Отложенные Олимпийские игры в Токио вряд ли состоятся даже в 2021 году, поскольку к тому времени пандемия коронавируса может охватить весь мир, предупреждают все большее число экспертов по инфекционным заболеваниям.

По словам некоторых экспертов, в области политики здравоохранения, к следующему лету высококонтагиозный вирус, унесший более 200 000 жизней во всем мире, будет находиться на разных стадиях распространения и заражения в разных странах, что затруднит проведение масштабного международного мероприятия. При таком сценарии гости и спортсмены из более чем 200 стран и регионов потребуют обширного тестирования и карантина — логистический процесс, который может оказаться невозможным.

«Япония может сдержать вирус к Играм следующего года», но другие регионы, такие как Соединенные Штаты, Африка или Бразилия, могут этого не сделать, создавая неравное «игровое поле» для спортсменов, сказал Норио Сугая, приглашенный профессор Медицинской школы Университета Кейо в Токио и член группы экспертов Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ), консультирующей по вопросам пандемического гриппа.

Обеспокоенность Сугая так же потдерживает Йошито Ники, приглашенный профессор по инфекционным заболеваниям в Университете Шова, который предупреждает, что миру потребуется по крайней мере два года для сдерживания вируса, так как инфекции возвращаются в северное и южное полушария, и они вступают в свои зимние сезоны, что может вызвать повторную вспышку заболеваемости.

По его словам, если Игры будут продвигаться в «скором времени», зрители должны быть отстранены, а спортсмены должны будут отправиться в Японию на месяц раньше для прохождения тестирования. Это поднимает вопрос о том, будет ли вообще иметь место проведения такого события как Олимпийские игры, сказал он.

Если потребуется тщательное тестирование и карантин гостей, это добавит проблем к огромной логистической задаче перепланировки Игр, которая включает в себя перестановку подрядчиков, обеспечение площадок и обеспечение согласованности интересов множества заинтересованных сторон. На карту поставлены миллиарды долларов спонсорских денег и прав на трансляцию.

По словам Ники, своевременная разработка вакцины была бы надеждой для решения этой проблемы, но даже это звучит оптимистично, поскольку в некоторых из более бедных стран такая вакцина может появиться не раньше, чем через три года. По словам Сугая, в то время как более 100 экспериментальных вакцин находятся на некоторой стадии разработки, согласно ВОЗ, потребуется более года, чтобы обеспечить их эффективность и безопасность.

Министр Олимпийских игр Японии Сейко Хасимото в пятницу (1 мая) заявил, что Игры не будут зависеть от разработки вакцины, сообщает Kyodo News. Организаторы и представители правительства Японии заявили, что, если Игры не состоятся в 2021 году, они, вероятней всего будут отменены. Летние игры были перенесены на с 23 июля – по 8 августа следующего года.

«Если к тому времени вирус не будет сдержан, Олимпиаду будет сложно осуществить в полной форме», — заявил премьер-министр Синдзо Абэ в среду. Организационный комитет Токио-2020 будет продолжать тесно сотрудничать с Международным олимпийским комитетом и ВОЗ, заявил пресс-секретарь Маса Такая в ответе по электронной почте на запрос комментариев.

Игры, первоначально запланированные на лето, были отложены из-за пандемии в США и Европе. Более 3,2 миллиона человек были инфицированы. Хотя в Японии наблюдается некоторый успех в сдерживании вируса после объявления чрезвычайного положения в начале апреля, которое должно быть продлено на месяц, ограниченное тестирование затрудняет понимание истинного масштаба инфекций. В Японии подтверждено около 14 000 случаев, что намного меньше, чем в некоторых других крупных странах мира.

Также будет непросто сделать конкуренцию честной, так как вирус по-разному влияет на конкурирующие страны. «Если пандемия разрастается в разное время в разных зонах, что приведет к разрушительным колебаниям, это создаст сложную и может даже безнадежную ситуацию для спортсменов», — сказал Рик Бертон, профессор спортивного менеджмента в Сиракузском университете, в своем заявлении по электронной почте.

«Это может означать, что некоторым олимпийцам будет разрешено возобновить регулярные тренировки в разные моменты времени. Это преимущество не будет соответствовать олимпийским идеалам».