После шести захватывающих игровых дней групповые этапы Лиги чемпионов подошли к концу, и теперь мы с нетерпением ждем игру на выбывание в самом престижном турнире Европы. Пандемия означала, что подавляющее большинство игр проходили за закрытыми дверями, но интенсивность и качество оставались высокими, несмотря на отсутствие фанатов.

Действующий чемпион Бавария Мюнхен, несомненно, является подавляющим фаворитом, чтобы снова завоевать трофей, хотя, как мы видели на внутренних европейских лигах, этот сезон, вероятно, преподнесет не один сюрприз.

Кризисный клуб «Барселона» сразится с проигравшим финалистом прошлого сезона «Пэрис Сен-Жермен», что несомненно является ничьей в блокбастере 1/8 финала. Обе команды боролись за форму внутри страны с начала сезона: «Барселона» под руководством нового тренера Рональда Кумана занимает скромное восьмое место в Ла Лиге, отставая от лидеров «Реала Сосьедад» и «Атлетико» на девять очков.

Лига чемпионов дала «Барсе» передышку, которая выиграла первые пять игр группового этапа. Однако тяжелое поражение от «Ювентуса» со счетом 3: 0 в последний день означало, что «Барса» стала первой командой в истории Лиги чемпионов, которая выиграла первые пять матчей и не заняла первое место в группе.

ПСЖ, тем временем, в воскресенье проиграл «Лиону», и верхняя часть Лиги 1 выглядела очень загруженной. Поражение оставляет «ПСЖ» третьим и всего на одно очко от лидера «Лилля», но первое и седьмое разделяет всего шесть очков. Однако, что тревожнее, чем его неоднородная форма, звездный форвард ПСЖ Неймар покинул поле в слезах из-за травмы левой лодыжки, полученной после грубой игры Тиаго Мендеса из Лиона. Теперь «ПСЖ» с нетерпением ждет, чтобы узнать, насколько серьезен ущерб, и сможет ли Неймар вовремя сразиться со своим бывшим клубом, когда Лига чемпионов возобновится в феврале.

В другом месте «Атлетико Мадрид» и «Челси» представляют собой интригующий матч тренеров этих двух клубов, в котором коварный, закаленный в боях Диего Симеоне противостоит более неопытному Фрэнку Лэмпарду. Лондонский клуб временами выглядел бодро в атаке под Лэмпардом, но пока не сумел найти последовательность. После всего лишь прохождения групповых этапов прошлого сезона «Челси» на этот раз прогрессировал галопом, забив 14 голов и пропустив всего два впечатляющий результат, лучший в группе E.

Напротив, Атлетико изо всех сил пытался найти форму в Лиге чемпионов и ему нужно было избежать поражения от РБ Зальцбург в финальной игре группового этапа, чтобы гарантировать себе место в последних 16. В то время как домашняя форма, несмотря на поражение от «Реала» в субботу, показала, что команда Симеоне задала ранний темп в Ла Лиге, «Атлетико» пока что не смог закрепиться в Европе. Может ли в этом сезоне аргентинский тренер сделать ставку на победу в первом чемпионате с 2014 года, а не на европейскую славу?

Действующий чемпион Бавария Мюнхен получил сложную ничью против захватывающей команды Лацио. «Бавария», как и большинство команд на стадии плей-офф, в последние недели изо всех сил пыталась обрести стабильность на внутреннем уровне — на самом деле, ни одна из 16 команд, оставшихся в Лиге чемпионов, в настоящее время не возглавляет свои лиги. Тем не менее, команда Ханси Флика остается серьезным противником для любой команды и по праву является фаворитом букмекеров, выигрывающих подряд титулы. Нападающий Роберт Левандовски, претендующий на «Золотой мяч», может похвастаться лучшим нападающим Европы: поляк уже забил 13 голов в этом сезоне.

Возможно, наиболее тревожным для европейских соперников «Баварии» является то, что баварский клуб, возможно, только стал сильнее после триумфа в прошлом сезоне. Несмотря на то, что маэстро полузащиты Тьяго уступил «Ливерпулю», а Филиппе Коутиньо вернулся в «Барселону», «Бавария» пополнила свои ряды за счет добавления Лероя Сане из «Манчестер Сити» и высоко оцененного испанского юноши Марка Рока, а также возвращения венгра Дугласа Коста. Интересно, что «Лацио» может похвастаться единственным игроком, который смог превзойти результативность Левандовски в прошлом сезоне. В Чиро Иммобиле итальянская сторона обладает одним из самых опасных снайперов Европы.

Поклонники «Баварии» запомнят итальянца менее чем впечатляющим периодом пребывания в немецком сопернике «Боруссия Дортмунд» в 2014-15 годах, но Иммобайл нашел счастливый дом в итальянской столице, став центром дальновидности Симоне Индзаги. Безусловно, это будет непростая задача — преодолеть громаду Баварии, но у Лацио есть все необходимое, чтобы вызвать расстройство у Немцев.