Спустя несколько мгновений после того, как Новак Джокович завоевал свой шестой Уимблдонский титул, одержав захватывающую и высококлассную победу над итальянским теннисистом Маттео Берреттини, он похлопал по траве, как старый друг. Это стало привычным ритуалом. Но впервые на центральном корте серба возвестили криками, когда-то зарезервированными для его великого соперника Роджера Федерера.

«Новак, ты Лучший!» плакали несколько его поклонников. И хотя откровенная статистика показывает, что Джокович на данный момент выиграл 20 турниров турниров Большого шлема, что поставило его на один уровень с Федерером и Рафаэлем Надалем, теперь он определенно занимает первое место среди равных. Как можно утверждать иное, учитывая, что Джокович провел 328 недель в качестве №1 в мире — на 18 недель больше, чем Федерер, и на 119 недель впереди Надаля? И когда у него будут рекорды побед над обоими своими сильными соперниками?

И хотя над этими двумя Уимблдонскими неделями витало ощущение fin-de-siècle: Серена Уильямс ковыляет в первом раунде, Венера терпит неудачу во втором, а будущее Энди Мюррея и Роджера Федерера становится все более неопределенным, Джокович в 34 года выглядит эластичным … и фантастическим — как всегда. «Я, наверное, самый мотивированный из всех, что когда-либо был», — сказал Джокович впоследствии, прежде чем сделать зловещее предупреждение. «И это не остановка». Сейчас он на три четверти пути к тому, чтобы стать первым человеком после Рода Лейвера в 1969 году, завершившим турнир Большого шлема календарного года. Кто осмелится сделать ставку против него в этой форме?

Конечно, его тренер Горан Иванишевич не вызывает сомнений. «Для меня Новак лучший из всех, и я твердо уверен, что он выиграет Открытый чемпионат США», — сказал он. «А если он это сделает, я думаю, что история окончена. Парень непобедим. Как в кино: нужно убить парня 27 раз, а он все равно встает». Берреттини тоже это понимал, чего не скажешь. За четыре высококлассных подхода итальянец ростом 195 сантиметров сбил 57 победителей, в то время как его подача была настолько острой, что неоднократно привлекала внимание зрителей. И все же этого было недостаточно. «Я не сыграл своего лучшего матча, но это благодаря Новаку», — признался он впоследствии. «То, как он нейтрализовал мое оружие, мою подачу и удар справа. То, как он освещает корт, невероятно!».

«Он единственный игрок, который заставляет меня так себя чувствовать», — добавил он трепетным голосом. «Его подача действительно точна. Я бы сказал, что с точки зрения тактики он лучший игрок, наряду с Роджером. Он изучает вашу игру и приспосабливается к ней во время матча». Ранее большинство ожидало, что 25-летний Берреттини будет более нервным из двух игроков, учитывая, что это был его первый финал турнира Большого шлема. Но, ко всеобщему удивлению, именно у Джоковича были первые колебания.

В первом матче Джокович дважды допустил двойную ошибку, пробил две секунды на скорости ниже 129 километров в час и должен был сохранить брейк-пойнт, но Берреттини не смог воспользоваться этим. Знакомый сценарий, похоже, разыгрывался, когда Джокович быстро увеличил счет 5: 2. Но Берреттини был сделан из жесткого материала. Он не только выжил в установленной точке, но и отошел назад, прежде чем выиграть первый сет-брейк, разогнавшись до 222 километров в час.

Джокович, «железный человек» тенниса, выглядел как человек. Но Берреттини не мог повернуть нож, чтобы пролить еще кровь. Он был сломлен в начале второго, и оживленный Джокович вскоре увеличил счет до 4: 0. По мере того, как матч разрастался, игроки вызывали в воображении теннис высочайшего уровня.  После того, как итальянец потерпел неудачу в начале третьего сета, его имя стало сплоченным кличем. «Мат-те-о!» они кричали. «Мат-те-о». Но в отличие от прошлых финалов против Федерера и Мюррея, Джокович тоже имел значительную поддержку. «Ноле-Ноле!» — ответили они. Джокович наслаждался этим, поднося теннисную ракетку к уху, умоляя их кричать за него еще громче, и использовал эту энергию, чтобы пройти два сета к одному.

И, что особенно важно, Джокович, казалось, выигрывал все ключевые розыгрыши. Никогда еще это не было более четко проиллюстрировано, когда Берреттини, 3: 2 на четвертом месте и чувствуя, что может сломаться, подумал, что сыграл победный бросок. Но каким-то образом Джокович сумел понять суть дела. Когда адреналин хлынул через него, он указал на небо, император требовал признания его гения. Центральный суд ответил ему аплодисментами стоя. Когда-нибудь, конечно, золотой век тенниса закончится. Появятся все новые и молодые претенденты. Отец Время скажет свое слово. Но в то время как многие из великих современных деятелей достигают осени в своей карьере, Джокович гуляет вечным летом.