резко измениться в эту среду, и последняя победа над «Аталантой» позволила клубу потерять статус самого заметного отстающего в турнире Лиги чемпионов. После многих лет неудач в Европе суперзвездная команда ПСЖ с большим бюджетом просто не могла позволить себе проиграть.

Это были талисманы Неймара и Килиана Мбаппе, которые объединились, чтобы помочь одержать победу, поскольку два точных паса позволили Эрику Максиму Шупо-Мотингу забить победный гол и запечатлеть потрясающий камбэк.

«Я знал, что из-за нашей группы, большой семьи, которую мы создали, было невозможно, чтобы нас победили, невозможно», — сказал Неймар репортерам. «Я мог думать только о мяче, который приходит ко мне, чтобы попытаться забить, или о том, что товарищ по команде пытается забить, чтобы иметь шанс выйти в полуфинал».

Этих двух соперников по четвертьфиналу нельзя было разделить с точки зрения ожиданий; Этот сезон стал первым для «Аталанты» в Лиге чемпионов, в то время как «ПСЖ» был обременен ожиданиями от соревнований с тех пор, как катарские владельцы завладели клубом в 2011 году и приветствовали множество дорогостоящих сделок.

Когда Неймар, получивший мировой рекорд в размере 263 миллионов долларов в 2017 году, упустил возможность забить выйдя один на один в течение первых трех минут – сделав хороший проход на половине поля Аталанты только для того, чтобы промахнуться после удара перед воротами — это задало тон тому, что 90 минут было разочаровывающим вечером для чемпиона Франции.

Бразилец нанес еще один удар незадолго до перерыва, но при этом продемонстрировал свои умения, поразив нападающего «Аталанты» Марио Пашалича и обыграв ряд других игроков, стремясь сравнять счет. Несмотря на упущенные шансы у ворот, именно игра Неймара вытащила ПСЖ в этой схватки на другую сторону.

По словам Опты, его 16 обводок были наибольшим количеством в матче Лиги чемпионов со времен Лионеля Месси против «Манчестер Юнайтед» в 2008 году, а также он выиграл девять фолов, продолжая проверять защиту Аталанты, прежде чем помочь сравнять счет Маркиньоса и создать победителя Чупо-Мотинга.

Получив травму в двух предыдущих сезонах, когда «ПСЖ» нокаутировали «Манчестер Юнайтед» и «Реал Мадрид» в 1/8 финала, Неймар показал себя достойно против «Аталанты» в Лиссабоне. «Этот парень абсолютно надежен, когда дело касается давления», — сказал менеджер Томас Тухель, команда которого впервые за 25 лет вышла в полуфинал Лиги чемпионов. «Когда дело доходит до игр на выбывание, вы можете положиться на Нэя, ему это нравится. Ему это нужно, чтобы раскрыть в нем все самое лучшее».

«Он настоящий соперник, у него есть голод, чтобы побеждать, он ненавидит проигрывать, и это самое главное … Сегодня было большое, большое давление на него, и обычно он забивал бы в одним из этих моментов, но он помог нам в той игре он был безжалостен и проявил настоящий бойцовский дух».

Если отсутствие Неймара повлияло на шансы «ПСЖ» в Лиге чемпионов в последние два сезона, то в этом году именно травма напарника бразильца Мбаппе могла подорвать надежды французской команды.

21-летний игрок, второй по величине игрок в мире после Неймара, когда он присоединился к ПСЖ три года назад, начал на скамейке запасных, получив травму в финале Кубка Франции в прошлом месяце, но был представлен Тухелем во втором тайме. Его темп немедленно вызвал проблемы у Аталанты, и Хосе Луис Паломино бросил вызов французу, чтобы лишить француза возможности сравнять счет. «Большое спасибо медицинскому персоналу за то, что он снова поставил меня на ноги, никто не поверил этому, кроме нас», — написал Мбаппе в Твиттере.

После игры президент ПСЖ Насер Аль-Хелаифи назвал Неймара и Мбаппе двумя лучшими игроками в мире в интервью RMC Sport, добавив, что, по его мнению, пара никогда не покинет клуб.

По иронии судьбы, несмотря на блеск Неймара и Мбаппе в среду вечером и за все деньги, которые эти два игрока стоили ПСЖ, это был Чупо-Мотинг — часть команды Сток Сити, вылетевшая из Премьер-лиги в 2018 году. «Когда я вышел, я подумал, что мы не можем проиграть, мы не можем так вернуться домой», — сказал нападающий. «Я был уверен в себе, уверен в команде, а остальное — немного истории Парижа».

В полуфинале на следующей неделе ПСЖ встретится с Атлетико Мадрид или РБ Лейпциг. Возможно, это будет шанс написать еще один кусок истории в Лиге чемпионов — чего клуб так отчаянно жаждал большую часть десятилетия.