НБА, по-видимому, отошло от края пропасти после того, как появились слухи, что игроки бойкотируют сезон из-за того, что полиция застрелила Джейкоба Блейка. Легенда НБА Майкл Джордан, ныне владелец «Charlotte Hornets», как говорят, сыграл ключевую роль в переговорах.

Сообщения о преждевременном завершении сезона впервые начали появляться в среду вечером после того, как «Milwaukee Bucks», возможно, лучшая команда НБА, бойкотировала свою игру плей-офф против «Orlando Magic» в знак протеста против стрельбы Блейка. Блейк, который является чернокожим, в воскресенье получил семь выстрелов в спину белым полицейским на глазах у своих детей. Его семья говорит, что Блейк сейчас парализован ниже пояса. Стрельба произошла в Кеноша, штат Висконсин, в 40 милях от Милуоки. С тех пор в городе прошли демонстрации, которые обернулись смертельным исходом, когда были застрелены двое протестующих. 17-летний подросток был обвинен в убийстве в связи с этими событиями.

В первоначальных сообщениях говорилось, что LA Clippers и LA Lakers проголосовали за отмену сезона в среду вечером, но ESPN сообщает, что после серии встреч в четверг утром игроки решили продолжить плей-офф. ESPN сообщил, что Джордан, единственный владелец чернокожего большинства в лиге, поговорил с Ассоциацией игроков НБА до того, как начались обсуждения, чтобы увидеть, что лига может сделать, чтобы облегчить ситуацию.

«Майкл — идеальный человек для этой роли», — сказал ESPN источник в лиге. «Он был выдающимся игроком, выигрывал чемпионаты. Кроме того, он владелец небольшой рыночной команды. Он пользуется большим доверием как у игроков, так и у владельцев». Следующая встреча должна состояться в четверг, чтобы обсудить, как лига и игроки могут предпринять явные действия для борьбы с расизмом и социальной несправедливостью.

В среду НБА отложило все три игры, которые должны были состояться, а другие лиги, такие как WNBA, MLB и MLS, также отменили некоторые или все свои игры в тот вечер. Игра на теннисном турнире Western & Southern Open также была отменена на день. В НФЛ «New York Jets», «Indianapolis Colts» и «Washington» были среди команд, которые отменили свои тренировки в четверг. Понятно, что запланированные на четверг игры плей-офф НБА были отложены и будут сыграны в какой-то момент в следующие несколько дней.

Плей-офф НБА проходит в социально изолированной среде, в Disney World во Флориде из-за пандемии Covid-19. Среди игроков НБА, 80% из которых — чернокожие, растет недовольство социальной несправедливостью, ежедневно наблюдаемой на улицах Америки. Несколько игроков заявили, что сезон вообще не следовало начинать заново.

ESPN сообщил, что во время встречи в среду вечером представители НБА опросили команды о лучшем пути вперед, а «Clippers» и «Lakers», одна из самых популярных и влиятельных команд в лиге, проголосовали за завершение сезона.

LA Lakers возглавляет Леброн Джеймс, один из самых известных атлетов Америки, давний защитник расовой справедливости и человек, которого часто считают голосом НБА. Хотя Джеймс часто является спокойным голосом за расовую справедливость, его чувство разочарования в последние несколько дней было ощутимым. В среду он использовал ругательство в своем твитере, который заканчивался словами: «МЫ ТРЕБУЕМ ИЗМЕНЕНИЙ. НАДОЕЛО ЭТО.»

Ранее на этой неделе игрок «Bucks» Джордж Хилл задался вопросом, должен ли сезон вообще проводиться. «Честно говоря, нам не следовало даже приходить в это проклятое место (Орландо, где проходят плей-офф)», — сказал он. «Я думаю, что приезд сюда просто снял все основные моменты с того, в чем заключаются проблемы. Но мы здесь, так что это то, что есть. Отсюда мы ничего не можем сделать, но я определенно думаю, что когда все уладится, кое-что нужно сделать». «Я думаю, этот мир должен измениться. Я думаю, что наше полицейское управление должно измениться. Нам как обществу нужно измениться. И прямо сейчас мы ничего этого не видим. Как мы говорим, люди забирают жизни изо дня в день, и это не имеет последствий или ответственности, и это то, что нужно изменить».

Вдобавок Кенни Смит, один из соведущих популярного шоу NBA на TNT, ушел со съемочной площадки в среду вечером в знак солидарности с Bucks. «Прямо сейчас моя голова готова взорваться, как при мысли о том, что происходит», — сказал Смит, который 10 лет играл в НБА. «Я не знаю, достаточно ли я уместен, чтобы сказать, что чувствуют игроки. Я не разговаривал ни с одним игроком». «Даже поехать сюда и попасть в студию… слышать звонки и разговоры людей. … И для меня, я думаю, самое важное сейчас, как для чернокожего человека в качестве бывшего игрока, я считаю, что для меня лучше всего поддерживать игроков и просто не быть здесь сегодня вечером… И я выясняю, что будет после этого».

Действия среды произошли летом, когда в США прошли акции протеста против расовой несправедливости. Чернокожие спортсмены сыграли заметную роль в движении, многие из них приняли участие в протестах Black Lives Matter. Игроки НБА, такие как Джеймс и Джейлен Браун из «Boston Celtics», подробно говорили о давлении и неравенстве, с которыми сталкиваются чернокожие в Америке, в то время как гонщик Nascar Бубба Уоллес объявил бойкот флагу Конфедерации, который долгое время считался символом эпохи рабства.