Кто был лучшим теннисистом за последние 50 лет? Им легко может быть действующий № 1 в мире.

В 2007 году, когда Роджер Федерер вызвал хаос в мире, молодой серб с необычайной гибкостью и злобным ударом на заднем плане начал ставить себя на карту. Когда он поднялся в рейтинге, Новак Джокович обошел ряд игроков, которые проиграли лучшим, прежде чем они даже вышли на корт. Люди задавались вопросом вслух, действительно ли Джокович был другим.

«Почему я должен бояться?» Джокович ответил. «Для меня это совершенно нормальная вещь. Если вы выходите на корт, думая позитивно и думая: «Я могу победить кого угодно», я думаю, что это правильное мышление. Если вы идете с белым флагом на площадку, то что вам там делаеть?»

История прорыва Джоковича всегда начинается с Федерера и Рафаэля Надаля, и как будущее казалось ясным до его прибытия. К концу 2007 года Федерер выиграл восемь из десяти предыдущих турниров. Сразу после первого Открытого чемпионата Австралии по теннису Джоковича в 2008 году испанец обеспечил французский открытый Уимблдонский дубль одним из величайших матчей всех времен в финале последнего. Джокович всегда был склонен бороться за титулы шлема, но вопрос был в том, насколько последовательно он мог преодолеть две молодые легенды спорта.

Ответ занял три долгих года, когда он имел дело с физическими недугами и вопросами о своей целостности, но когда произошел его прорыв, он показал свой дух. Джокович начал сезон 2011 года с 42-матчевой победной серии, во время которой он демонтировал Надаля на глиняных полях, осмелившись атаковать самый страшный удар в мире.

К концу этого года он захватил три из четырех ударов и стоял на вершине измененного вида спорта. Одной из наиболее показательных перспектив смены была простая видеосборка его рукопожатий после матча с Надалем, когда теплые объятия стали холодными рукопожатиями. Отдаленный претендент поднялся и стал на равных с лучшими этого спорта.

Тем временем Джокович потратил десятилетие, чтобы быть самым лучшим. Он перевернул оба противостояния с 4-14 против Надаля в 2009 году и 6-13 против Федерера в 2010 году до 29-26 и 27-23 сегодня. Он был общей нитью в бесчисленных классиках, таких как 10 часов и 43 минуты безумия, которые включали полуфинал и финал Открытого чемпионата Австралии по теннису 2012 года против Энди Мюррея и Надаля.

Самое главное, что его доминирование принесло некоторые из самых трансцендентных (и наиболее недооцененных) достижений в истории тенниса. Выиграв Ролана Гарроса в 2016 году, он стал лишь третьим игроком мужского пола, который одновременно получил все четыре титула Большого шлема, и единственным игроком, который сделал это на трех разных поверхностях, и побил рекорд рейтинга ATP. В 2018 году он стал единственным игроком, завоевавшим все виды турниров Slam, Masters 1000 и World Tour Finals.

С Джоковичем дискурс никогда не перестает возвращаться к обсуждению личности и популярности. Как человек, который ворвался и закончил доминирование двух самых популярных игроков мужского пола, есть соревнования, которые он никогда не выиграет. Фактический теннис гораздо интереснее. Несмотря на то, что легкость игры Федерера и бесконечные мелочи в Надале являются постоянными тропами, может быть трудно кратко объяснить, почему Джокович стоит с ними на ровне. Сильные стороны Джоковича очевидны. Его способность бросать себя на полной скорости в низкие расщепления на любом крыле поразительна и популяризировала скольжение на жестких кортах. Он является статистически одним из лучших возвращающих всех времен, и его двуручный удар слева не имеет себе равных. Как показало его восстановление после двойного чемпионского очка в пятом сете прошлогоднего финала Уимблдона против Федерера, когда давление душит, и все на кону, ни один игрок в истории не смог найти такую ​​ясность ума в этом хаосе.

Эти сильные стороны побуждают людей характеризовать Джоковича как беспощадную мельницу. Но он намного больше. Его подача превратилась в разрушительное оружие, постоянно приносящее бесплатные очки и короткие возвраты. На самой медленной глине он может уничтожить любого противника в пыль, но на более быстрых кортах он может быть безжалостно эффективным. Игру Джоковича легче всего оценить вживую, где сложность для противников из-за его частых смен направлений и различного количества вращений, которые он придает мячу, более ясны. Большая часть его величия в том, что его так трудно прочитать. Он может подходить к матчу так, как ему нравится, и человек на другой стороне сетки часто не понимает его намерений, пока матч не закончится.

Десятилетняя гонка между «большой тройкой» скоро закончится. Джокович в свои 33 года, получил свой 17-й титул шлема на Открытом чемпионате Австралии этого года, который еще ближе приближает его к Надалю, у которого 19 титулов 34 года, и к Федереру, у которого 20титулов в 38 лет. Уже есть убедительный аргумент, что его слова в головах у всех соперников, топ -10 побед достаточной величины, чтобы постоянно прорываться через дуополию Федерера-Надаля.

Несмотря на это, Джокович продолжает преследовать их с очень большой скоростью. № 1 не проиграл матч в этом году, и после своего третьего титула 2020 года в Дубае он сказал, что его цель — закончить сезон без поражений. Позже он уточнил, что шутит, но никто не смеялся. Ведь если кто-то вообще способен на такое достижение, то это он и никто другой.

Достижения Джоковича: 17 титулов турнира Большого шлема, Открытый чемпионат Австралии 2008, 2011, 2012, 2013, 2015, 2016, 2019, 2020, French Open 2016, Уимблдон 2011, 2014, 2015, 2018, 2019, US Open 2011, 2015, 2018, всего 79 одиночных разрядов и 282 недели как № 1 в мире!