Игра, в которую когда-то играли на улице при минусовых температурах и в шерстяных свитерах, может вскоре стать игрой во время знойного лета.

В понедельник Национальная хоккейная лига разослала игрокам и представителям средств массовой информации документ с описанием плана возобновить сезон добровольными тренировками в начале июня после двухмесячного карантина.

Объявление было сделано после голосования на прошлой неделе, когда исполнительный совет ассоциации игроков Н.Х.Л. утвердил предложение о проведении плей-офф с участием 24 команд, отменив около десятка игр, оставшихся в регулярном сезоне каждой команды. Между лигой и профсоюзом продолжаются дискуссии о том, как и где возобновить игру, что почти наверняка произойдет без фанатов на аренах.

Даже в условиях формирования финала сезона планы подчеркивали опасения, которые заинтересованные стороны хоккея взяли на себя, чтобы возобновить игру.

22-страничный «протокол поэтапного возвращения к спорту» позволил бы лиге предоставить возможность максимум шести игрокам одновременно встречаться в тренировочном центре команды вместе с небольшой группой персонала команды. Тренировки на льду не могут включать тренеров или их помощников, и игрокам придется носить лицевые маски в других местах внутри объектов команды. Игроки и персонал команды должны будут пройти тестирование до возвращения на тренировочные объекты или, если местное снабжение не позволяет проводить широкомасштабное тестирование, на карантин в течение 14 дней, прежде чем они смогут выйти на лед.

Лига подчеркнула, что эти тренировки были бы добровольными — чтобы учесть проблемы безопасности и любые иммиграционные проблемы для игроков, возвращающихся в Соединенные Штаты — и проводились только там, где местные юрисдикции ослабили ограничения, разрешающие собрания.

«Мы продолжаем следить за развитием событий на каждом из клубных рынков и можем корректировать общие сроки, если это необходимо, после обсуждения со всеми соответствующими сторонами», — говорится в документе.

План выглядит как отправная точка для проверки логистики возвращения в игру. Конкурентные и финансовые ставки на возвращение лиги и риски для здоровья, связанные с возвращением к нормальной жизни, усложняют любые дискуссии.

Голосование профсоюзов игроков в формате плей-офф состоялось после значительных дебатов, но получило почти единодушное одобрение: 29 из 31 представителя команды проголосовали за продолжение дискуссии.

В соответствии с форматом плей-офф расширится с 16 команд до 24, при этом лучшие четыре команды в каждой конференции выигрывают. Эти лучшие четыре команды будут соревноваться в круговом турнире для определения посева, в то время как остальные 16 команд соревновались в серии из пяти лучших. Комиссар НХЛ Гари Беттман сказал, что в игры будут проводиться без фанатов и с ограниченным количеством поездок. Конкуренция будет ограничена двумя-четырьмя площадками, места расположения которых еще предстоит определить.

Представители Тампа-Бэй Лайтнинг и Каролина Харрикейнз проголосовали только два раза против реализации этого предложения.

«Вы смотрите на команды, которые имели 10-процентный шанс сделать это, теперь они в значительной степени находятся на игровом поле 50-50», — заявил Джордан Мартинук, представитель Харрикейнз, на конференции в понедельник.

Мартинук сказал, что его команда считает, что команды, которые были посеяны с пятого по восьмое, столкнутся с недостатком, потому что им придется сыграть дополнительные серии из пяти игр в новом формате.

«Когда вам нужно выиграть четыре игры, чтобы завоевать Кубок Стэнли — я уверен, что «Блюз» скажет вам, что это достаточно сложно, — теперь, когда вам придется выиграть пять, это очевидно сложнее», — сказал он.

Алекс Киллорн, представитель игрока Лайтнинг, сказал в воскресенье в интервью The Athletic, что его товарищи по команде выступили против формата из-за конкурентного дисбаланса между лучшими командами в посеве и всеми остальными.

Обычно перерыв может быть преимуществом, позволяя больше отдыхать и готовиться. Но после двухмесячной не игры даже в топовых играх даже лучшим командам нужно как можно больше времени на льду, сказал он. И ему не нравится больше команд в плей-офф, чем обычно.

Тем не менее, по его словам, «не будет никакого способа сделать это, чтобы удовлетворить всех. Мы просто постараемся быть максимально честными. Что бы это ни было, нам нужно найти способ играть».

Как и в других крупных профессиональных лигах, управляющих возвращением в игру, Covid-19, заболевание, вызываемое коронавирусом, остается большим риском во многих областях. Пять игроков в команде Оттавы и трое из игроков Колорадо Аваленч дали положительный результат на Covid-19 в конце марта.

Лига заявила, что проконсультировалась с доктором Брюсом Фарбером, специалистом по инфекционным заболеваниям в Нью-Йорке, и другими специалистами в области здравоохранения, чтобы сформулировать руководящие принципы, которые могут включать в себя радикальные изменения в самой игре, от обязательного применения игроками защитных масок в играх до запрета «сражений».

Жорж Ларак, бывший исполнитель, заключивший контракт и оправившийся от Covid-19, сказал, что хотя он понимал финансовую мотивацию, чтобы вернуться в игру — оценки различаются, но все места потеряли прибыль от отмененного плей-офф около 1 миллиарда долларов — он чувствовал, что риски были слишком велики, чтобы вернуться в этом сезоне.

«В этом году ребята не играют на Кубок Стэнли, они играют, чтобы не потерять 1,5 миллиарда долларов в следующем году», — сказал Ларак. «Кто бы ни выиграл Кубок в этом году, на нем будет отмечена звездочка. Это шутка».