Льюис Хэмилтон будет участвовать в гонках Формулы-1 в этом сезоне, но возможно, это будет «лебединая песня» в выдающейся карьере. Чемпион мира согласовал новую сделку со своей командой Mercedes, но только на этот год, оставив возможность 36-летнему гонщику все еще думать, закрывать ли занавес после завоевания семи титулов и возможно восьмого титула, или продолжить погоню за еще большим достижением.

Сделка Хэмилтона была заключена после затяжного процесса, затрудненного пандемией — первая гонка должна состояться в Бахрейне 28 марта — и он сказал, что взволнован перспективой нового сезона. «Наша команда вместе достигла невероятных результатов, и мы с нетерпением ждем дальнейшего развития нашего успеха», — сказал он.

Британский гонщик дебютировал в 2007 году, выиграл свой первый титул в McLaren в 2008 году, а после присоединения к Mercedes в 2013 году добился замечательных результатов в команде, выиграв еще шесть титулов в период с 2014 по 2020 год, став самым успешным гонщиком в истории спорта. В этот период он был практически неприкасаемым, а в последние годы — на пике своей формы. Тем не менее, он сказал, что будет участвовать в гонках только тогда, когда он все еще наслаждается вызовом. Ему нравятся интересы вне спорта, включая музыку и моду, и было ясно, что он намерен ими заниматься, когда выйдет на пенсию.

Хэмилтон доминировал в прошлом сезоне, и, учитывая замороженные правила на этот год, он является сильным фаворитом на получение восьмого титула и превосходство семи рекордов Михаэля Шумахера. Если он это сделает, а в 2022 году появится целый ряд новых правил, остается спорным, захочет ли он идти дальше.

Хэмилтон не стал подробно останавливаться на своем заявлении в пресс-релизе Mercedes, но руководитель команды Тото Вольф, который работает с Хэмилтоном в команде с 2013 года, настаивал, что его гонщик еще не позвонил по поводу того, продолжит ли он работу после 2021 года. «Льюису нужно решить, что ждет его в будущем, поэтому я бы не хотел комментировать его положение», — сказал он. «Но команде необходимо в долгосрочной перспективе решить, что мы хотим делать с пилотами».

Хэмилтон сказал, что он может предвидеть гонки в течение следующих трех лет, и Вольф признал, что его гонщик был легко способен на это, но повторил, что Хэмилтон будет рассматривать более широкую перспективу, чем просто возможность участвовать в гонках. «Пока он любит гонки, я думаю, что он способен соревноваться еще несколько лет», — сказал Вольф. «Он развивается как пилот, он заботится о себе с точки зрения физической и психологической подготовки, поэтому я не думаю о способностях, которые закончатся в 2021 году, но в конце концов, это его решение».

В Mercedes также рассматривают свои перспективы на будущее. Вольф подтвердил, что Хэмилтон и его товарищ по команде Валттери Боттас будут первыми гонщиками, к которым Mercedes обратится за продлением контрактов. Учитывая, насколько поздно в этом году была заключена сделка с Хэмилтоном, Вольф сказал, что переговоры о дальнейших контрактах начнутся намного раньше, но команда уже рассматривает возможность своего нового поколения гонщиков.

«Мы поддержим их всем, что у нас есть. Затем мы посмотрим за рамки этого года и скажем, какой состав мы представляем в 2022 году и далее?» сказал он. «Наше первое обсуждение будет с Валттери и Льюисом, но с другой стороны, будущее — за молодыми гонщиками, и нам нужно подумать о том, как мы хотим настроиться на последующие годы».

Макс Ферстаппен из Red Bull считается наиболее вероятным наследником короны Хэмилтона, и Mercedes также готовит Джорджа Рассела, одного из своих младших пилотов, к потенциальному месту в команде. 22-летний Рассел, выступающий за Williams, заменял Mercedes на втором Гран-при Бахрейна в прошлом году.

Вольф сказал, что продление на один год было целесообразной мерой из-за сокращенных сроков, в которые можно было бы его согласовать. Команда и Хэмилтон хотели заключить сделку, чтобы больше времени можно было посвятить более сложному рассмотрению продолжения работы после 2021 года. Однако контракт Хэмилтона оценивается в 40 миллионов фунтов стерлингов в год, и руководитель группы отметил, что отрасль находится в тяжелом положении — «Другая финансовая реальность, чем несколько лет назад».

Вольф утверждал, что решение Mercedes предоставить многомиллионную финансовую поддержку благотворительному фонду, созданному совместно с Хэмилтоном для поощрения разнообразия и участия в автоспорте, свидетельствует об их долгосрочном сотрудничестве. Несомненно, Хэмилтон останется верным этому делу, но он не считает, что это зависит от его продолжения гонок в Формуле-1.