Россия вернулась в многолюдное Красное море. 11 ноября 2020 года правительство России объявило о соглашении с Суданом о создании военно-морской базы в городе Порт-Судан. В то время как российский флот уже имеет права доступа к порту, концессия с Хартумом предусматривает создание российского логистического центра, в котором будет размещаться до 300 военнослужащих и четыре военно-морских подразделения, включая суда с атомными двигателями, на возобновляемый период в 25 лет. В обмен на уступку Кремль отправит военных советников для обучения суданских сил и получит разрешение использовать суданские аэропорты и воздушное пространство для поддержки своей базы в Порт-Судане.

Кроме того, Москва будет отвечать за безопасность на базе, что даст ей возможность установить передовые радары и системы ПВО. Хотя он будет намного меньше по размеру по сравнению с военно-морской базой Тартус в Сирии, объект в Порт-Судане станет стержнем морской проекции Москвы, охватывающей от Средиземного моря до Индийского океана.

Красные звезды выравниваются

Высадка России в Порт-Судане представляет собой совпадение нескольких стратегических целей. Россия, традиционно являющаяся державой на суше, стремится укрепить свое морское мастерство. В рамках комплексной программы модернизации ее флота в 2019 году было введено 23 новых судна, а в 2020 году — 40. Большинство из них меньше по размеру, чем линейные крейсеры советских времен, выводимые из эксплуатации, поскольку Москва склоняется к флоту малых кораблей, который вряд ли может по мнению аналитиков, идти в ногу с военно-морскими силами США или Китая.

Тем не менее, Россия вооружает новые подразделения высокотехнологичными системами, такими как морские беспилотники «Посейдон» и новая атомная подводная лодка 885М «Казань», которые укрепят возможности ВМФ действовать на региональном уровне в поддержку наземных и военно-воздушных сил. Этот элемент соответствует стратегии Кремля по вмешательству в кризисные ситуации, от Сирии до Венесуэлы, и может быть особенно полезным в регионе Красного моря.

Но сам флот — это только половина картины. Морская мощь в равной степени требует сети военно-морских баз, где суда могут безопасно стыковаться и получать снабжение. На сегодняшний день Москва не только прочно закрепилась в Средиземном море — давняя цель внешней политики России, — но и стала выдающейся морской державой в регионе благодаря своей военно-морской базе в Тартусе и военному присутствию, в частности, в восточной части Ливии.

Теперь, когда Средиземное море вновь обретает центральное значение, а в Индийском океане растет конкуренция за власть, Красное море стало стратегическим центром для таких стран с глобальными амбициями, как Россия. Это обоснование долгожданной военно-морской базы в Судане, которая позволит Москве расширить свой военный потенциал — и следовательно свое влияние — от Черного моря, через восточное Средиземное море и Красное море до Индийского океана.

Наконец, база в Порт-Судане — главное достижение политики России в отношении Африки. Во время первого саммита Россия-Африка в 2017 году президент Владимир Путин пообещал инвестировать 20 миллиардов долларов, умело не придавая им никаких условий. Что еще более важно, он использовал военное сотрудничество как важнейший актив российской дипломатии в Африке. Опираясь на свои успехи в Сирии и Ливии, Кремль начал предлагать оружие и военные услуги через получастную военную компанию Wagner, повторяя стратегию, принятую Южной Африкой и ее PMC Executive Outcomes для расширения своего влияния на континенте в 1980-х годах и 1990-е годы. Взамен Россия обеспечила права доступа к стратегическим природным ресурсам, в основном урану, золоту и редкоземельным элементам, в Центральноафриканской Республике и Судане, 80% арсеналов которых заполнено российским оружием.

В Судане Москва заключила соглашение с бывшим президентом Омаром аль-Баширом об обучении суданской армии и поддержке военных операций в Дарфуре, Голубом Ниле и Южном Кордофане; Российская база на Красном море якобы была частью соглашения. Несмотря на падение режима Башира после массовых протестов в 2019 году, Москва руководила суданской политикой и поддерживала тесные связи с президентом Суверенного совета генералом Бурханом, в конечном итоге получив базу в Порт-Судане.

Сильная региональная игра

В последние годы Красное море и Аденский залив были ареной интенсивного геополитического соперничества между мировыми и региональными державами. Саудовская Аравия, Объединенные Арабские Эмираты, Катар и Турция всеми силами пытались создать военные посты на Африканском Роге. Россия не имеет значения. Стремление к военному присутствию на берегу Красного моря привело Москву к переговорам с Эритреей, Джибути и даже Сомалилендом в течение последних нескольких лет, но безуспешно. База в Порт-Судане имеет серьезные последствия для региональной безопасности и конкуренции за власть.

России удалось остаться в стороне от региональных споров. Перед изгнанием Омара аль-Башира Турция и Катар собирались заключить концессию в Суакине, всего в 50 км к югу от Порт-Судана. Под давлением Саудовской Аравии и Эмиратов переходное правительство приостановило действие соглашения с Анкарой и Дохой. С российским присутствием в Порт-Судане шансы Турции получить форпост на суданском побережье стали еще меньше. Следовательно, конкуренция между Турцией и Россией, вероятно, усилится на Африканском Роге, по крайней мере, до тех пор, пока две державы не найдут взаимопонимание, как это было в Сирии и Ливии.

Позиция ОАЭ и Саудовской Аравии более тонкая. Две страны вложили значительные средства как в экономическом, так и в военном отношении в Красное море. Попытка России построить базу в Эритрее, как сообщается, провалилась после того, как Эр-Рияд и Абу-Даби вмешались, чтобы вывести Эритрею из поля иранского влияния. Это говорит о том, что устойчивое присутствие России в Красном море можно рассматривать как элемент беспокойства. Тем не менее, ОАЭ уже сотрудничали с Москвой на востоке Ливии, поддерживая генерала Халифа Хафтара, и подписали в 2018 году стратегическое партнерство, которое также открыло путь для продажи российского оружия Абу-Даби.

Саудовская Аравия может рассматривать военное вмешательство России в Красном море как возможность. Поскольку повстанцы-хуситы в Йемене доказали свою способность атаковать корабли и саудовскую нефтяную инфраструктуру вплоть до Джидды, Россия может стать полезным союзником в обеспечении безопасности на море в южном регионе Красного моря.

Последствия для США

Несмотря на прочные связи с Вашингтоном, монархии Персидского залива не видят в России угрозы. Российская политика невмешательства в сочетании с ее политической стабильностью обычно воспринимается автократическими режимами на Ближнем Востоке и за его пределами как менее назойливая и опасная. И наоборот, Соединенные Штаты и европейские державы часто ставят условия экономического и военного сотрудничества. Такая напряженность может нарастать, поскольку администрация Байдена обязуется пристально следить за правами человека и демократией, когда речь идет о международных отношениях, а Саудовская Аравия уже находится в центре внимания.

Следовательно, монархии Персидского залива и другие субъекты в регионе с большей вероятностью будут сотрудничать с Россией, а не противостоять ей, и использовать эти связи для смягчения требований Вашингтона и тому подобное. Похоже, то же самое относится и к Судану, который недавно провел с Вашингтоном серьезные переговоры о том, чтобы его исключить из списка государства, спонсирующего терроризм. Объявление о российской базе, вероятно, также ускорило выполнение соглашения.

Помимо политических соображений, Красное море уже особенно переполнено — у США и Китая есть военные базы в Джибути. Теперь США придется иметь дело с нарастающим военным присутствием России в ключевом регионе. Основная причина для беспокойства — возросшие возможности России действовать в военном отношении вблизи двух наиболее важных узких мест в мире, Суэца и Баб-эль-Мандаба. Поскольку 10% мировой торговли и 9% поставок нефти ежедневно пересекают эти точки, контроль над ними имеет решающее значение для глобальной экономической стабильности и безопасности. В долгосрочной перспективе плацдарм России в Средиземном и Красном море повлияет на контроль США над Суэцем и Баб-эль-Мандабом, что приведет к усилению глобальной конкуренции за власть и потенциально превратит эти узкие места в горячие точки.