Президент оргкомитета Токио-2020 Йоширо Мори заявил, что подготовка к летним Олимпийским играм будет продолжена, несмотря на растущие сомнения в том, что Игры могут быть проведены в условиях продолжающейся пандемии коронавируса.

Мори, бывший премьер-министр Японии, сказал, что отложить Игры во второй раз будет «абсолютно невозможно». «Весна будет всегда, утро обязательно придет даже после долгих ночей», — сказал он во время онлайн-выступлении во вторник, организованного информационным агентством Kyodo. «Веря в это, чтобы дарить радость и надежду многим людям, мы сделаем все возможное до конца».

Правительство Японии и Международный олимпийский комитет (МОК) в марте прошлого года решили отложить Токио-2020 на год из-за пандемии и согласились, что о второй отсрочке не может быть и речи. Остается только пойти этим летом или вовсе отменить игры. Мори признал, что организаторам вскоре придется решить, допустить ли зарубежных зрителей к Играм, которые должны открыться 23 июля. «Я думаю, что примерно с февраля по март нам придется принять очень трудное решение», — сказал он.

Организаторы МОК и Игр настаивают на том, что у них есть «инструментарий» мер, которые позволят обеспечить безопасность 15 000 олимпийских и паралимпийских спортсменов, а также десятков тысяч официальных лиц и другого персонала, связанного с Играми. Ходят слухи, что решение о будущем Игр должно быть принято к концу марта, когда в Фукусиме должна начаться эстафета огня с участием 10 000 бегунов.

В то время как Япония избежала большого числа случаев заболевания Covid-19 и смертей, наблюдаемых в некоторых других странах, недавняя третья волна инфекций создает серьезную нагрузку на ее инфраструктуру здравоохранения. В пятницу на прошлой неделе ежедневные случаи заболевания достигли рекордных 7,882, в общей сложности почти 300,000, сообщила государственная телекомпания NHK. В тот же день в Токио и трех соседних префектурах вступило в силу месячное чрезвычайное положение.

Японские СМИ сообщили, что премьер-министр Ёсихидэ Суга, рейтинг одобрения которого резко упал из-за его плохого обращения с пандемией, в среду расширит действие чрезвычайного положения на семь других префектур. Кроме того, Япония не должна начать вакцинацию своих 126 миллионов человек не раньше конца февраля, начиная с 10 000 медицинских работников, находящихся на переднем крае, а в марте последуют уязвимые пожилые люди.

Решимость Японии продвигать «безопасные и надежные» Олимпийские игры расходится с общественным мнением, которое отвернулось от Игр с тех пор, как к концу прошлого года в принимающем городе и других частях страны начал расти число случаев заболевания Covid-19. Несколько опросов общественного мнения показывают, что явное большинство людей против проведения Игр в этом году. В среду опрос, проведенный NHK, показал, что только 16% считают, что Олимпиада должна состояться в этом году, в то время как в совокупности 77% заявили, что ее следует отменить или отложить.

«Японская общественность уже все больше и больше склоняется против проведения Олимпийских игр этим летом, и чрезвычайное положение укрепляет мнение, что это безнадежное дело», — сказал Коичи Накано, профессор политики в Софийском университете в Токио. Ожидается, что МОК будет бороться за общественную поддержку приоритетности вакцинации спортсменов, когда так много других людей все еще не защищены, включая большое количество японцев.

Во время своего визита в Токио в ноябре президент МОК Томас Бах сказал, что спортсменам будет рекомендована вакцинация, но это не будет условием для участия в соревнованиях в Токио-2020. Джейсон Киндрачук, эксперт по инфекционным заболеваниям из Университета Манитобы, сказал, что разрешение спортсменам обходить очередь на вакцинацию может вызвать негативную реакцию против Игр.

«Пытаюсь сказать … что мы должны обеспечить этих спортсменов вакцинами, потому что эти Олимпийские игры являются частью нашего наследия, и нашу национальную гордость будет трудно продать», — сказал он. «Особенно, когда у вас есть программа по внедрению вакцины, которая не очень хорошо работает, у вас будут люди, которые откровенно недовольны этой идеей».