Высокопоставленным техническим боссам США сказали, что у них «слишком много власти», они подвергают цензуре политическую речь, распространяют фальшивые новости и «убивают» двигатели американской экономики на военном слушании в Конгрессе в среду.

На историческом слушании в Вашингтоне Джефф Безос из Amazon, Тим Кук из Apple, Марк Цукерберг из Facebook и Сундар Пичаи из Google предстают перед членами антимонопольного подкомитета судебной системы Палаты представителей и подвергаются интенсивным допросам со стороны законодателей с обеих сторон прохода.

Подкомитет изучал доминирование компаний в онлайн-мире уже более года, собирая 1,3 миллиона документов и проводя сотни часов интервью. Уже в первые минуты заседания председатель подкомитета Дэвид Сициллин произнес воинственный тон, указав, что компании доминируют в своих сферах, и обвинил их в подавлении конкуренции. Жалобы на технических гигантов разнообразны, но главная критика заключается в том, что они использовали свое доминирующее положение, чтобы подавить конкурентов и завышать цены на людей и предприятия, зависящие от их услуг. «Наши основатели не склонялись перед королем», — сказал демократ из Род-Айленда. «Мы не должны преклоняться перед императорами онлайн-экономики».

Республиканские законодатели в разное время на слушаниях направляли разговор от антимонопольного законодательства к обвинениям в антиконсервативной предвзятости на платформах, обвиняя компании в том, чтобы заставить замолчать консервативные голоса и работать, чтобы отменить победу Дональда Трампа на выборах 2016 года.

Гугл и Фейсбук сильно пострадали за свою деловую практику. Цициллин открыл ряд вопросов утверждениями малых предприятий о том, что Google переняла их контент и разместила на своих страницах. Генеральный директор Сундар Пичаи изо всех сил пытался ответить, когда Цициллин запустил Google, принимая отзывы от Yelp и размещая их на своих страницах. Когда Yelp попросил Google прекратить работу, Google, по сообщениям, угрожал полностью удалить Yelp из своих поисковых списков. Цициллин назвал поведение «экономически катастрофическим» для других компаний в Интернете. «Доказательства кажутся мне совершенно ясными, что, когда Google стал воротами в Интернет, он начал злоупотреблять своей властью», — сказал он.

Цукерберг сталкивался с неоднократными вопросами о покупке Instagram компанией Facebook в 2012 году. Обращаясь к внутренним документам, в которых говорилось, что Facebook купил Instagram, чтобы нейтрализовать его как конкурентную угрозу, конгрессмен Джерри Надлер назвал это приобретение «именно тем типом антиконкурентного приобретения, которому антимонопольные законы были разработаны для предотвращения». Цукерберг защищал сделку, утверждая, что Facebook помог Instagram построить свою инфраструктуру и безопасность, поскольку она быстро росла.

Цукерберг и Пичаи также были «избиты» республиканцами, которые неоднократно обвиняли компании в антиконсервативной предвзятости. Представитель Джим Сенсенбреннер спросил Цукерберга, почему консерваторы «подвергаются цензуре» в Facebook, утверждая, что Дональд Трамп-младший был удален с платформы за публикацию видео, содержащего ложную информацию на этой неделе. Цукерберг вежливо объяснил представителю, что именно Твиттер ограничил учетную запись Трампа для размещения видео.

После вступительного заявления Безос столкнулся с несколькими вопросами, возможно, из-за технических сложностей с его видеопотоком. Представитель Pramila Jayapal подтолкнул Безоса к вопросу о том, использовала ли компания данные сторонних продавцов для принятия решений о продажах. На предыдущем слушании руководитель Amazon отрицал это под присягой, и в последующем сообщении новостей это было опровергнуто. Безоса также спросили, предпочитает ли он-лайн гигант своим собственным продуктам, расставляя приоритеты для определенных поставок во время пандемии.

В своем вступительном заявлении Безос, самый богатый человек в мире, в большой степени опирался на историю своей жизни, отметив, что его мать была «17-летней школьницей», а его приемный отец — кубинский иммигрант. «Успех Amazon был далеко не предопределен», — сказал он, прежде чем отметить, что компания инвестировала в США 270 млрд долларов за последнее десятилетие и создала сотни тысяч рабочих мест. Цукерберг также утверждал, что Facebook «попал сюда по-американски».

«Мы начали с нуля и предлагали лучшие продукты, которые люди находят ценными. Насколько я понимаю, наши законы неплохие, потому что они большие. Многие крупные компании, которые не могут конкурировать, перестают существовать», — сказал он.

Кук, генеральный директор Apple, столкнулся с эффективным допросом представителя Хэнка Джонсона из Джорджии, который сказал, что расследование выявило опасения, что правила, регулирующие процесс проверки App Store, недоступны для разработчиков приложений. «Правила составляются по мере необходимости и могут быть изменены — и Apple ожидает, что разработчики согласятся с изменениями или покинут App Store», — сказал Джонсон. «Это огромная сила».

Кук утверждал, что App Store не является монополией, потому что он не взимает с подавляющего большинства приложений список. Он сказал, что 84% приложений не платят ничего, и Apple не увеличивала комиссии за приложения с 2008 года.

Слушание происходит в тяжелый момент для технических гигантов, и республиканцы, и демократы крайне критично относятся к своему доминированию. Дональд Трамп, который неоднократно атаковал технологические компании, высказался перед слушанием: «Если Конгресс не принесет справедливости в Big Tech, что они должны были сделать много лет назад, я сделаю это сам с помощью Распоряжений Директоров. В Вашингтоне годами только говорили, но не действовали, а народ нашей страны устал от этого!».

Атаки Трампа на технологические компании усилились, поскольку Twitter и Facebook предпринимали недавние попытки фактической проверки президента и удаления ложных утверждений из его аккаунта. Трамп обвинил Facebook и Twitter в цензуре консервативных взглядов и начал многочисленные атаки на Безоса и Amazon. Безосу принадлежит газета Washington Post, которая постоянно критикует президентство Трампа.

Республиканские законодатели повторили разочарование Трампа, оплакивая «отмену культурной мафии» и ставя под сомнение решения платформы по сокращению содержания гидроксихлорохина, противомалярийный препарат, который Трамп оценил как лечение от Covid-19.

«Я просто перейду к погоне: большие технологии нужны для того, чтобы получить консерваторов», — заявил представитель комитета Джим Джордан, убежденный сторонник президента. Конгресс рассматривает возможность переписать антимонопольные законы, но новое законодательство вряд ли скоро вступит в силу.