Кризис COVID-19 породил множество ложных новостей и теорий заговора, объединивших тех, кто ищет эмоциональный выход для своей бессильной ярости.

Несколько дней назад тысячи демонстрантов собрались в ряде городов Германии, игнорируя правительственные ограничения и руководящие принципы, касающиеся социального дистанцирования или ношения защитных масок. Среди демонстрантов было много простых граждан, а также экстремисты с обеих сторон политического спектра, теоретики заговора и члены радикальной правой популистской Альтернативы для Германии (AfD). В последние годы подобные демонстрации, как правило, были направлены против «исламизации Запада». С закрытием границ и общим закрытием вопрос об исламе утратил свою мобилизующую силу.

К счастью, печально известный германский Wutbürger — нашел новую причину, которая позволяет им выпускать пар: ограничения, введенные правительством Ангелы Меркель для борьбы с пандемией COVID-19. Хотя ограничения были ослаблены, демонстранты считают, что сделано недостаточно. Они хотят вернуться к «нормальной» жизни, как это было всего несколько месяцев назад. Протесты подпитываются некой ностальгией, типичной для радикальной правой популистской риторики во всей Западной Европе. Неудивительно, что AfD занялся этим вопросом, также как и Австрийская партия свободы (FPÖ). Обе стороны были в упадке, по разным причинам. Похоже, обе считают, что «сопротивление» против ограничительных мер COVID-19 увеличит их политическое состояние.

Протесты основаны на простой идее, на одной из многочисленных теорий заговора, которые распространяются в наши дни — на том, что ограничения COVID-19 являются частью зловещего плана, направленного на то, чтобы лишить граждан их личных свобод. Одним из ведущих «умов» этого понятия является до сих пор относительно неизвестный бывший модератор радиостанции, который в 2011 году был вынужден уйти в отставку с берлинской радиостанции после того, как он охарактеризовал холокост как пиар-ход. Несколько недель назад он разместил на YouTube видео, которое быстро стало вирусным.

Теории заговора обычно сосредоточены на злодее. Кто-то может вспомнить Линдона Ларуша, который, как известно, утверждал, что королева Англии контролирует международную торговлю наркотиками. В видео «COVID-19» автор рассказывает своим слушателям, что новый коронавирус является частью заговора, направленного на резкое сокращение человечества с помощью массовых прививок с добавлением стерилизационных молекул. Злодеи — Билл и Мелинда Гейтс, организаторы, возглавляющие обширную сеть сотрудников, от Всемирной организации здравоохранения до национальных правительств, врачей и медсестер. Это может звучать довольно нелепо, но пока эта теория нашла аудиторию более 3 миллионов посетителей и, похоже, мотивировала некоторые из недавних протестов против ограничений на свободу личности.

Вопрос свободы

Принятие вопроса о свободе позволило радикальному популистскому праву в Германии и Австрии заявить о себе как о защитниках людей и защитниках конституционных прав и Rechtsstaat. FPÖ быстро выступил за быстрое «возвращение к нормальной жизни». В то же время оно обвинило правительство в «праздновании чрезвычайного положения», в то время как тысячи австрийских граждан были погружены в постоянную «зависимость от черно-зеленой бюрократии» (в Австрии есть правоцентристское правительство Зеленой коалиции) и в умышленном нагнетании страха у граждан, чтобы иметь возможность вмешиваться в основные права и свободы.

Немецкие комментаторы поспешили назвать протестующих как «Коронадеппен» (коронные идиоты), которые, будут ответственны за новые инфекции. Однако опросы показывают, что за безумием стоят настоящие проблемы. В опросе, проведенном в Германии в начале апреля, более 40% респондентов указали, что они весьма обеспокоены тем, что их свободы будут ограничены в течение длительного периода времени; через две недели 20% респондентов считают, что ограничения на блокировку были преувеличены.

Одним из наиболее любопытных случаев теорий заговора, вдохновленных коронавирусом, является недавнее открытое письмо, опубликованное в качестве «обращения» и подписанное ультраконсервативными католическими сановниками и мирянами. Авторы утверждают, что «существуют силы, заинтересованные в создании паники среди населения мира с единственной целью навсегда наложить неприемлемые формы ограничения свобод, контролировать людей и отслеживать их перемещения. Введение этих нелиберальных мер является тревожной прелюдией к созданию мирового правительства вне всякого контроля». Цель? Стереть «века христианской цивилизации» и установить «одиозную технологическую тиранию», где «безымянные и безликие люди могут решать судьбу мира, ограничивая нас виртуальной реальностью».

Апелляция возникла за рубежом при значительной поддержке итальянских ультракатолических кругов. Любые связи с все более отчаянными попытками Дональда Трампа спасти обломки американской мечты — и его президентство — чисто случайны.

Трамп, конечно, превратил повествование о заговоре в центральный дискурсивный инструмент своей борьбы за политическое выживание. Все началось с обвинения в том, что COVID-19 был не чем иным, как обманом, сфабрикованным его политическими врагами, чтобы подорвать и дискредитировать его президентство. Теперь он достиг своего предварительного конца с обвинением в том, что вирус был преднамеренно создан и выпущен лабораторией в Китае. По мнению Трампа, «связь с Китаем» в первую очередь отвлекает его верных и преданных последователей от его ужасной репутации и освобождает его от косвенной ответственности за гибель тысяч американцев.

«Китайский вирус»

Однако европейцы не должны злорадствовать. Их правительства в целом были такими же черствыми и неподготовленными, как и их коллеги в Соединенных Штатах. Поэтому неудивительно, что тропа «китайского вируса» набирает обороты в Европе.

Это довольно удивительно, учитывая тот факт, что в течение некоторого времени после вспышки в Европе, Китай в основном считался неоспоримым победителем пандемии. В отличие от Соединенных Штатов, которым нечего было дать, Китай щедро поставлял широкий спектр медицинского оборудования для наиболее пострадавших стран Европы, от Сербии до Италии и Испании. Однако после того, как его «маскирующая дипломатия» стала мерзкой, пытаясь уговорить европейских лидеров похвалить звездную работу китайского правительства в борьбе с пандемией и ее щедростью, одновременно наказывая европейские правительства за их неподготовленность, общественное настроение испортилось.

Внезапно тропа «китайского вируса» начала резонировать с общественностью. Например, в конце апреля почти половина итальянских респондентов в репрезентативном опросе полагали, что вирус возник в лаборатории, а значительное меньшинство считает, что он был выпущен намеренно.

Аналогичные результаты были получены в Испании. В конце апреля репрезентативный опрос показал, что почти половина респондентов согласны с утверждением, что происхождение вируса было преднамеренным. Испанская радикальная популистская правая партия Vox быстро воспользовалась этим вопросом. Например, представитель одной из ведущих партий, ссылаясь на американские правые источники новостей, такие как The Washington Times и Fox News, заявил в Twitter, что вирус возник в секретной лаборатории в Ухане, где он был разработан для выравнивания глобального экономического поля и позволяют Китаю конкурировать с США.

Кризис COVID-19 породил множество ложных новостей и теорий заговора, объединивших разноцветную команду эксцентриков, экстремистов с обеих сторон прохода, доверчивых и невежественных, и наконец, что не менее важно, простых граждан, ищущих эмоциональный выход для своей бушующей ярости: противники восстания убеждены, что COVID-19 — не более чем попытка заставить их сделать прививку; расисты, для которых это всего лишь еще один еврейский заговор, чтобы доминировать над миром; технофобы, которые считают, что антенны 5G активируют и распространяют вирус.

Как ни странно, насколько известно, никто до сих пор не обвинял Джеффа Безоса в пандемии. Тем не менее, Amazon не только отправляет миллионы посылок по всему миру, но и является одним из крупнейших борцов с этой пандемией и также является идеальным «созвездием» для хорошего заговора.