Лига будет в центре внимания футбольного мира, когда игра возобновится. Ее судьба может определить, что будет происходит со спортом далеко за пределами Германии. Взгляды футбольного мира будут прикованы к Германии в следующую субботу.

После нескольких недель планирования и нервных переговоров, Бундеслига наконец была подготовлена для возвращения, первой из высших футбольных лиг, которая попыталась добиться возвращения из глобальной спортивной остановки, вызванной коронавирусом.

Несомненно, к играм проявляется большой интерес как со стороны футбольных фанатов, которым осталось мало на что смотреть, так и со стороны спортивных чиновников, которые надеются, что немецкий эксперимент докажет, что в игры можно безопасно играть в условиях пандемии.

Для настоящих заядлых фанатов футбола, были игры на которые стоило посмотреть — например, лиги в Беларуси, Бурунди, Никарагуа и Таджикистане — но возвращение Бундеслиги в субботу, 16 мая, даст представление о том, как будет выглядеть спорт высшего уровня в эти необычные времена.

Канцлер Ангела Меркель дала чемпионату добро на возобновление игры, и игры станут первым испытанием подробного набора протоколов безопасности, которые Бундеслига внедрила. Успех или неудача немецкой модели могут определить судьбы других спортивных лиг и крупных событий, которые остались в подвешенном состоянии во всем мире.

Руководство лиги поспешно установило график, как только было получено разрешение на начало игр в середине мая, что стало частью более широкого объявления об ослаблении общенациональных ограничений. К вечеру среды, после тренировки, 18 клубов в высшем дивизионе Германии получили письма, информирующие их, когда все начнется.

Каждая команда будет помещена на карантин полным составом в отеле перед первым туром игр, и они будут проверены на наличие вируса. По ходу сезона игроки будут проверяться как минимум два раза в неделю до завершения матчей.

Затем, все игры будут проходить на пустых стадионах или в «играх-призраках», как их называют на немецком языке, и ситуация, которую признал Кристиан Сейферт, исполнительный директор Бундеслиги, не идеальна. «В условиях кризиса, угрожающего самому существованию некоторых клубов, это единственный способ сохранить лиги в их нынешнем виде».

Доступ к стадионам будет строго ограничен до 300 человек, включая игровых чиновников, вспомогательный персонал и СМИ. Игроки из домашних команд подъедут к стадионам на своих машинах, а представители приглашенных команд будут разбиты на небольшие группы для поездок на предназначенных для этого транспортных средствах, которые будут дезинфицироваться после каждого использования. Игроки будут одеваться в нескольких разных раздевалках и принимать душ отдельно, но при этом нет никаких гарантий успеха.

Пока Ангела Меркель не дала свое «благословение» на проведение игр, были сомнения в том, что лиге разрешат завершить сезон.

Вскоре после наметки графика первых выходных игр, Бундеслига подтвердила результаты своего второго раунда массового тестирования на коронавирус, выявив два положительных случая из 1695 тестов. Предыдущий раунд испытаний на прошлой неделе дал 10 положительных результатов. Все пострадавшие были изолированы. В тот же день, когда были опубликованы результаты первого раунда, Герта Берлин заявила, что на неопределенный срок приостановила участие нападающего, Саломона Калу, после того, как он разместил в Facebook видео с тренировочного поля команды, на котором его можно было увидеть, нарушив ряд протоколов — пожимал руки с товарищами по команде и нарушил тест на коронавирус.

Самое большое раннее испытание планов лиги произойдет, когда Дортмундская Боруссия и Шальке, два постоянных соперника, встретятся в первом раунде игр. Болельщики обеих команд обычно собираются в больших количествах до и после матчей и хотя игра будет вестись за закрытыми дверями, есть опасения, что сторонники могут появиться за пределами Дортмундского парка Сигнал Идуна.

Региональный профсоюз полиции выразил решительное несогласие с возобновлением сезона, выразив в прошлом месяце обеспокоенность тем, что «призрачные игры» также могут привлечь тысячи футбольных фанатов, даже если эти болельщики не могут получить доступ к матчу на стадионе.

В марте несколько сотен фанатов «Боруссии Мёнхенгладбах» явились к стадиону из-за победы над местным соперником, Кельном, это был единственный матч Бундеслиги, сыгранный за закрытыми дверями до приостановки сезона.

Для немецкого футбола и других лиг на карту поставлено нечто большее, чем спортивная целостность завершенного сезона. Зайферт предупредил о мрачной финансовой ситуации, если сезон не возобновится, заявив — что до трети команд в двух верхних дивизионах грозит риск банкротства, оценивая убытки в размере около 750 миллионов евро или более 800 миллионов долларов.

Эта цифра, в значительной степени основанная на потере доходов от телевидения, ниже оценок потерь в высшей лиге Англии и Испании, где высшие должностные лица обдумывают способы возвращения с протоколами безопасности, очень похожими на протоколы в Германии.

«Возвращение Бундеслиги является отличной новостью для футбольной индустрии и открывает путь для ошеломленного возвращения футбола, которое не будет полным до возвращения болельщиков на стадионы», — сказал Хавьер Тебас, исполнительный директор испанской La Liga.

Бундеслига намерена завершить свою работу к 30 июня, когда истекает срок действия контрактов с игроками. Несмотря на то, что ФИФА, руководящий орган по футболу, предоставил руководящие принципы для расширения соглашений между игроками и клубами, существует угроза судебных исков со стороны игроков и агентов, которые не имеют контракта или которые согласились перейти в другие команды для получения более прибыльной зарплаты.

Жесткий срок завершения сезона потребует от команд сыграть две игры в неделю, а персонал и игроки — пройти тысячи тестов. Одна ошибка, не говоря уже о ряде положительных случаев, может привести к тому, что сезон будет отменен, и последствия будут ощущаться далеко за пределами Германии.