После неспокойного лета у Лионеля Месси нетипично медленное начало сезона. Однако с учетом того, что календарь переместился на 2021 год, форвард «Барселоны», похоже, переключился на другую передачу, демонстрируя проблески своих лучших результатов. В среду вечером Месси дважды забил в ворота, в матче «Барселоны» с «Атлетиком Бильбао», в результате чего со счетом 3: 2 каталонцы выиграли и вышли на третье место в Ла Лиге.

Однако «Барселоне» пришлось действовать от обороны, после того как Инаки Уильямс четко промчался и вывел Бильбао вперед уже на третьей минуте. Подопечные Рональда Кумана вернулись к паритету по стилю: свободный командный ход закончился глубоким навесом Месси, который Френки де Йонг отбил, и 18-летний Педри в тот же момент сравнял счет.

С тех пор Месси украл шоу, уверенно отправившись домой после дерзкого удара Педри, который вывел «Барселону» вперед, а затем добавил третье место с решительным финишем после резкой передачи Антуана Гризманна, разорвавшей оборону «Бильбао». Его два гола поставили его наравне с тремя другими бомбардировщиками Испании, набрав девять в общем зачете. Это был ошибочный пас Месси на позднем этапе, который дал «Бильбао» шанс сократить вдвое дефицит, но «Барселона» смогла удержать три очка и отойти на семь от лидера «Атлетико Мадрид», у которого в запасе две игры против каталонцев.

Хотя последние недели «Барселона» не была винтажной, ошибки в начале сезона, похоже, несколько исправлены. Фактически, после поражения 3: 0 дома «Ювентусу» в Лиге чемпионов в начале декабря «Барселона» провела семь матчей Ла Лиги без поражений, с пятью победами и двумя ничьими. После игры Педри похвалил вновь обретенную психологическую стойкость команды. «Когда ты уступаешь на раннем этапе лиги, это нормально опускать голову, но мы проявили большую уверенность в себе, чтобы этого не произошло», — сказал игрок сборной Испании. Мы знали, что это важная игра, вот как мы подошли к ней. Мы знали, что они будут искать Инаки (Уильямса) с его скоростью, но мы преодолели это и получили три очень важных очка».

Завершение пробега

В другом месте Федерико Кьеза забил дважды, поскольку «Ювентус» показал отличную игру, обыграв «Милан» со счетом 3: 1, завершив беспроигрышный старт клуба в сезоне Серии А. Быстрый старт 23-летнего итальянца с Пауло Дибала разблокировал оборону «Милана», прежде чем решительный финиш Давиде Калабрии сравнял счет. Второй гол Кьезы и гол Уэстона МакКенни завершили великолепную игру «Ювентуса» и нанесли «Милану» первое поражение в лиге с марта прошлого года — 27 игр, продолжавшихся 304 дня.

«Ювентус», выигравший последние девять титулов Серии А, теперь отстает на семь очков от лидера лиги «Милана». «Милан», не получивший травмы в среду нападающего талисмана Златана Ибрагимовича, на одно очко опережает городского соперника «Интер».

Медленный старт

Жизнь в Париже началась для Маурисио Почеттино неудачно, когда его команда «Пари Сен-Жермен» сыграла вничью 1: 1 с «Сент-Этьеном» в своем первом матче в качестве тренера. Аргентинец был официально утвержден в качестве нового тренера чемпиона Франции в субботу после увольнения Томаса Тухеля.

В первом тайме игрок сборной Италии Моис Кин, уступивший в первом тайме первому игроку Ромена Хамумы, сыграл вничью с ПСЖ. Однако «ПСЖ» снова не смог найти ворота, несмотря на то, что владел мячом почти на 70%. «Это была трудная игра. Нам нужно продолжать работать. Я не ищу оправданий, нам нужно улучшить то, как мы играем, и наши показатели», — сказал Почеттино впоследствии. «Мы — ПСЖ, мы должны победить. Я приехал три дня назад, но я доволен тем, как игроки пытались применить то, над чем мы работали во время тренировок». Ничья вывела ПСЖ на второе место, обогнав «Лилль» по разнице мячей. «Лион» обыграл Лэнз 3: 2 и поднялся  на три очка вверх.