Причиной дополнительных экономических санкций против России стали переговоры, с Владимиром Путиным, которые не заставили его поддержать уход Башара Асада.

Действительно, при рассмотрении вопроса о том, с чего начать решение множества проблем в Сирии, Россия — хорошее место для старта. В Сирии, конечно, доминирует авторитарный диктатор, который более чем готов убить свое население, используя ужасные методы, включая отравляющий газ и бочковые бомбы.

И Россия, которая продолжает утверждать, что правительство Асада является легитимным, поддержала жестокий режим — предположительно в его борьбе против ИГИЛ, но в основном ради своего собственного стратегического преимущества в регионе.

Недавние зариновые газовые атаки, начатые силами Асада с базы, где находился российский военный контингент, мешают любому разумному человеку поверить, в то что Россия понятия не имела, что происходит. Белый дом использовал эту атаку, чтобы подчеркнуть необходимость того, чтобы Кремль предпринял какие-то действия против режима Асада, и конечно Россия проигнорировала заявление со стороны США.

Как явствует из российского вето в среду в Совете Безопасности ООН, Россия не пойдет дальше, чем потребовать международного расследования инцидента.

Крайне прискорбно, что Соединенные Штаты и Запад должны включать Россию в контекст решения проблем в Сирии, учитывая, что Кремль редко, если вообще когда-либо, оказывал помощь в решении вопросов, важных для Вашингтона. Но давайте посмотрим правде в глаза: мы сделали это для себя, позволив Путину — авторитарному диктатору, имеющему много общего с Асадом, — перейти в вакуум власти в Сирии, заявляют Соединенные Штаты и Запад .

Чтобы быть ясным, самый значительный интерес России к Сирии не в портах теплой воды или военных базах, а скорее в использовании трагического конфликта, чтобы получить место в качестве великой державы за международным столом. Россия хочет показать миру, что к ней нужно относиться серьезно, и что это является ключом к урегулированию ближневосточных кризисов. Россия является экспертом в создании кризисов и волнений, следит за тем, чтобы она оставалась вовлеченной в конфликт, а затем представляет себя в качестве необходимой части любого решения. (Взгляните на любой из так называемых «замороженных» конфликтов, созданных Россией — Абхазия, Приднестровье, Нгорный Карабах, Грузия и все чаще восточная Украина.)

Учитывая сохраняющуюся пропасть между Кремлем и Вашингтоном по Сирии, Соединенным Штатам необходимо говорить на языке, который Путин понимает лучше всего: власть и неизбежность конкретных последствий. Соединенные Штаты и их союзники должны использовать один из немногих дипломатических инструментов, которые еще могут повлиять на Кремль: экономические санкции.

Они не так эмоционально удовлетворяют, как крылатые ракеты, и, конечно они уже есть. Но учтите: нынешние санкции действуют в результате аннексии Крыма Путиным и продолжающегося вмешательства на востоке Украины и были введены широким кругом западных демократий. Они значительно повредили российскую экономику, гораздо больше, чем признал бы Путин. Продолжают заявлять Соединенные Штаты.

Число стран, поддерживающих санкции, также сокращается. Поразительно, что санкции остаются в силе дольше, чем многие могли бы вообразить, возможно включая самого Путина. Ясно, что Кремль хотел бы, снять санкции в обмен на помощь России в Сирии. Когда администрация Трампа наконец начала бы взаимодействовать с Россией на дипломатической основе, именно так был бы разыгран написанный Путиным сценарий.

Но США считает, что должны донести до России (вероятно, несколько раз на различных дипломатических встречах), что вместо передышки им грозит усиление санкций в результате их действий (или бездействия) в Сирии. США и их союзники должны указать, что Россия была первоначальным гарантом безопасности от химических атак в Сирии, и что Кремль либо потерпел неудачу в этих усилиях, либо меньше всего хотел закрывать глаза на продолжающееся использование химического оружия режимом Асада.

Некоторые утверждают, что Россия действительно была замешана в недавних химических атаках. Чтобы не увязнуть в нелепом споре с Москвой о том, кто использовал оружие, было ли это на самом деле, или о какой-либо спор о другой отвлекающей истории, которую придумает Кремль, следует четко указать, что новые санкции не основаны исключительно на химических атаках. Взрывы, террор и другие зверства, которые де-факто поддерживаются Россией, в связке с режимом Асада, являются достаточными причинами для введения дополнительных санкций против России.