Гран-при Австралии 2021 года в Мельбурне отменяется второй год подряд из-за «ограничений и логистических проблем», связанных с продолжающейся пандемией Covid-19. Правительство Виктории заявило во вторник, что медленное внедрение вакцины в штате и недавнее решение федерального правительства сократить вдвое ограничение на количество прибывающих из-за рубежа сделали невозможным на данный момент дать заверения в жизнеспособности мероприятия.

Мероприятие MotoGP на острове Филиппа, запланированное на 24 октября, также было отменено, как и в 2020 году. «Учитывая очень низкие национальные показатели вакцинации двумя дозами и решение национального кабинета министров в пятницу, мы просто не в состоянии предоставить руководству F1 или MotoGP те гарантии, заверения и утешения, которые им понадобятся на этой неделе.», — сказал министр спорта штата Виктория Мартин Пакула.

Не сразу было ясно, где будет проходить гонка замещения, но генеральный директор Формулы-1 Стефано Доменикали сказал, что он ожидает, что весь сезон будет проведен без Мельбурна. «Хотя нас разочаровывает, что мы не будем участвовать в гонках в Австралии в этом сезоне, мы уверены, что сможем провести сезон из 23 гонок в 2021 году, и у нас есть несколько вариантов, которыми мы можем воспользоваться, чтобы заменить место, оставшееся вакантным после Гран-при Австралии», — сказал Доменикали. «Мы проработаем детали этих вариантов в ближайшие недели и предоставим дополнительную информацию, как только эти обсуждения будут завершены».

Прибыльная гонка Формулы-1 в Мельбурне, одна из самых ярких в австралийском спортивном календаре, была отменена в последнюю минуту в марте 2020 года, когда пандемия Covid-19 усилилась. В этом году гонка уже была перенесена с обычного графика начала сезона на ноябрь, когда надеялись, что ограничения будут ослаблены. Виктория почти свободна от случаев местного коронавируса, но строгие карантинные меры для зарубежных путешественников остаются в силе.  Организаторы гонок обратились к правительству штата Виктория с просьбой о договоренности о взлетах-вылетах с созданием центра биобезопасности для водителей, официальных лиц команд и персонала, чтобы избежать обязательного 14-дневного карантинного периода, который исключит их из другой гонки.

Учитывая быстрое переключение между гонками в календаре F1, гонщики, также участвующие в предыдущем Гран-при Бразилии, который состоится 7 ноября, не смогут вовремя завершить требуемый период карантина, чтобы принять участие в Мельбурне. Гоночный уик-энд в Альберт-парке должен был начаться 18 ноября. «Я понимаю, что это очень неутешительная новость для фанатов автоспорта и крупных соревнований», — сказал Пакула. «Но около 1600 посетителей в ноябре с индивидуальными карантинными мерами, необходимыми в среде, где национальный кабинет решил вдвое сократить количество международных прибытий и не рассматривать другие карантинные меры, вероятно, до начала 2022 года, что действительно делает для нас чрезвычайно трудным предоставить этим организациям своего рода гарантии, которые им требуются».

План Австралийской корпорации Гран-при по защите от Covid подвергся тщательной проверке на прошлой неделе, когда федеральное правительство объявило о 50-процентном снижении лимита для возвращающихся за границу путешественников, даже несмотря на то, что значительная когорта Гран-при, вероятно, выйдет за пределы этого лимита.

Это произошло в связи с тем, что в Виктории шестой день подряд не было случаев местной передачи, в то время как в Новом Южном Уэльсе было зарегистрировано 18 случаев, а в Квинсленде — один во вторник. «Мы ценим проблему, с которой Австралия сталкивается в связи с текущими ограничениями на поездки за границу и важностью вакцинации», — сказал председатель Australian Grand Prix Corporation Пол Литтл А.О.

Дэн Эндрюс, премьер Виктории, сказал, что проведение крупных спортивных мероприятий, таких как Гран-при, было «очень сложной задачей», учитывая более медленные, чем ожидалось, внедрение вакцины в Австралии. «Когда вы вдвое сократите количество людей, приезжающих в страну, когда вы сделали прививки 10% людей, когда вы хотите и вам нужно 70 или 80%, чтобы получить прививку, мы не на этом этапе», — сказал Эндрюс. сказал ранее во вторник. «Сроки не совсем совпадают, и это делает его очень и очень сложным».

Немедленно начнется планирование возвращения обоих автоспортивных мероприятий в 2022 году. Другое крупное международное спортивное мероприятие Мельбурна, Открытый чемпионат Австралии по теннису, должно состояться в январе следующего года, когда Эндрюс считает, что более вакцинированное население позволит ему пройти дальше. «Причина, по которой я уверен в этом, заключается в том, что это как раз после того периода, о котором я только что говорил, когда мы, надеюсь, достигли этого волшебного числа», — сказал Эндрюс. «Все, кто хотел сделать прививку, все, кого можно убедить сделать прививку, были. В тот момент, когда наступит критическая масса, мы больше не будем блокироваться».