На этой неделе пресс-секретарь президента Джо Байдена выступил с поразительным посланием фактическому лидеру Саудовской Аравии наследному принцу Мохаммеду бин Салману. Джен Псаки сказала на пресс-конференции, используя дипломатический язык, что отношения США и Саудовской Аравии, особенно с наследным принцем королевства, ухудшаются. «Что касается Саудовской Аравии, я бы сказала, что мы с самого начала ясно дали понять, что мы собираемся изменить наши отношения с Саудовской Аравией», — заявила Псаки во вторник из Белого дома.

На вопрос о том, будет ли Байден разговаривать с наследным принцем, она ответила: «Частично это возвращается к помолвке между коллегами. Аналогом президента является король Салман, и я надеюсь, что в подходящее время он с ним поговорит. У меня нет графика по этому поводу». Цитаты сразу же привлекли внимание региональных аналитиков и экспертов по внешней политике, а также вероятных лидеров стран Персидского залива, поскольку это вопиющее оскорбление 35-летнего наследника монархии Саудовской Аравии и возможно самого влиятельного человека в регионе.

«Что ж, я думаю, что то, что сказала Джен, на самом деле, я знаю, что она сказала, что президент будет взаимодействовать со своим коллегой, и это его коллега, король», — сказал репортерам пресс-секретарь Госдепартамента Нед Прайс. Прайс добавил, что госсекретарь Энтони Блинкен будет аналогичным образом взаимодействовать со своим коллегой, министром иностранных дел Саудовской Аравии Фейсалом бен Фарханом Аль Саудом.

«Президент Байден сказал, что мы рассмотрим эти отношения в целом, чтобы убедиться, что они продвигают интересы и являются респектабельными и уважают ценности, которые мы привносим в это партнерство», — сказал Прайс. «Мы, конечно, знаем, что Саудовская Аравия является важным партнером на многих различных фронтах, борьба с терроризмом в области региональной безопасности — это всего лишь два из них», — добавил он.

«Это смело, и будет больно»

«Оскорбление Мохаммеда бин Салманапредставляет собой предупреждение для Саудовской Аравии», — написал Торбьорн Солтведт, главный аналитик Verisk Maplecroft по странам Ближнего Востока и Северной Африки в электронном письме в среду, ссылаясь на наследного принца по его инициалам. «Это будет рассматриваться как неодобрение руководства Мохаммеда бин Салмана, которое характеризовалось непредсказуемым принятием решений и гораздо менее консультативным подходом, чем в прошлом».

И очевидное намерение администрации оттеснить наследного принца представляет собой драматический отход от Белого дома Трампа, который сделал Саудовскую Аравию первым зарубежным визитом бывшего президента, подписал крупные оружейные сделки с королевством вопреки оппозиции Конгресса и воздержался от критики королевства по поводу нарушений прав человека.

Это не должно стать большим сюрпризом, поскольку Байден на раннем этапе пообещал более жесткую позицию в отношении богатой нефтью исламской монархии. Во время первичных дебатов в начале 2020 года Байден пообещал сделать Саудовскую Аравию «изгоем, которым они являются». «Это вряд ли удивительный шаг, но он смелый и причинит боль», — сказал Майкл Стивенс, аналитик из Исследовательского института внешней политики. «Нет никаких сомнений в том, что комментарии Псаки были нацелены на наследного принца, даже несмотря на то, что он фактически является человеком, отвечающим за королевство».

Ряд скандалов и кризисов, происходящих в королевстве с момента прихода к власти наследного принца, вызвали осуждение не только со стороны демократов, но и со стороны республиканцев. По словам одного из бывших чиновников администрации Обамы, анонимно говоря из-за профессиональных ограничений, «саудовцы в Вашингтоне находятся в наихудшем положении, в котором они когда-либо были. Это только что прикрыл Белый дом Трампа».

Может ли Байден действительно обойти Мохаммеда бин Салмана?

Байден уже приостановил крупную продажу оружия королевству и другим союзникам из Персидского залива, подписанный при администрации Трампа, и потребовал прекращения поддержки США возглавляемой Саудовской Аравией войны в Йемене, которая привела к тому, что ООН называет худший в мире антропогенный гуманитарный кризис.

И королевство подверглось международному осуждению за убийство саудовского журналиста Джамаля Хашогги государственными агентами в 2018 году. Разведка США связала смерть наследного принца, что Эр-Рияд категорически отрицает. «В условиях продолжающейся войны в Йемене, репрессий против видных представителей политической и деловой элиты страны в 2017 году, убийства Джамаля Хашогги в 2018 году и войны цен на нефть в прошлом году, у администрации Байдена нет недостатка в сырьевых проблемах», — написал Солтведт.

Но насколько реалистична цель команды Байдена обойти наследного принца — который также является министром обороны, следующим в очереди на трон и принимает большую часть важных решений королевства? По словам Али Шихаби, саудовского аналитика, близкого к королевскому двору королевства, это вообще нереально. «Они ничего не смогут сделать, если не будут иметь дело с Мохаммедом бин Салманом», — сказал Шихаби в интервью. «Король работает, но он очень стар. Он председатель правления. Он не занимается повседневными проблемами. В конце концов, они захотят поговорить напрямую с принцом». Королю Салману, правящему монарху с 2015 года, сейчас 85 лет.

Солтведт из Verisk соглашается. «Король Салман — глава государства и, в конечном итоге, владеет рычагами власти. Но именно Мохаммеда осуществляет прямой контроль над наиболее важными портфелями и учреждениями королевства», — написал он. «Сдвиг в подходе Вашингтона к отношениям с саудовским руководством не изменит этого».

Хотя ожидается, что администрация Байдена будет уделять странам Персидского залива более низкий приоритет, чем его предшественник, они по-прежнему остаются главными покупателями оружия и региональными партнерами Америки по борьбе с терроризмом, а также поставщиками нефти — хотя последние с каждым годом все меньше и меньше.  Таким образом, хотя команда Байдена и сигнализирует о сдвиге, разрыва в отношениях не будет, считают многие эксперты по внешней политике.

«Я думаю, что самое важное, что нужно осознать, — это то, что на протяжении многих лет политика США в отношении Саудовской Аравии была относительно последовательной, независимо от того, какая партия была у власти», — сказал Тарек Фадлаллах, генеральный директор Nomura по Ближнему Востоку. «Между этим Белым домом и последним Белым домом будет немного другой тон», — сказал Фадлаллах. «Но я не думаю, что это будет иметь последствия с точки зрения политики в отношении региона или политики в отношении Саудовской Аравии».