Формула-1 подтвердила пересмотренный календарь начала сезона 2021 года после переноса Гран При Австралии и Китая. Оба события были признаны несостоятельными из-за пандемии, но Портимао и Имола были призваны поддержать открытие сезона, который теперь начнется в Бахрейне. F1 будет вводить те же строгие протоколы для защиты от коронавируса, которые позволили этому виду спорта завершить 17 гонок в прошлом году.

Австралия должна была открыть сезон в Мельбурне 21 марта, а Китай — 11 апреля. Однако правила 14-дневного карантина в Австралии помешали проведению встречи для команд, но промоутеры перенесли ее на ноябрь. Точно так же Китай ввел 14-дневный карантин для прибывающих из-за рубежа и потребовал отложить их встречу с намерением провести ее позже, если пандемия будет взята под контроль.

Министр по вопросам крупных мероприятий Виктории Мартин Пакула заявил во вторник, что отсрочка является разумным решением. Это позволило бы большему количеству жителей Виктории, а также потенциально межштатным и зарубежным болельщикам насладиться зрелищем гонки в конце сезона через две недели после проведения Кубка Мельбурна. «Это правильное решение, и мы благодарим руководство Формулы-1 за их сотрудничество в разработке нового графика на сезон 2021 года», — сказал Пакула. «Гран-при Австралии — одно из величайших событий в мире, и мы позаботимся о том, чтобы его можно было безопасно и успешно провести в ноябре».

В среду Пакула заявил, что ожидает, что к ноябрю в Австралии «все будет по-другому». «Внедрение вакцины против Covid-19 началось в Европе и Америке, оно начнется в Австралии в феврале, и мы ожидаем, что в 2021 году это будет набирать обороты», — сказал Пакула. «Мы ожидаем, что эпидемиологические условия будут другими к ноябрю, и у нас есть время, чтобы обсудить с «Формулой-1» множество вещей, в том числе предварительное тестирование, вакцинацию, изоляцию и все что нужно для безопасного проведения таких мероприятий».

В планах Формулы-1 в этом году провести 23 гонки, а первая из них пройдет в Бахрейне 28 марта. Чтобы сезон продолжался без серьезных перерывов, 18 апреля вместо Китая была добавлена ​​Имола, которая вернулась в календарь в 2020 году после 14-летнего отсутствия. Гран-при Португалии в Портимане, который очень успешно провел свою первую гонку F1 в прошлом сезоне, как ожидается, состоится 2 мая — слот остался открытым после того, как промоутеры исключили Гран-при Вьетнама на 2021 год. Встреча в Португалии все еще ожидает официального подтверждения.

В сложившейся ситуации сезон продолжится, как и планировалось ранее, с участием Гран-при Испании 9 мая. F1 надеялась, что сможет позволить фанатам вернуться на встречи в этом году, но с учетом обстоятельств, которые представляются маловероятными в первые месяцы.

Перенести сроки Китая будет непросто. В текущем календаре между первой гонкой после летнего перерыва — Спа 29 августа — и финалом сезона в Абу-Даби 12 декабря — только четыре открытых уик-энда. В этом виде спорта будет проведено не более 23 запланированных гонок, поэтому поиск места для Китая будет зависеть от выбывания другой гонки.

Режим тестирования всего персонала Формулы 1 и команд, а также строгая биозащита в паддоке будут реализованы, чтобы гонки могли продолжаться. Ожидается, что наличие вакцин не окажет какого-либо влияния на спорт в краткосрочной перспективе из-за их приоритетного распределения среди определенных групп. Спортивные организации не имеют к ним доступа, потому что они не доступны для частной покупки.

На прошлой неделе МОК заявил, что надеется, что спортсменам сделают вакцину, чтобы обеспечить возможность проведения Олимпийских игр 2021 года в Токио. Однако Департамент цифровых технологий, культуры, СМИ и спорта подтвердил приверженность правительства четырем основным приоритетным группам и наиболее уязвимым слоям населения. Они не ведут никаких переговоров со спортивными руководящими органами по поводу предварительной вакцинации элитных спортсменов.