Проект «Большая картина» Манчестер Юнайтеда и Ливерпуля уже находится под сильным давлением после того, как смелые планы реформирования английского футбола не получили поддержки со стороны их коллег по Премьер-лиге.

Внеочередное собрание акционеров на этой неделе, вероятно будет поглощено дебатами о просочившихся планах по уменьшению размера Премьер-лиги, увеличению доходов Английской футбольной лиге и укреплению власти девяти клубов высшего дивизиона, которые дольше всего работают.

Ни один из клубов Премьер-лиги публично не поддержал эту схему и большинство из них, в лучшем случае, относились к этой идее прохладно. Некоторые, резко критиковали то, как были составлены планы и «Вест Хэм», один из клубов, которым эти изменения должны принести пользу, был потрясен этими предложениями.

В ходе событий, которые еще больше усилили давление, правительство раскритиковало проект «Большая картина» и призвало футбол сконцентрироваться на спасении клубов, борющихся во время кризиса Covid. Тем временем исполнительный директор EFL Дэвид Болдуин ушел в отставку всего через четыре месяца после того, как его председатель, Рик Парри, остался единственной фигурой, публично поддержавшей эти планы. В EFL заявили, что уход Болдуина «не связан с проектом «Большая картина» и его решение было принято до того, как подробности предложений будут обнародованы на выходных.

Когда 20 акционеров Премьер-лиги встретятся фактически, они поймут одно: сама лига категорически против этого проекта. Раскаленные при участии Парри, они видят в этой схеме захват власти. Не только клубы — большая шестерка плюс «Эвертон», «Саутгемптон» и «Вест Хэм» — которые получат право голоса нового «долгосрочного акционера», но и EFL тоже. В воскресенье Парри не стал отрицать утверждения, что он предлагал отколовшимся клубам место в чемпионате, если запланированные изменения не удастся.

Официальные лица Премьер-лиги считают, что проект «Большая картина», отказавшись от политики «один член — один голос», которая была руководящим принципом с момента основания подразделения в 1992 году, подорвет его конкурентоспособность. Они также ставят под сомнение суммы, задействованные в планах и приведет ли объединение телевизионных прав между EFL и Премьер-лигой к достаточному увеличению доходов, чтобы помочь финансировать пирамиду. Однако другие участники игры считают, что EFL — недооцененное соревнование, у которого есть возможность расширить свою глобальную аудиторию даже после Covid.

Премьер-лига продолжает работать над своими собственными планами по «стратегическому обзору» английской игры, хотя подробностей не предвидится и считается, что отсутствие таких предложений со стороны высшего руководства расстроило EFL во время переговоров с правительством по поводу последних нескольких месяцев.

Правительство решительно выступило против планов. Представитель премьер-министра напрямую ответил на вопросы по этой теме, сказав: «Ясно, что это предложение не пользуется поддержкой в ​​Премьер-лиге и именно такие закулисные сделки подрывают доверие к руководству футбола».

Министр по культуре Оливер Дауден сказал, что он опасается, что планы были «захватом власти», и он «скептически относится» к этой идее. «В спорте есть деньги, и они должны работать вместе, чтобы разобраться в этом», — сказал он. «Если мы продолжим заключать эти сделки, нам придется взглянуть на основы управления футболом. В нашем манифесте мы обещали обзор под руководством фанатов и я должен сказать, что события последних нескольких недель сделали этот взгляд актуальным».

Когда к нам обратились, Департамент цифровых технологий, культуры, СМИ и спорта не стал расширять претензии Даудена. В своих последних замечаниях по обзору в июле DCMS заявила: «Вскоре мы определим объем и структуру обзора и сообщим дополнительные детали в должное время». В связи с растущей неопределенностью в отношении будущего клубов, лишенных существенных доходов от матчей из-за пандемии Covid, прозвучали призывы отделить немедленный кризис от более долгосрочных реформ.

Даррен Бейли, бывший директор футбольного управления и регулирования в FA сказал, что любая реструктуризация игры будет подорвана, если сначала не будет согласована финансовая помощь. «Я не думаю, что сроки работают, если вы сделаете это через футбольную помощь», — сказал Бейли. «Я думаю, если вы согласитесь с тем, что есть пакет, который спасет лигу в краткосрочной перспективе, то вы сможете сосредоточить внимание на обсуждении более серьезных проблем. Должно быть достаточно времени, чтобы действительно протестировать предложения».