В ходе одного из самых значительных нападений на американские силы в Афганистане за последнее время стало известно, что талибы дважды атаковали одну из наиболее сильно охраняемых баз в стране в конце прошлого месяца и что военнослужащие США, работающие на ЦРУ, находились на объекте, когда он попал под обстрел.

Ракеты упали рядом с передовой оперативной базой Чепмен, секретной военной базой США на востоке Афганистана, и ранили семь мирных жителей за пределами базы, по словам официального представителя США, знакомого с подробностями. Во время второй атаки была подорвана водонапорная башня, и по базе упало несколько снарядов, однако ни один американский военнослужащий не был убит или ранен.

За атаками, о которых широко не сообщалось, на этой неделе последовала еще одна в Кандагаре, где ракеты «Талибана» упали рядом с авиабазой НАТО, используемой войсками США и коалиции для поддержки афганских сил.

По словам источников, волна насилия вызывает опасения внутри администрации Байдена по поводу того, что Талибан может активизировать усилия по нанесению ударов по американским войскам до истечения крайнего срока вывода США 1 мая в соответствии с соглашением, заключенным при тогдашнем президенте Дональде Трампе.

Сам Байден публично признал, что США вряд ли уложатся в срок, и источники сообщают, что недавние атаки подчеркивают растущую уверенность американских официальных лиц в том, что они должны готовиться к усилению защиты любых оставленных американских войск, включая несколько сотен военнослужащих специальных операций, которые раз тайно работают на ЦРУ.

Сохранение присутствия разведки

Высокопоставленные официальные лица США собирались с необычно высокой частотой за последний месяц, чтобы обсудить, что делать в Афганистане, но не смогли достичь консенсуса, сообщают многочисленные источники.

В ходе нескольких закрытых встреч высшие руководители «большой тройки» — ЦРУ, Министерства обороны и Госдепартамента — выдвинули несколько расходящиеся мнения о том, как администрации следует двигаться вперед, по словам источника, знакомого с внутренние обсуждения.

Источник сообщил, что ЦРУ, которое играет важную роль в принятии решений США в Афганистане, «застолбило некоторые четкие позиции» во время недавних обсуждений, выступая за продолжение участия США. Независимо от численности войск, продолжение боевых операций в Афганистане «поддерживает тот вид театра военных действий, который ЦРУ использовало для оправдания сохранения нормы, поскольку, по сути, делает все, что захочет с точки зрения операций там, и в значительной степени отвечает их интересам с организационной точки зрения».

США хотят сохранить присутствие разведки в Афганистане, сообщили два источника, знакомых с этим вопросом. Когда тогдашний директор ЦРУ Джина Хаспел посетила Афганистан в 2019 году, уже начинались дискуссии о том, как сохранить и потенциально расширить присутствие разведки США в стране. По словам источников, это желание не изменилось.

Некоторые высокопоставленные военные командиры также выступали за сохранение войск США в стране и сильно опирались на аргумент о том, что преждевременный вывод может ускорить крах афганского правительства, говорят источники.

Государственный департамент указал, что он может согласиться на вывод войск, если будет достигнуто политическое урегулирование. Хотя Пентагон также признает, что достижение соглашения между Талибаном и правительством Афганистана остается целью, неясно, сможет ли политическое урегулирование решить более широкие стратегические проблемы, поднятые представителями министерства обороны.

Предоставление Байдену возможности принять решение, о котором он не сожалеет

Советники Байдена считают, что его публичное решение о том, что будет «сложно» полностью уйти к 1 мая, дало ему некоторое пространство для продолжения обсуждений, поскольку теперь были установлены ожидания, что крайний срок не будет соблюден. В беседах с иностранными коллегами официальные лица указывали на его комментарии и признавали, что вывод всех американских войск менее чем за месяц с точки зрения логистики уже невозможен.

Внутри есть признание, что это очень трудное решение для Байдена из-за его давних взглядов на прекращение войны, восходящих к администрации Обамы. Его команда надеется предоставить ему возможность принять осознанное окончательное решение, о котором он не пожалеет — вот почему было так много встреч на высшем уровне. Источники сообщают, что есть также искренняя тревога по поводу продвижения вперед, и Байден ясно дал понять, что не хочет, чтобы его торопили.

Постоянные переговоры с Талибаном затруднили окончательный вывод, и Белый дом опасается объявлять о чем-то, что либо нужно быстро пересмотреть, либо этого нельзя придерживаться. Байден также, похоже, стремится избежать ситуации, когда он продолжает продлевать дату выхода, что неоднократно происходило за последние несколько лет.

Должностные лица Госдепартамента приветствуют возобновление администрацией Байдена процесса обсуждения решений по вопросам национальной безопасности, но также растет разочарование в связи с тем, что постоянные встречи не приводят к окончательным решениям.

Когда его спросили об этом, высокопоставленный чиновник Госдепартамента отметил, что по Афганистану проводились различные встречи, но добавил, что это политические дискуссии вокруг решения, которое будет иметь серьезные последствия для страны в будущем.

Отсутствие консенсуса привело к тому, что администрация периодически совершала фальстарты. Это разыгралось в прошлом месяце, когда чиновники Госдепартамента незаметно обратились к законодателям по обе стороны прохода, чтобы сообщить им, что объявление неизбежно. Спустя несколько недель это объявление все еще не поступило, сообщили источники.

Госсекретарь Тони Блинкен взял на себя обязательство консультироваться с Конгрессом на протяжении всего процесса обсуждения политики — от взлета до посадки — и высокопоставленный чиновник Госдепартамента указал на это обязательство, когда его спросили об этих разговорах. Чиновник добавил, что консультации не означают сигнала о скором решении.

Сроки объявления администрацией Байдена крайнего срока 1 мая остаются неясными для официальных лиц Госдепартамента. В некотором смысле отсутствие объявления позволило администрации использовать крайний срок как призыв к сплочению, чтобы призвать к продолжению дипломатии и склонить Талибан к столу переговоров в Стамбуле. Но недавняя волна нападений вызывает у представителей министерства обороны новую озабоченность намерениями талибов.

Защищая тех, кто остался позади

Некоторые официальные лица теперь говорят, что, если Байден решит хотя бы постепенно вывести 2500 военнослужащих в Афганистане, ему вероятно придется изменить их миссию. По словам официальных лиц, те, кто останется, не смогут одновременно консультировать и оказывать помощь афганским силам, а также проводить контртеррористические миссии, чтобы гарантировать, что страна снова не станет убежищем для воинствующих экстремистов.

США также содержат в Афганистане несколько сотен военнослужащих специальных операций, о которых не известно публично, хотя в США широко распространено мнение, что талибы знают, где они находятся. Эти войска иногда тайно работают на ЦРУ и другие элементы разведывательного сообщества США и часто используются для выслеживания остатков «Аль-Каиды» и других террористических целей.

Пентагон оценивает необходимость дополнительных мер безопасности для защиты американских войск, которые могут остаться в Афганистане, исходя из предположения, что Талибан выполнит свое обещание атаковать американские войска, которые все еще находятся в стране после 1 мая. «Если и до тех пор, пока не будет достигнуто соглашение с Талибаном, мы должны предположить, что после 1 мая нам нужно будет подготовиться к атакам», — сказал второй источник, знакомый с ситуацией.

Повышенная безопасность посольства в Кабуле

Госдепартамент также готовится к усилению безопасности вокруг посольства США в Кабуле, учитывая возможность усиления насилия в отношении американского персонала в стране после 1 мая, сообщили два источника, знакомые с ходом обсуждений. По словам высокопоставленного представителя Госдепартамента, посольства и представительства по всему миру постоянно следят за ситуацией в области безопасности, действуют соответствующим образом и проводят осторожные приготовления.

По словам источника, знакомого с внутренними обсуждениями, заместитель директора ЦРУ Дэвид Коэн, который некоторое время занимал должность исполняющего обязанности директора агентства, очень активно выступал во время недавних межведомственных дискуссий по Афганистану. Этот источник сообщил, что Коэн взвесил больше во время этих встреч, чем традиционно ожидалось от действующего должностного лица, выступая за продолжение участия США и подчеркивая важность операций ЦРУ в стране.

С тех пор Уильям Бернс был утвержден на посту директора ЦРУ, но источник сказал, что он, как ожидается, будет поддерживать ту же точку зрения, и ему будет трудно оправдать иное мнение, даже если бы он захотел, если президент явно не сказал ему сделать это. Во время этих недавних встреч за закрытыми дверями Байден мало что указывал на то, что он в конечном итоге решит, хотя источник сообщает CNN, что внутренняя реакция не считается решающим фактором при принятии решения.

Это связано с тем, что официальные лица администрации в значительной степени согласны с тем, что любое принятое решение привлечет значительное внимание со стороны тех, кто занимается внешней политикой, но, в конце концов, большинство средних американцев слишком поглощены проблемами, которые имеют прямое влияние на их жизнь, чтобы иметь длительный политический эффект. Таким образом, обсуждения происходят почти исключительно в контексте национальной безопасности / внешней политики.