Виртуальный саммит лидеров G20, организованный Саудовской Аравией в минувшие выходные, должен был стать моментом триумфа для Эр-Рияда и наследного принца Мохаммеда бин Салмана. Это был первый случай, когда арабское государство принимало встречу, что предоставило прекрасную возможность продемонстрировать на мировой арене многочисленные изменения, которые королевство претерпело за очень короткий период времени — изменения, которые часто отмечали посетители королевства.

Они говорят о том, что ранее было запрещено: концерты с участием поп-звезд с Запада, кинотеатры, культурные выставки и спортивные мероприятия, такие как World Wrestling Entertainment Super ShowDown на арене Мохаммеда Абду в Эр-Рияде в феврале и только что завершившаяся инаугурационная Aramco Saudi Женский международный турнир по гольфу, все со смешанной аудиторией мужчин и женщин. И, конечно же, видеть женщин за рулем — право, которое было предоставлено в июне 2018 года.

Ослабление системы опеки над мужчинами в августе этого года также было признано значительным достижением для женщин. В то время — это решение праздновала принцесса Рима бинт Бандар Аль Сауд, посол Саудовской Аравии в Вашингтоне. Собрав группу женщин-сотрудников в посольстве, она сказала: «Теперь у вас есть неотъемлемые права, право на свою идентичность, право двигаться, мечтать, работать».

Исправление повествования

Выступая 19 ноября, посол обсудил важность гендерного равенства и улучшения положения женщин как краеугольного камня «Видения 2030», амбициозной и смелой программы экономических и социальных преобразований Мохаммеда бен Салмана. Она также затронула тему, часто высказываемую властями Саудовской Аравии: ее страну «слишком часто неправильно понимают, наш замечательный прогресс, реформы и изменения слишком часто игнорируются». Она добавила: «Нам нужно лучше исправлять неточные и искаженные повествования».

Именно для этого и был задуман саммит G20 — отвлечь внимание от негатива. Но вмешался COVID-19, и то, что должно было стать блестящей демонстрацией саудовских инноваций, творческого энтузиазма и расширения прав и возможностей женщин, превратилось в плоскую реальность. Возможность давить на плоть и удивлять своих гостей поездками в такие места, как футуристический город Неом стоимостью 500 миллиардов долларов, который сейчас строится, превратился в скучный экран лиц. Тем не менее, был момент технического волшебства, когда групповая фотография лидеров G20 проецировалась на стены исторических руин города Дирия на окраине Эр-Рияда.

Но в тот момент преследовал другой образ, брошенный в Лувр в Париже. Это были три женщины-активистки, содержащиеся в саудовских тюрьмах: Луджайн аль-Хатлул, Нассима аль-Сада и Самар Бадави. Их тяжелое положение и тяжелое положение других женщин-заключенных является предметом только что обнародованного отчета баронессы Хелены Кеннеди, королевского адвоката. Она ссылается на многочисленные саудовские и международные законы и соглашения, которые были нарушены во время арестов и задержаний женщин. Она подробно описывает достоверные утверждения о пытках и называет двух человек, очень близких к наследному принцу Саудовской Аравии, которые непосредственно участвовали в пытках или руководили ими. В отчете говорится, что пытки включали избиение, поражение электрическим током, сексуальное насилие и угрозы изнасиловать и убить членов семьи.

Эти два названных человека — Сауд аль-Кахтани, причастный к убийству журналиста Washington Post Джамаля Хашогги в консульстве Саудовской Аравии в Стамбуле, Турция, в октябре 2018 года, а также младший брат Мохаммеда бин Салмана и бывший посол в Вашингтоне Халид бин Салман. Аль-Кахтани избежал судебного преследования в Саудовской Аравии за убийство Хашогги, но остается в санкционном списке США, в который он был включен вскоре после убийства; в июле его имя было внесено в санкционный список Великобритании.

Халид бин Салман, будучи послом в США, как сообщается, воодушевил Джамаля Хашогги, поверив, что он сможет безопасно вернуться в Саудовскую Аравию. Принц Халид покинул Соединенные Штаты вскоре после того, как стали появляться подробности убийства. Он ненадолго вернулся, затем оставил свой пост. В феврале 2019 года назначен заместителем министра обороны. Его старший брат, наследный принц, является министром обороны. Как говорится в отчете Хелены Кеннеди:

«Аль-Кахтани несколько раз лично пытал Луджайна. Причастность Аль-Кахтани также подтверждается бывшей заключенной женщиной в Дхабхане, которая заявила, что одна из активисток по правам женщин сказала ей, что Сауд Аль-Кахтани находился в неофициальном учреждении большую часть времени, когда она там находилась, руководивший количество сеансов как индивидуальных, так и групповых пыток, угрозы изнасилования и сексуальные надругательства над ней. Она также рассказала бывшей заключенной, что была свидетелем того, как Сауд Аль-Кахтани изнасиловал несколько других активистов за права женщин в их комнатах, в том числе Луджайн Аль-Хатлуль и Эман Аль-Нафджан.

Кроме того, бывшая сокамерница Дхабхана сообщает, что Халид бен Салман иногда присутствовал в неофициальном учреждении, а иногда и на допросах. Одна из активисток за права женщин сказала ей, что он будет угрожать изнасилованием и убийством, наблюдая за допросами, и будет хвастаться своим положением и властью, говоря: «Вы знаете, кто я? Я принц Халид бен Салман, я посол в США, и я могу сделать с вами все, что захочу».

Это очень серьезные обвинения. Однако они не доказаны, и власти Саудовской Аравии последовательно отвергают эти утверждения. Но вместо того, чтобы проводить независимое расследование, власти предпочли придерживаться мнения, что задержанные и порядок их содержания под стражей являются внутренними вопросами, которые должны решать саудовские суды. Эту позицию они заняли, осудив восемь человек и приговорив их к тюремному заключению на срок от семи до 20 лет за убийство Джамаля Хашогги. Сауда аль-Кахтани среди обвиняемых не было.

«Люди не были честными»

В интервью BBC Лиз Дусе, Адель аль-Джубейр, государственный министр иностранных дел Саудовской Аравии, сказал: «Наша судебная система независима, и мы не позволяем людям читать нам лекции или говорить нам, что мы должны или не должны делать». Министр утверждал, что Луджайн аль-Хатлул была задержана не за ее правозащитную деятельность, а потому, что в отношении нее проводилось расследование как угроза национальной безопасности. В 2018 году Мохаммед бин Салман назвал ее шпионом и сказал, что представит доказательства «на следующий день», чтобы доказать это, но таких доказательств не было.

Аль-Джубейр также жаловался, как и принцесса Рима, на то, что Эр-Рияд является жертвой необоснованной критики: «Я думаю, что люди поступают несправедливо, когда дело касается Королевства Саудовская Аравия», — сказал он Дусе. «Я думаю, они всегда ищут в этом отрицательную часть, а не положительную».

Если бы президент США Дональд Трамп добился переизбрания в начале этого месяца, сказать, что «положительная часть» была бы менее сложной задачей. На самом деле, когда саудовцы пытались сосредоточить саммит на глобальной борьбе с COVID-19, Трамп ненадолго появился через Zoom, чтобы похвалить усилия своей администрации по борьбе с пандемией, а затем ушел, чтобы сыграть в гольф. Джо Байден назвал Саудовскую Аравию государством-изгоем в 2019 году, заявив в октябре, что его администрация «пересмотрит наши отношения с Королевством, прекратит поддержку США войны Саудовской Аравии в Йемене и позаботится о том, чтобы Америка не променяла свои ценности на дверь для продажи оружия или покупки нефти».

Саудовцы надеются, что это был просто предвыборный разговор. Выступая перед Reuters в виртуальном интервью на полях саммита G20, министр иностранных дел Саудовской Аравии принц Фейсал бин Фархан Аль Сауд сказал: «Я уверен, что администрация Байдена продолжит проводить политику, отвечающую интересам регионов». Вероятно, в этой оценке министр иностранных дел прав. Но при нынешнем плачевном состоянии прав человека в королевстве гораздо менее вероятно, что Белый дом Байдена купится на позитивную версию реформы и перемен, которую принцесса Рима направила в Вашингтон.