Пилоты Ferrari Чарльз Леклерк и Карлос Сайнс в пятницу заявили, что не боятся сразиться с семикратным чемпионом мира Формулы-1 Льюисом Хэмилтоном. Британец входит в сезон в качестве сильного фаворита, чтобы сохранить титул, и в свои 36 лет он является старшим государственным деятелем на стартовой решетке, но хотя его более молодые соперники заявили, что уважают его достижения, они заявили, что их не пугает пилот команды Mercedes.

Леклерку, которому 23 года и который начинает свой четвертый сезон в Формуле-1, в прошлом году на своем Ferrari отставал в скорости, но если Скудерия может бросить вызов, рекорд Хэмилтона как самого успешного гонщика в этом виде спорта не превосходит монегасков. «Когда я надеваю шлем, все водители одинаковы», — сказал он. «Я очень уважаю всех на решетке, и Льюис многого добился в спорте, но когда я надеваю шлем, я стараюсь соревноваться с ним так же усердно, как и с кем-либо еще на решетке».

Его новым товарищем по команде в этом сезоне стал Карлос Сайнс, которого Ferrari наняла из McLaren, чтобы заменить Себастьяна Феттеля. 26-летний испанец уже шесть лет учавствует в Формуле-1 и в равной степени жаждет возможности сравниться с Хэмилтоном.

«Я вижу «мерседес», и я хочу драться с этим «мерседесом» не меньше, чем с кем-либо еще», — сказал он. «Я не вижу Льюиса Хэмилтона в машине. У меня огромное уважение к Льюису, и все гонщики очень уважают парня, который имеет семь титулов чемпиона мира — это невероятно, — но никогда не задумываешься о том, кто находится в машине, ты всегда пытаешься победить его».

В прошлом сезоне шестое место Ferrari было для них худшим с 1980 года, когда их 10-е место было единственным разом, когда они финишировали вне первой шестерки с начала чемпионата конструкторов в 1958 году. Дизайн шасси в значительной степени заморожен на 2021 год, а это означает, что сделать серьезные шаги вперед для Scuderia будет непростой задачей.

Однако руководитель команды Маттиа Бинотто считает, что за зиму они продвинулись вперед. Он настаивает на том, что его команда должна добиться большего в 2021 году, но не оправдывает ожиданий. «Прошлый год был большим разочарованием. Мы не можем повторить такой плохой результат», — сказал он. «Нам нужно как-то добиться большего в 2021 году, но главное — это наша воля к победе. Я не говорю, что мы победим. Нам нужно быть реалистами».

Бинотто указал, что с серьезными изменениями в правилах, которые ожидаются в 2022 году, Ferrari, вероятно переключит свое внимание на автомобиль следующего года в начале кампании, предполагая, что они будут готовы пройти еще один трудный год, чтобы решительно вернуться. Однако он подчеркнул, что в любом случае команда должна демонстрировать сильный позитивный настрой.

«Воля к победе — это наша приверженность, наше намерение, наша цель — осознавать, что важна каждая деталь, решимость будет важна и будет свидетельствовать о прогрессе», — сказал он. «Это то, чего я жду. Это вопрос менталитета, менталитета команды, менталитета водителей, и как руководитель команды, я полностью осознаю ответственность, которую я несу, будучи частью такой команды».

Хэмилтон продлил свой контракт с Mercedes на этот год и имеет все шансы завоевать свой восьмой титул. В прошлом году он был ярким сторонником равенства и разнообразия, решительно поддерживая антирасизм и продвигая движение Black Lives Matter. Mercedes представит свой новый автомобиль на следующей неделе, и в пятницу Хэмилтон подтвердил свою решимость изменить ситуацию к лучшему.

«Изменения по-прежнему необходимы. Мы должны продолжать стремиться к равенству для всех, чтобы и дальше видеть истинные и устойчивые изменения в нашем мире», — написал он в социальных сетях. «Пока у меня есть воздух в легких, я буду продолжать бороться за изменения во всем, что я делаю. Я буду работать над созданием путей и возможностей для темнокожих детей в естественных, инженерных и творческих дисциплинах».