Немецкий лидер менее склонен к торговому компромиссу, поскольку усиливает тон в отношении Brexit (выход Великрбритании из ЕС) без сделок. Ангела Меркель заявила, что Великобритании придется «смириться с последствиями» того, что Борис Джонсон отказался от плана Терезы Мэй по поддержанию тесных экономических связей с ЕС после Brexit, ужесточив свой тон в связи с перспективой отказа от сделки в конце года.

После более трех лет, в течение которых канцлер Германии неоднократно подчеркивал свою открытость к сделке, которая поддержит текущие торговые потоки Великобритании с блоком, теперь дверь, ведущая к такому компромиссу, теперь закрыта.

«Мы должны отпустить идею о том, что именно мы должны определить, чего должна хотеть Британия», — сказала Меркель в широком интервью с небольшой группой европейских газет. «Это нужно определить Великобритании — и мы, ЕС-27, ответим соответствующим образом».

Выступая за несколько дней до того, как Германия станет председателем Европейского Союза, Меркель ясно дала понять, что вместо этого ей необходимо протолкнуть план спасения от пандемии, чтобы экономика Европы не скатилась к наихудшему спаду с 1930-х годов.

Приближающаяся на неделе четвертой годовщины референдума по Brexit, также смена риторики канцлера изнутри, по-видимому, подавляет новые слухи в британской прессе о том, что Меркель может попытаться смягчить красные линии Брюсселя, чтобы обеспечить сделку в последнюю минуту.

«Вместе с премьер-министром Борисом Джонсоном британское правительство хочет определить для себя, какие отношения будут с нами после ухода страны», — сказала Меркель. «Тогда, конечно, придется смириться с последствиями, то есть с менее тесно взаимосвязанной экономикой». «Если Британия не хочет иметь правила в отношении окружающей среды и рынка труда или социальных стандартов, которые сопоставимы со стандартами ЕС, наши отношения будут менее тесными. Это будет означать, что стандарты не будут развиваться параллельно».

Переговоры между Великобританией и ЕС зашли в тупик из-за того, нужно ли Великобритании привязываться к разрабатываемым правилам государственной помощи ЕС и общим экологическим, социальным и трудовым стандартам в обмен на соглашение о торговле с нулевым тарифом.

Посол Меркель в Брюсселе Майкл Клаус недавно заявил, что он ожидал, что Brexit получит большую часть политического внимания осенью, что вызывает у британцев надежду на то, что шестимесячное председательство Германии в Совете ЕС может подтолкнуть переговоры к началу политической повестки дня до продления. Срок заканчивается 31 декабря.

Но в интервью, проводимом за огромным круглым столом переговоров внутри канцелярии Меркель, чтобы соответствовать физическим правилам дистанцирования, немецкий лидер пообещал потратить большую часть своей политической энергии во время президентства на объединение стран-членов ЕС вокруг совместного экономического ответа на «вызов беспрецедентных размеров», поставленный пандемией Covid-19.

Кризис коронавируса, который наступил в 15-й и последний полный год пребывания Меркель на вершине германской политики, не только привел к значительному подъему ее личных рейтингов одобрения, но и к необычайному повороту далеко от глубоко укоренившейся финансовой системы ее консервативной партии.

18 мая Меркель удивила даже партийных коллег в ее Христианско-демократическом союзе (ХДС), объединившись с Эммануэлем Макроном, чтобы добиваться европейского фонда восстановления на сумму 500 млрд евро. 

Перед журналистами из группы европейских газет, немецкую «Süddeutsche Zeitung», французскую «Le Monde», испанскую «La Vanguardia», итальянскую «La Stampa» и польскую «Polityka», Меркель заявила, что Германия была права на «экстраординарный акт солидарности».  «В кризис такого масштаба каждый из нас должен делать то, что нужно. Что нужно сделать в этом случае — это что-то необычное. Германия имела низкий коэффициент задолженности и может позволить себе, в этой чрезвычайной ситуации, взять еще несколько долгов. Для нас также очень важно держать программу в рамках европейских договоров. Мы нашли способ сделать это».

По словам Меркель, ее цель — чтобы реакция ЕС в конечном итоге соответствовала многосторонней реакции на финансовый кризис 2008 года. «В наши дни мы должны сделать все возможное, чтобы не впасть в протекционизм. Если Европа хочет, чтобы ее услышали, ей нужно показать хороший пример».

Инициатива Меркель и Макрона встречает сопротивление со стороны Австрии, Швеции, Дании и Нидерландов. Даже если они могут повлиять на «скромную четверку», в ближайшие месяцы, вероятно, будет борьба за доступ к средствам на восстановление. «Из-за разной степени ущерба, нанесенного пандемией, распределение должно основываться на формуле, отличной от той, которая применяется к обычным европейским бюджетам», — сказала Меркель. «Я надеюсь, что этот аргумент будет принят. Этот необычный вызов требует от нас идти по необычному пути. «Для стран, которые уже сильно задолжали, больше заимствований имеет меньше смысла, чем гранты. Я работаю над тем, чтобы убедить остальные страны, которые до сих пор выступали за кредиты, а не за гранты».

Некоторые предполагают, что Меркель, по-видимому, переосмыслила от архиастерианства до крупного спонсора, была вызвана решением Конституционного суда Германии от 5 мая, ставящим под сомнение законность программы покупки облигаций Европейского центрального банка и, таким образом, целостность правового режима ЕС.

«Без сомнения, европейское право имеет приоритет над национальным законодательством, но это не говорит нам, где начинается и заканчивается сфера европейского права», — сказала Меркель. «Суть Европейского Союза заключается в передаче полномочий государствам-членам. На границе между сферами юрисдикции национального и европейского права могут возникнуть трения, если европейский уровень определяет свои пределы более широко, чем, например, парламент Германии. Вот что мы видим в деле ЕЦБ».

Хотя решение Конституционного суда в Карлсруэ представляет собой «конфликт», по словам Меркель, оно не является принципиальным вызовом правовому порядку ЕС: «Это природа зверя, поскольку национальное государство всегда сможет предъявить иск определенным полномочиям, если все полномочия не будут переданы европейским институтам, что, безусловно, не произойдет».