Четырехкратная олимпийская чемпионка почти бросила велоспорт, преимущества работы с тренером-женщиной и ее возобновившееся желание войти в историю после перенесенных Игр в Токио

«Я действительно думаю, что это немного подорвало мою уверенность, и мы работали над этим», — говорит Лаура Кенни, вспоминая, как сломала плечо, а затем руку в прошлом году, как раз перед переносом Олимпийских игр в Токио. Эти несчастные случаи стали ударом для, казалось бы, неприступной Кенни, которая была на грани того, чтобы стать самой успешной британской спортсменкой в ​​истории Олимпийских игр. Только Кэтрин Грейнджер выиграла больше медалей, с четырьмя серебряными и золотыми медалями, но у Кенни есть идеальный набор из четырех золотых медалей из четырех попыток в качестве велосипедиста на треке на Играх 2012 и 2016 годов.

У нее есть три шанса пополнить свой счет медалей в Токио, так как она, скорее всего, будет участвовать в командном преследовании, омниуме и мэдисоне. Ее муж, Джейсон Кенни, делит второе место с Крисом Хоем в общей британской таблице медалей, выиграв шесть золотых и одно серебро как спринтерский велосипедист. 10 олимпийских золотых медалей, принадлежащих семье Кенни, превышают сумму, выигранную более чем 100 странами за всю историю Игр. В то время как пара продолжит охоту за медалями в Токио, 28-летняя Кенни признает, что сейчас ее задача гораздо более неопределенна. Она даже рассказывает, что меньше года назад думала о выходе на пенсию.

Когда ее попросили указать, как ее уверенность была подорвана после двух аварий, она объясняет, как трудно стало думать о катании на многолюдных и непредсказуемых гонках, таких как омниум и мэдисон. «Было нелегко вернуться в группу. Я никогда раньше не ломал кость, поэтому сломать плечо на чемпионате мира в Канаде в январе прошлого года, затем снова сесть на велосипед и упасть на него на чемпионате мира четыре недели спустя в Берлине, а затем сломать руку, все эти события заставили меня задуматься: «Почему я прохожу через это? Какая концовка игры? Я просто пострадаю. Я думала, что смогу это сейчас, и все будет».

Неужели она действительно была близка к тому, чтобы бросить спорт? «Да. У нас есть неделя отдыха после чемпионата мира, и на этой неделе я просто подумала: «С меня хватит». У меня была такая сильная боль, и мне не помогло то, что моя рука была сломана, а мы даже не знали. Я ходила к физиотерапевтам, и они разрабатывали мне плечо. Я все время повторяла: «Это место действительно болит (она показывает на руку), и это похоже на боль в костях». Мое плечо настолько сильно болело, что я не знала, что может быть и средний перелом. Я думала, что моя рука была в сильном ушибе. Но я не могла ни заплести волосы, ни поднять ее».

«Я пошла к физиотерапевту и сказал ему, что мне нужно что-то сделать, потому что на плече есть бурса, которую можно осушить. Врач сказал: «Мы можем его осушить, если хочешь». Я сказала: «Да. Я больше не могу справляться с этой болью». Я пошла, чтобы сделать сканирование, и парень сказал: «Я не могу осушить это, потому что у тебя сломана рука». Я помню, как подумала: «Да, конечно!» (Смеется) У меня уже неделю сломана рука.

«Я позвонила Джейсону в машину по дороге домой и разрыдалась. В то время Олимпийские игры не отменяли, и я подумала: «Это действительно плохо». Джейсон сказал: «За четыре недели ты залечила сломанное плечо, так что ты можешь залечить и руку». Но это было одно за другим. Я не могла даже попытаться забрать Альби (трехлетний сын Лауры). Я не могла поднять руку над головой шесть недель. Я помню, как пыталась делать «обезьяньи батончики» взаперти и думала: «Я больше никогда не смогу делать это».

После того, как Олимпийские игры 2020 года были отложены, Кенни почувствовала, как ее давнее желание соревноваться вернулось с новой силой. «Это заставило меня понять, что я действительно хотела поехать на Олимпиаду, потому что, когда ее забрали, меня выпотрошили. Я была убита горем. Но это также означало, что у меня было время, чтобы вернуться в нужное пространство». Кенни приближается к своему физическому пику с точки зрения ее возраста, но чувствует ли она себя истощенной к третьему олимпийскому циклу? «Нет, не совсем. Это только потому, что в этом году ушел наш тренер Пол Мэннинг, а я такая: «Это 10 лет». Это кажется безумием».

Это изменение стало давно назревшей историей в мире британского велоспорта, где доминируют мужчины, где обвинения в реакционной мужественности и сомнительных подходах к победе все больше затмевали подсчет медалей. Кенни всегда казалась более жесткой, чем некоторые из ее тренеров-мужчин старой школы, такие как Шейн Саттон, который доминировал на велодроме до 2012 года. Но теперь она явно счастлива: «В Монике Гринвуд у нас есть первый женский тренер-подиум, а это очевидно, огромный шаг вперед. Это было давно. Лично я считаю безумием, что раньше не было тренера-женщины на подиуме. У нас есть женский спринт и выносливость, но у нас никогда не было тренера-подиума-женщины».

Были ли другие страны, занимающиеся велоспортом, более прогрессивными? «Да. В Новой Зеландии есть тренер-женщина. В Канаде и некоторых других странах уже есть тренеры-женщины». Кенни снова процветает под Гринвудом. «Это был действительно хороший и очень легкий переход. Когда Пол ушел, я получила так много сообщений. Люди говорили: «Ой, мне очень жаль», потому что я так долго работал с ним. Я был шокирован, потому что понятия не имел, что он собирается уйти. У меня были такие хорошие отношения с ним, и он мог читать меня как книгу. Если я думал, что сеанс нужно изменить, он уже изменил его к тому моменту, когда я вошел в свою программу. Я подумала: «Я не знаю, как у меня будут эти отношения с кем-то другим». Но Моника довольно легко взяла на себя главную роль».

Саттон всегда любила работать с Кенни, потому что она казалась бесстрашной и гораздо менее сложной, чем Виктория Пендлтон, выигравшая олимпийское золото в 2008 и 2012 годах. Пендлтону было трудно, когда тренеры-мужчины, такие как Саттон, могли быть резкими. Считает ли Кенни, что другим женщинам-велосипедистам было бы полезно, если бы их тренировала женщина? «Думаю, личности разные. Вы можете найти кого-нибудь, похожего на женщину, Шейн. Вы не можете гарантировать, как люди будут тренировать. Если бы я, например, сравнивала Пола и Монику, я бы сказала, что Моника очень решительна. Когда она это сказала, мы это делаем именно так, и она придерживается этого правила. Пол бы изложил идею и дал бы вам немного подумать».

«Но я думаю, что с точки зрения простых людей и подрастающего поколения, женщине будет легче разговаривать с женщиной. И не только о менструациях. Мне было бы намного комфортнее, когда я была бы моложе, разговаривая об этом с тренером-женщиной, но дело не только в этом. Это жизнь. Многим девушкам легче поговорить один на один с другой женщиной, чем с мужчиной».

Было ли Лауре Кенни трудным в прошлом, особенно когда она говорила о менструациях и о том, как они могут повлиять на ее работоспособность? «У меня никогда не было проблем с тем, чтобы сказать тренеру, что у меня месячные. Это часть жизни. Некоторые люди приходят ко мне и говорят, что не могут никому рассказать, но сейчас все по-другому. Это настолько широко разрекламировано, что люди действительно проявляют к нему интерес. Наш физиолог сделал по ней целую диссертацию. Вы слышите, как легкая атлетика изучает в ней, и это помогает людям говорить об этом».

Кенни подчеркивает, что она еще не выбрана, и олимпийский состав Великобритании не будет определен еще несколько месяцев. Но было бы большим сюрпризом, если бы ее не выбрали для участия во всех трех дисциплинах. «Командное преследование всегда будет моим любимым», — говорит она. «Я считаю это менее стрессовым. Ты все время с девушками, и это то, для чего мы тренируемся. Это тот, на котором основаны все наши цели в области власти. Это также наиболее предсказуемо. Если вы побьете мировой рекорд на тренировках, скорее всего, вы сделаете это в гонке. Это немного снимает стресс — до тех пор, пока вас выбирают».

Четыре месяца назад на чемпионате Европы в Болгарии Кенни, Кэти Арчибальд, Джози Найт и Ния Эванс выиграли финал командного преследования со счетом 4: 10: 437 — всего на две десятых секунды медленнее, чем мировой рекорд Великобритании, установленный в Рио. Когда они мчались эти размытые четыре минуты, казалось Кенни, что они близки к побиванию своего старого мирового рекорда? «Нет, это было тяжело, но я подумала: «Это неплохо». Я сказала Неа перед этим, если мы сможем идти за спиной команды, мы приблизимся к мировому рекорду. Но я полушутила, потому что Ния любит хорошую цель. Так что я была немного расстроена, потому что подумала: «Черт возьми, чтобы подобраться так близко!»»

После девяти месяцев изоляции и двух ужасных несчастных случаев это был положительный знак того, что Кенни и ее товарищи по команде могут добавить ей олимпийскую золотую медаль. Она подчеркивает, что трудно понять, где они сейчас находятся в отличие от своих соперников, и что омниум и мэдисон еще более непредсказуемы. Но они регулярно участвуют в гонках против мужской сборной Великобритании до 23 лет на Манчестерском велодроме в рамках подготовки к своему единственному оставшемуся соревнованию, которое состоится в Бельгии в следующем месяце, перед Олимпийскими играми.

Кенни также работает над проектом, призванным побудить нацию поддержать Великобританию в кампании под названием Home Support, в которой представлены работы боксера Джо Джойса, бывшей триатлонистки Ванессы Роу и художника Генри Фрейзера. «Для нас, спортсменов», — говорит Кенни, — «поддержка дома — важная часть соревнований, и в этом году все будет по-другому. Никого из Великобритании там не будет, поэтому Purplebricks организовали кампанию, чтобы заручиться поддержкой дома. Произведения искусства невероятные, и мне нравится тот факт, что Олимпийские игры объединяют нацию».

Ее муж ушел на пенсию после Олимпийских игр 2016 года, но Лаура говорит, что они с Джейсоном не собираются сдаваться после Токио. «Он был очень непреклонен, что это было после Рио», — вспоминает Кенни. «Джейсон почти разлюбил это. Но в 2017 году он смотрел, как я тренируюсь, и говорил: «Подожди, если ты собираешься сделать это, может быть, я тоже смогу». Мы начали вместе заниматься в тренажерном зале и плавать, и внезапно он стал вроде: «Я скучаю по этому». Сейчас ему это так нравится, что я не могу себе представить, чтобы он ушел на пенсию после следующего в 2024 году».

А как насчет вас Лаура? «Езда на велосипеде была частью моей жизни так долго, что я не могу представить, что уйду на пенсию. С приближением 2024 года было бы безумием думать, что я остановлюсь. Это будут я и Джейсон — мы будем продолжать «жить вечно»».