«О, определенно», — говорит Энтони Джошуа, обдумывая, может ли его год вне ринга повлиять на него в субботу вечером, когда он защищает свои титулы чемпиона мира в супертяжелом весе против Кубрата Пулева в Лондоне.

«Вот что делает этот бой таким интересным. Этот год только что создал для всех нас все препятствия. Я могу сказать вам, что у меня миллион долларов, я вырубил всех в спарринге — а потом я захожу туда в субботу вечером и получаю удар по голове, потому что у меня год не было реальных боев. Кто знает? Но я чувствую себя хорошо. Я с нетерпением жду этого. Я не занимался боксом так долго, но именно поэтому в условиях изоляции я много тренировался физически и морально».

Джошуа не боксировал соревновательно с тех пор, как в декабре прошлого года он восстановил свои титулы в матче-реванше против Энди Руиса-младшего, и он утверждает, что, пытаясь выстоять против сурового Пулева, он позволил своим спарринг-партнерам избить его. «Я провел много спаррингов, снова стал жестким, получил удары. Иногда во время спарринга я думаю: «Я собираюсь взять этот раунд и позволить этому парню ударить меня, потому что мне нужно набраться сил. Мне нужна такая толстая кожа».

Джошуа выиграл свои первые 22 боя, собирая титулы чемпиона мира по версии IBF, WBA и WBO, но 18 месяцев назад он потерпел шокирующее поражение от Руиса в Нью-Йорке. Воспоминания о его поражении остались, и Джошуа считает, что опыт наказания укрепил его умственно. «Бой с Руисом похоронен для меня, потому что я не оправдался. Я смирился с поражением и справился с ним четыре с половиной месяца спустя выиграв матч-реванш. Знание того, что такое проигрыш, и нежелание идти туда снова определенно сделало меня сильнее. Я хочу доказать себе, насколько я стал хорошим после проигрыша, поднялся на ноги и затем прошел тренировку в режиме изоляции, как спортсмен. Я хочу увидеть, какую пользу принесла мне тренировка, как настоящий спортсмен».

Пулев проиграл только один раз в 29 боях — когда он был нокаутирован в своем единственном предыдущем бою за титул чемпиона мира против Владимира Кличко. Болгарин не может сравниться с быстрыми руками Руиза, но он стойкий и упертый. «Я сражаюсь с опытным бойцом с хорошим джебом, поэтому мне приходится нырять и нырять, уклоняться и скользить», — говорит Джошуа. «Я не могу быть прямолинейным и жестким. Мне также придется принять неуловимый стиль, поэтому мне пришлось тактически проработать все эти аспекты. Так что я действительно с нетерпением жду той мотивации, которую использовал после поражения Руиса. Это первый противник, с которым я столкнулся после проигрыша и восстановления титула, так что это будет хорошим индикатором того, где я нахожусь».

Изначально Пулев и Джошуа планировали встретиться в октябре 2017 года перед 70000 аншлаговой толпой в Кардиффе. Но Пулева пришлось заменить Карлосом Такамом после того, как он получил травму на тренировке. «Три года назад, возможно, для меня было слишком рано», — предполагает Джошуа. «Я стал более опытным. Я мудрее. Я бы никогда больше не хотел проигрывать бой. Я знаю, на что это похоже. Но и Пулев мудрее. С возрастом приходит опыт, и я буду стоять в ринге с человеком сильным и опытным».

Джошуа — главный фаворит на победу в субботу, а три года назад у Пулева было больше шансов. «Я думал об этом на днях», — соглашается Джошуа, прежде чем сказать, что он наблюдал за многими своими предыдущими боями. «Я прошел большую часть своей карьеры, даже не зная, что делаю. Я просто дрался. На днях я смотрел бой Эрика Молины. Я немного посмотрел бой Такама. Я смотрел бой Кличко и подумал: «Вау! Как я себя чувствовал в таких боях с таким небольшим опытом? Тогда я был просто щенком». Я чувствую себя сильнее, я чувствую себя умнее, и то же самое и с другими парнями, с которыми я хочу драться. Чем дольше они будут это оставлять, тем сложнее будет для них, потому что опыт — лучший учитель, и я получаю так много опыта каждый день в тренажерном зале.

«Эти три года многому меня научили. Так что для меня сейчас хорошее время. Вы должны спросить Пулева, как он себя чувствует, но я уверен, что после моей потери все теперь говорят: «О, мы собираемся использовать слабости Энтони Джошуа» и всю эту чепуху. Мы увидим, насколько он уверен в себе после моего первого джеба и удара правой рукой ему в челюсть».