Сейко Хашимото, новый глава оргкомитета Олимпийских игр в Токио-2020, заявила, что она понимает, что существует «большая общественная обеспокоенность» по поводу проведения отложенных Игр во время пандемии коронавируса. Выступая после своего назначения менее чем за пять месяцев до открытия Игр в Токио, бывшая велосипедистка и конькобежец с олимпийского трека сказала, что устранение угрозы коронавируса было самой важной задачей, с которой она столкнулась, и пообещала провести «безопасные и надежные» Игры.

«Теперь я здесь, чтобы вернуть то, что я должен как спортсмен», — сказал Хашимото, занимавший пост министра Олимпийских игр, исполнительному совету оргкомитета. «Поскольку я беру на себя такую ​​серьезную ответственность … Я чувствую, что мне нужно собраться с духом». Спустя несколько дней после того, как ее предшественник, Ёсиро Мори, ушел в отставку после уничижительных замечаний в адрес женщин, Хашимото ответила на вопросы СМИ об инциденте в 2014 году, когда в журнале были опубликованы фотографии ее явно нежелательных ухаживаний по отношению к фигуристу Дайсуке Такахаши во время вечеринки после зимы. Олимпиада в Сочи. «И тогда, и сейчас я глубоко сожалею о своем поведении», — сказала она.

В то время Хашимото отрицала какие-либо нарушения, утверждая, что она просто выказала Такахаши такую ​​же привязанность, как и к другим спортсменам, которые часто «очень естественно обнимают и целуют друг друга». Но она добавила: «Если это вызвало недопонимание со стороны других людей, я сожалею об этом и думаю, что мне следует быть осторожнее». Такахаши не подавал официальной жалобы и не считал себя жертвой сексуальных домогательств, сказал тогда его агент.

Японская теннисистка Наоми Осака приветствовала назначение Хашимото. «Я чувствую, что это действительно хорошо, потому что вы продвигаетесь вперед, барьеры разрушаются, особенно для женщин», — сказала Осака после своей полуфинальной победы над Сереной Уильямс на Открытом чемпионате Австралии. «Нам пришлось бороться за так много всего, чтобы быть равными. Даже многое по-прежнему не равноценно».

Группа, сформированная организационным комитетом, как сообщается, согласилась с назначением Хашимото — одной из немногих видных женщин-политиков в Японии — после безумного раунда встреч, проведенных с целью поиска кого-то, кто подведет черту под спором о сексизме Мори и решит множество проблем угрожая событию.

Организаторы заявили, что новый президент Игр Токио-2020 должен соответствовать нескольким критериям, включая глубокое понимание гендерного равенства и разнообразия и способность продвигать эти ценности во время Игр. Хашимото, которая сказала, что будет решать проблему гендерного дисбаланса в оргкомитете, останется депутатом, но ее заменит на посту министра Олимпийских игр Тамайо Марукава, коллега-депутат от Либерально-демократической партии, который занимал этот пост в течение года с 2016 года.

Хашимото сказала, что премьер-министр Ёсихидэ Суга приветствовал ее решение организовать Игры, которые будут «приветствоваться народом». Но ее первой задачей будет устранение сильного противодействия Токийским играм среди японской общественности и растущих сомнений в целесообразности проведения этого мероприятия во время пандемии.

Томас Бах, президент Международного олимпийского комитета, передал Хашимото свои «сердечные поздравления», назвав ее «идеальным выбором для этой должности. Она позаботится о том, чтобы в последние месяцы подготовки основное внимание уделялось опыту спортсменов при планировании всех необходимых мер противодействия Covid-19». Бах добавил: «Назначение женщины президентом оргкомитета Токио-2020 также подает очень важный сигнал в отношении гендерного равенства».

Хасимото родился на Хоккайдо, на крайнем севере Японии, за несколько дней до того, как Токио принимал летние Игры 1964 года. Она участвовала в четырех зимних Олимпийских играх как конькобежец, выиграла бронзовую медаль на Играх 1992 года в Альбервиле и в трех летних Олимпийских играх как велосипедистка.  Первый символ в ее имени, Сейко, происходит от слова seika — олимпийский огонь на японском языке.

83-летний Мори был вынужден уйти в отставку после того, как сказал, что женщины заставляют встречи «затягиваться», потому что они «слишком много болтают». Сначала он отказался уйти в отставку, а затем попытался назначить своего преемника, Сабуро Кавабути, бывшего главы Японской футбольной ассоциации.

Организаторы и Международный олимпийский комитет только что выпустили первую из серии «методик» по мерам профилактики коронавируса для десятков тысяч спортсменов, спонсоров, журналистов и официальных лиц, ожидавшихся в Токио, когда преобладали комментарии Мори и последовавшая за этим глобальная негативная реакция и заголовки.

Назначение Хашимото приходится на деликатный период Игр 2020 года. Около 80% японской общественности говорят, что это событие — первое за 124-летнюю историю современных Олимпийских игр — следует либо отменить, либо снова отложить. Тацуя Маруяма, губернатор префектуры Симанэ, заявил в среду, что рассматривает возможность выхода из эстафеты факела, которая должна начаться в конце следующего месяца, из-за опасений по поводу распространения коронавируса.

«Если нынешние условия сохранятся, я считаю, что следует избегать проведения Олимпиады», — сказал он. «Но учитывая эту ситуацию, когда те, кому было предназначено создать среду, в которой мы могли бы безопасно наслаждаться Олимпийскими играми, не сделали того, что им нужно делать… Я не могу не сказать, что Симанэ было бы трудно внести свой вклад в проведение Олимпийских игр и эстафету олимпийского огня». Ожидается, что около 10 000 бегунов пронесут факел через 47 префектур Японии, пройдя через 859 населенных пунктов за 121 день до церемонии открытия на национальном стадионе в Токио 23 июля.

В четверг опрос Reuters показал, что почти две трети японских компаний выступили против проведения Игр в соответствии с планом, что является еще одним признаком того, что антиолимпийские настроения в принимающей стране усиливаются. Выяснилось, что 36% компаний хотели второй отсрочки, а 29% — отмены. Остальные 35% хотели, чтобы Игры продолжались.

На вопрос о том, какое влияние Игры могут оказать на японскую экономику, 88% компаний ответили, что ожидают либо ограниченного, либо очень небольшого эффекта, и только 5% ожидают значительного роста. «Если Олимпиада подождет еще год, мы увидим, что вакцины станут широко доступными», — сказал в опросе менеджер производителя электрического оборудования. Менеджер транспортной компании написал: «Никто не хочет, чтобы его сейчас задерживали насильно». Япония только на этой неделе начала внедрение вакцины против Covid-19, и к началу Игр большая часть населения не будет вакцинирована.