Как будто коронавируса было недостаточно, чтобы бороться с ним, олимпийские спортсмены, прибывшие перед началом Токийских игр в пятницу, теперь оказались в самом конце японского лета. Жара и влажность, которые обрушиваются на японскую столицу после сезона дождей, вызывают беспокойство с тех пор, как она выиграла заявку на проведение Игр в 2013 году.

Сомнения по поводу заявления Токио поле 2020 года о том, что «мягкая» погода в июле и августе обеспечит спортсменам идеальную спортивную среду, были подчеркнуты в 2019 году, когда Международный олимпийский комитет оказал давление на организаторов с целью перенести марафон и соревнования по спортивной ходьбе в более прохладные страны. Саппоро, 800 км к северу от Токио.

Когда в 1964 году Токио впервые принимал Олимпиаду, организаторы приняли решение перенести «летние» Игры на осень, когда температура воздуха будет достаточно низкой. Но спортсмены, соревнующиеся в этом году, могут столкнуться с потенциально самыми жаркими Олимпийскими играми за всю историю наблюдений, с высокими температурами в сочетании с жестокой влажностью, чтобы каждое мгновение, проведенное на открытом воздухе, стало испытанием на выносливость.

Поскольку жителей Токио предупредили, чтобы они не тренировались на открытом воздухе, игроки в пляжный волейбол, практикующие в парке Сиокадзэ, жаловались, что песок слишком горячий для их ног, что побудило персонал поливать игровую поверхность из шланга, пока спортсмены ждали в тени. Организаторы олимпиады ввели меры, которые, по их словам, защитят спортсменов от худшего воздействия жары, в том числе охлаждающие палатки, вентиляторы тумана и мороженое для волонтеров.

Цветная шкала Министерства окружающей среды предупреждает жителей, когда им следует избегать регулярных или тяжелых физических упражнений. Рано утром во вторник во второй половине дня министерство сообщило, что температура на земном шаре по влажному термометру, которая объединяет измерения температуры, влажности, ветра и солнечной радиации, составила 31,8 градуса, что вызвало предупреждение об «опасности». Однако прогнозируется, что в ближайшие три дня WBGT упадет до уровня 20-ти градусов, что в корни улучшит положение.

Министерство рекомендует прекратить занятия спортом, когда WBGT превышает 31 градус, но маловероятно, что тот же стандарт будет применяться к олимпийским соревнованиям. По сообщению информационного агентства Kyodo, с конца июля по начало августа прошлого года было выпущено 13 рекомендаций о запрете тренировок — в те же сроки, что и на Олимпийских играх в этом году.

Запрет на присутствие домашних зрителей означает, что японские любители спорта будут следить за игрой, не выходя из своих домов с кондиционерами, но есть опасения, что ожидаемое увеличение числа случаев теплового удара может оказать дополнительное давление на медицинские услуги, уже перегруженные инфекциями Covid-19 и вакцинация.

Летняя жара в Японии может представлять серьезную угрозу для здоровья, особенно среди большого количества пожилых людей. В 2019 году более 71000 человек обратились за неотложной помощью из-за теплового удара, 118 из которых умерли в период с июня по сентябрь. В прошлом году, когда пандемия означала, что на улице было меньше людей, было еще 65000 случаев и 112 смертей.

«Проведение Игр в июле и августе… было серьезной проблемой даже до пандемии коронавируса», — заявил журналистам в этом месяце председатель Токийской медицинской ассоциации Харуо Одзаки. «По-прежнему существует высокий риск теплового удара на таких соревнованиях, как спортивная ходьба, триатлон и пляжный волейбол».

В то время как пандемия вынудила многих спортсменов прибыть всего за несколько дней до соревнований, у других было время для акклиматизации. В их числе австралийская команда по софтболу, которая прибыла на свои тренировочные сборы в начале июня и откроет спортивные соревнования в среду против Японии в Фукусиме, где прогнозируется максимум 37 ° C, но, к счастью, большая облачность.