В обычное время первые дни теннисного сезона — это моменты полного удовлетворения, когда игроки снова обнимают своих коллег и приезжают отдохнувшими на год вперед. Но для Онс Джабер в Абу-Даби на этой неделе ее радость сопровождается намеком на смирение.

«Я надеюсь, что жизнь этого «пузыря» закончится очень скоро», — сказала она. «Хотя я не уверена, когда Covid закончится. Но, я имею в виду, мы хотим нашей свободы. Мы профессионалы, и я думаю, что мы можем нести ответственность за участие в турнире и в то же время нести ответственность за наше здоровье. Нам не нужны эти ограничения. Но что мы можем сделать? В конце концов, мы должены их принять».

Поскольку на этой неделе наступает теннисный сезон 2021 года, принятие профессиональных теннисистов означает поездку на мероприятие WTA 500 в Абу-Даби или открытие турнира ATP 250 в турецких городах Анталия и Делрей-Бич во Флориде соответственно. После завершения квалификации Открытого чемпионата Австралии на следующей неделе более 300 игроков и некоторые члены команд отправятся в Австралию 18 чартерными рейсами. По прибытии они будут отчаянно надеяться, что их полет вокруг света не будет испорчен положительным тестом на коронавирус.

Реальность такова, что сложный прошлогодний сезон, вероятно, был лишь прелюдией к многомесячным путешествиям игроков между изоляциями в отелях по всему миру. Эта договоренность дала разные результаты в 2020 году, поскольку одни адаптировались, а другие боролись. Пятая ракетка мира, Элина Свитолина, не смогла достичь своего высшего уровня, когда она наблюдала, как рушится сильная предпандемическая форма ее бойфренда Гаэля Монфилса. В этом году она наняла тренера, который специально помогал ее психическому здоровью.

«Я считаю, что в трудное время сейчас очень важно оставаться сильным, оставаться свежим», — сказала Свитолина. «У вас другое давление, и к тому же вы играете без людей, без фанатов, это другое чувство. Поэтому после нескольких турниров в конце прошлого сезона я подумала о том, чтобы взять психолога, и считаю, что сейчас это правильное решение для меня».

Абу-Даби является отражением пандемических трудностей тура. Его общий призовой фонд, как и в большинстве турниров ATP и WTA, значительно ниже, чем в аналогичных турнирах прошлого года. Тем не менее, вся сумма предоставляется WTA, а не спонсорами, что отражает сложность создания совершенно нового турнира с уведомлением всего за четыре недели в разгар пандемии. Это также подчеркивает трудности, с которыми в это время боролись даже самые успешные женские виды спорта.

В связи с приближением Открытого чемпионата Австралии по теннису, еще предстоит увидеть, все ли будут придерживаться строгих правил. Немногие виды спорта во время пандемии воспринимались так же плохо, как теннис, и многие игроки не осознали его значения, особенно в мужской игре.

Совсем недавно Сэму Куэрри было наложено мягкое наказание в виде штрафа в размере 20 000 долларов США после того, как он покинул Россию на частном самолете вместе со своей женой и семимесячным ребенком после положительных тестов на коронавирус. В интервью Sports Illustrated в понедельник Куэрри рассказал о европейском городе, который предлагал достаточно слабый контроль аэропорта, чтобы он мог пересечь границу во время заражения: Лондон.

Тем не менее, для большинства игроков это просто еще одна возможность поиграть в теннис, даже в неидеальных условиях. Бывшая №1 Каролина Плишкова определила свою простую цель на 2021 год: не жаловаться на правила, условия и все, что может ее расстроить на этом пути. «Для меня это все же лучше, чем быть дома. Моя семья здорова, я могу путешествовать, и я все еще могу заниматься любимым делом. Я думаю, здесь нет места для жалоб». Затем она рассмеялась про себя: «Как бы ни были мои результаты».